Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während des Kambriums

Vor dem Kambrium vor 542 Millionen Jahren bestand das Leben auf der Erde aus einzelligen Bakterien, Algen und nur einer Handvoll mehrzelliger Tiere – aber nach dem Kambrium dominierten mehrzellige Wirbeltiere und wirbellose Tiere die Weltmeere. Das Kambrium war die erste Periode des Paläozoikums (vor 542 bis 250 Millionen Jahren), gefolgt von den Perioden Ordovizier. Silur. Devon. Karbon und Perm. Alle diese Perioden sowie die nachfolgenden Epochen des Mesozoikums und des Känozoikums wurden von den Wirbeltieren dominiert, die sich zum ersten Mal während des Kambriums entwickelten.

Das Klima und die Geographie des Kambriums

Über das globale Klima während der kambrischen Periode ist nicht viel bekannt, aber die ungewöhnlich hohen Kohlendioxidkonzentrationen in der Atmosphäre (etwa das 15-fache des heutigen Klimas) lassen darauf schließen, dass die Durchschnittstemperatur 120 Grad Fahrenheit sogar in der Nähe des Stangen. 85 Prozent der Erde waren mit Wasser bedeckt (im Vergleich zu 70 Prozent heute), wobei der größte Teil dieser Fläche von den riesigen Ozeanen Panthalassic und Iapetus eingenommen wurde. Die durchschnittliche Temperatur dieser riesigen Meere kann im Bereich von 100 bis 110 Grad Fahrenheit gelegen haben. Bis zum Ende des Kambriums vor 488 Millionen Jahren war der größte Teil der Landmasse des Planeten auf dem südlichen Kontinent Gondwana eingeschlossen, der erst kürzlich von den noch größeren Pannotien des vorangegangenen Proterozoikums abgebrochen worden war.

Meereslebewesen während der Kambriumzeit

Wirbellose Tiere . Das wichtigste evolutionäre Ereignis der kambrischen Periode war die “ kambrische Explosion „, ein rascher Innovationsschub in den Körperplänen von wirbellosen Organismen. („Schnell“ bedeutet in diesem Zusammenhang im Laufe von zig Millionen Jahren, nicht buchstäblich über Nacht!) Aus irgendeinem Grund erlebte der Kambrier das Erscheinen einiger wirklich bizarrer Kreaturen, darunter die fünfäugige Opabinia, die stachelige Hallucigenia und die drei Fuß lange Anomalocaris, die mit ziemlicher Sicherheit das größte Tier war, das bis zu diesem Zeitpunkt jemals auf der Erde aufgetaucht ist. Die meisten dieser Arthropoden hinterließen keine lebenden Nachkommen, was zu Spekulationen darüber geführt hat, wie das Leben in nachfolgenden geologischen Epochen ausgesehen haben könnte, wenn beispielsweise die fremd aussehende Wiwaxia ein evolutionärer Erfolg gewesen wäre.

So auffällig sie auch waren, diese Wirbellosen waren weit entfernt von den einzigen mehrzelligen Lebensformen in den Ozeanen der Erde. Die kambrische Zeit kennzeichnete die weltweite Verbreitung des frühesten Planktons sowie von Trilobiten, Würmern, winzigen Weichtieren und kleinen, geschälten Protozoen. Tatsächlich hat die Fülle dieser Organismen den Lebensstil von Anomalocaris und seiner Art ermöglicht; Im Laufe der Geschichte verbrachten diese größeren Wirbellosen ihre ganze Zeit damit, sich an den kleineren Wirbellosen in ihrer unmittelbaren Umgebung zu erfreuen.

Wirbeltiere . Sie hätten nicht gewusst, dass es vor 500 Millionen Jahren die Ozeane der Erde besuchen würde, aber Wirbeltiere und nicht Wirbellose waren dazu bestimmt, die dominierenden Tiere auf dem Planeten zu werden, zumindest in Bezug auf Körpermasse und Intelligenz. Die kambrische Periode kennzeichnete das Auftreten der frühesten identifizierten Proto-Wirbeltier-Organismen, einschließlich Pikaia (das eher ein flexibles „Notochord“ als ein echtes Rückgrat besaß) und die etwas fortgeschritteneren Myllokunmingia und Haikouichthys. In jeder Hinsicht gelten diese drei Gattungen als die allerersten prähistorischen Fische. obwohl immer noch die Möglichkeit besteht, dass frühere Kandidaten aus dem späten Proterozoikum entdeckt werden.

Pflanzenwelt während der Kambriumzeit

Es gibt immer noch einige Kontroversen darüber, ob es bereits in der kambrischen Zeit echte Pflanzen gab. Wenn ja, bestanden sie aus mikroskopisch kleinen Algen und Flechten (die nicht gut versteinern können). Wir wissen, dass sich makroskopische Pflanzen wie Algen während der Kambriumzeit noch nicht entwickelt haben, was ihre spürbare Abwesenheit im Fossilienbestand zur Folge hat.

Weiter: die ordovizische Periode

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