Sozialwissenschaften

Calpulli: Kernorganisation der Aztekengesellschaft

Ein Calpulli (kal-POOH-li), auch Calpolli, singuläres Calpul und manchmal auch als Tlaxilacalli bezeichnet, bezieht sich auf die sozialen und räumlichen Nachbarschaften, die das Hauptorganisationsprinzip in Städten im gesamten mittelamerikanischen Aztekenreich waren (1430–1521 n. Chr.).

Schnelle Fakten: Calpulli

  • Calpul (Plural Calpulli) ist das aztekische Wort für den vergleichbaren spanischen Begriff „Barrio“. 
  • Calpulli waren Ansammlungen von Menschen in kleinen ländlichen Dörfern oder politischen Bezirken in Städten, die mehr oder weniger in Eigentum und Feldern arbeiteten und das Eigentum daran teilten. 
  • Calpulli waren die niedrigste Gesellschaftsordnung in der aztekischen Gesellschaft und die bevölkerungsreichste. 
  • Sie wurden von lokal ausgewählten Führern verwaltet, manchmal, aber nicht immer, und zahlten Steuern an den aztekischen Staat als Kollektiv. 

Calpulli, was in Nahua. der von den Azteken gesprochenen Sprache, ungefähr „großes Haus“ bedeutet , war der grundlegende Kern der aztekischen Gesellschaft, eine Organisationseinheit, die im Großen und Ganzen einer Stadtgemeinde oder einem spanischen „Barrio“ entspricht. Die Calpulli waren jedoch mehr als eine Nachbarschaft, sie waren eine politisch organisierte, territorial haltende Gruppe von Bauern, die in ländlichen Dörfern oder in Nachbarschaften in größeren Städten nahe beieinander lebten.

Der Platz der Calpulli in der aztekischen Gesellschaft

Im aztekischen Reich stellten Calpulli die niedrigste und bevölkerungsreichste soziale Einheit unter der Ebene des Stadtstaates dar, die in Nahua als altepetl bezeichnet wurde. Die soziale Struktur sah meistens so aus:

  • Die oberste Ebene bestand aus den Mitgliedsstädten des Dreibunds. Tlacopan, Tenochtitlan und Texcoco. Die höchsten Verwaltungsbehörden im Dreibund hießen Huetlatoani.
  • Dem Dreibund unterworfen waren die Altepetl (Stadtstaaten), angeführt von einem dynastischen Herrscher, der als Tlatoani (Plural Tlatoque) bekannt ist. Dies waren kleinere städtische Zentren, die vom Dreibund erobert worden waren.
  • Schließlich waren Calpulli kleine ländliche Dörfer oder Gemeinden in altenpetls oder Städten, angeführt von Häuptlingen und einem Ältestenrat.

In der aztekischen Gesellschaft waren die altenpetl verbundene und ausgerichtete Stadtstaaten, die alle den Behörden unterstanden, bei denen die Stadt sie erobert hatte, Tlacopan, Tenochtitlan oder Texcoco. Die Bevölkerung sowohl der großen als auch der kleinen Städte war in Calpulli organisiert. In Tenochtitlan zum Beispiel gab es in jedem der vier Viertel, aus denen sich die Stadt zusammensetzte, acht verschiedene und ungefähr gleichwertige Calpulli. Jedes Altepetl bestand auch aus mehreren Calpulli, die als Gruppe getrennt und mehr oder weniger gleichermaßen zu den gemeinsamen Steuer- und Dienstleistungsverpflichtungen des Altepetl beitrugen.

Organisationsprinzipien

In den Städten lebten die Mitglieder eines bestimmten Calpulli typischerweise in einer Ansammlung von Häusern (Calli), die nahe beieinander lagen und Schutzzauber oder Bezirke bildeten. So bezieht sich „Calpulli“ sowohl auf eine Gruppe von Menschen als auch auf die Nachbarschaft, in der sie lebten. In den ländlichen Teilen des Aztekenreiches lebten Calpulli oft in ihren eigenen getrennten Dörfern.

