Tiere und Natur

Profil von Camarasaurus

Echte Schwergewichte wie Brachiosaurus und Apatosaurus bekommen die ganze Presse, aber Pfund für Pfund war Camarasaurus der häufigste Sauropod im späten Jura Nordamerikas. Es wird angenommen, dass dieser mittelgroße Pflanzenfresser, der „nur“ etwa 20 Tonnen wog (im Vergleich zu fast 100 Tonnen bei den größten Sauropoden und Titanosauriern), die westlichen Ebenen in beträchtlichen Herden durchstreifte, und seine Jungtiere waren gealtert und krank wahrscheinlich eine Hauptnahrungsquelle für die hungrigen Theropoden seiner Zeit (der wahrscheinlichste Antagonist ist Allosaurus ).

Name: Camarasaurus (griechisch für „Kammerechse“); ausgesprochen cam-AH-rah-SORE-us

Lebensraum: Ebenen von Nordamerika

Historische Periode: Spätjura (vor 150-145 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht: Ungefähr 60 Fuß lang und 20 Tonnen

Diät: Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale: Großer, kastenförmiger Schädel; hohle Wirbel; einzelne Klaue an den Vorderfüßen

Paläontologen glauben, dass Camarasaurus von anspruchsvolleren Speisen lebte als seine größeren Sauropoden-Cousins, da seine Zähne für das Schneiden und Zerkleinern besonders harter Vegetation geeignet waren. Wie andere pflanzenfressende Dinosaurier hat auch Camarasaurus möglicherweise kleine Steine ​​- sogenannte „Gastrolithen“ – verschluckt, um das Zermahlen von Nahrungsmitteln in seinem massiven Darm zu unterstützen, obwohl direkte Beweise dafür fehlen. (Übrigens bezieht sich der Name dieses Dinosauriers, griechisch für „Kammerechse“, nicht auf den Magen des Camarasaurus, sondern auf seinen Kopf, der zahlreiche große Öffnungen enthielt, die wahrscheinlich eine Art Kühlfunktion hatten.)

Bedeutet die ungewöhnliche Verbreitung von Camarasaurus-Exemplaren (insbesondere in der Morrison-Formation in Colorado, Wyoming und Utah), dass dieser Sauropode seinen bekannteren Verwandten weit überlegen ist? Nicht unbedingt: Zum einen spricht ein bestimmter Dinosaurier, nur weil er zufällig im Fossilienbestand verbleibt, mehr über die Launen des Erhaltungsprozesses als über die Größe seiner Population. Auf der anderen Seite ist es nur sinnvoll, dass die westlichen USA im Vergleich zu kleineren Herden von 50- und 75-Tonnen-Giganten eine größere Population mittelgroßer Sauropoden unterstützen könnten, sodass Camarasaurus möglicherweise mehr als Apatosaurus und Diplodocus hat .

Die ersten fossilen Exemplare von Camarasaurus wurden 1877 in Colorado entdeckt und schnell vom berühmten amerikanischen Paläontologen Edward Drinker Cope gekauft (der wahrscheinlich befürchtete, dass sein Erzrivale Othniel C. Marsh ihn um den Preis schlagen würde). Es war Cope, der die Ehre hatte, Camarasaurus zu nennen, aber das hinderte Marsh nicht daran, einigen sehr ähnlichen Exemplaren, die er später entdeckte, den Gattungsnamen Morosaurus zu verleihen (und der sich als Synonym für den bereits genannten Camarasaurus herausstellte, weshalb Sie werden Morosaurus auf keiner modernen Liste von Dinosauriern finden .

Interessanterweise hat die Fülle an Camarasaurus-Fossilien es Paläontologen ermöglicht, die Pathologie dieses Dinosauriers zu untersuchen – die verschiedenen Krankheiten, Beschwerden, Wunden und Prellungen, die alle Dinosaurier während des Mesozoikums zu der einen oder anderen Zeit erlitten haben. Zum Beispiel weist ein Beckenknochen Hinweise auf eine Allosaurus-Bissspur auf (es ist nicht bekannt, ob diese Person diesen Angriff überlebt hat oder nicht), und ein anderes Fossil weist mögliche Anzeichen von Arthritis auf (die wie beim Menschen eine gewesen sein kann oder nicht) Hinweis darauf, dass dieser Dinosaurier das Alter erreicht hat).

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