Calpulli waren mehr oder weniger ausgedehnte ethnische oder verwandte Gruppen mit einem gemeinsamen Faden, der sie vereinte, obwohl dieser Faden in seiner Bedeutung unterschiedlich war. Einige Calpulli waren verwandte Familiengruppen; andere bestanden aus nicht verwandten Mitgliedern derselben ethnischen Gruppe, vielleicht einer Migrantengemeinschaft. Andere fungierten als Gilden – Gruppen von Handwerkern, die Gold bearbeiteten oder Vögel für Federn hielten oder Töpferwaren, Textilien oder Steinwerkzeuge herstellten. Und natürlich hatten viele mehrere Threads, die sie vereinten.

Gemeinsame Ressourcen

Die Menschen in einem Calpulli waren Bauernbürger, aber sie teilten sich gemeinschaftliches Ackerland oder Chinampas. Sie bearbeiteten das Land oder fischten oder stellten nicht verbundene Bürger namens Macehualtin ein, um das Land zu bearbeiten und für sie zu fischen. Die Calpulli zahlten dem Anführer des Altenpetl Tribut und Steuern, der wiederum dem Imperium Tribut und Steuern zahlte.

Calpullis hatte auch eigene Militärschulen (Telpochcalli), in denen junge Männer ausgebildet wurden: Als sie für den Krieg versammelt wurden, zogen die Männer eines Calpulli als Einheit in die Schlacht. Calpullis hatte eine eigene Schutzgottheit und ein Zeremonienviertel mit Verwaltungsgebäuden und einem Tempel, in dem sie verehrten. Einige hatten einen kleinen Markt, auf dem Waren gehandelt wurden.

Die Kraft der Calpulli

Während die Calpulli die niedrigste Klasse der organisierten Gruppen waren, waren sie in der größeren aztekischen Gesellschaft nicht arm oder ohne Einfluss. Einige der von Calpulli kontrollierten Gebiete haben eine Fläche von bis zu einigen Morgen. Einige hatten Zugang zu einigen Elite-Gütern, andere nicht. Einige Handwerker könnten von einem Herrscher oder einem wohlhabenden Adligen angestellt und gut entschädigt werden.

Bürger könnten maßgeblich an einem bedeutenden Machtkampf in der Provinz beteiligt sein. Zum Beispiel war es einem populistischen Aufstand in einem Calpulli in Coatlan gelungen, die Triple Alliance aufzurufen, um ihnen zu helfen, einen unpopulären Herrscher zu stürzen. Militärische Garnisonen in Calpulli waren gefährlich, wenn ihre Loyalität nicht belohnt wurde, und die Militärführer bezahlten sie gut, um massive Plünderungen eroberter Städte abzuwenden.

Calpulli-Mitglieder spielten auch eine Rolle bei gesellschaftsweiten Zeremonien für ihre Schutzgottheiten. Zum Beispiel spielten Calpulli, die für Bildhauer, Maler, Weber und Sticker organisiert wurden, eine wichtige aktive Rolle bei Zeremonien, die der Göttin Xochiqetzal gewidmet waren. Viele dieser Zeremonien waren öffentliche Angelegenheiten, und die Calpulli nahmen aktiv an diesen Ritualen teil.

Chefs und Verwaltung

Obwohl die Calpulli die wichtigste aztekische Einheit der sozialen Organisation waren und die Mehrheit der Bevölkerung umfassten, ist wenig von ihrer politischen Struktur oder Zusammensetzung in den historischen Aufzeichnungen der Spanier vollständig beschrieben, und Wissenschaftler haben lange über die genaue Rolle oder Zusammensetzung der Bevölkerung diskutiert Calpulli.

Aus den historischen Aufzeichnungen geht hervor, dass der Chef jedes Calpulli das wichtigste und ranghöchste Mitglied der Gemeinschaft war. Dieser Offizier war normalerweise ein Mann und vertrat seine Gemeinde gegenüber der größeren Regierung. Der Führer wurde theoretisch gewählt, aber mehrere Studien und historische Quellen haben gezeigt, dass die Rolle funktionell erblich war: Die meisten Calpulli-Führer stammten aus derselben Familiengruppe.

Ein Ältestenrat unterstützte die Führung. Die Calpulli führten eine Volkszählung ihrer Mitglieder, Karten ihres Landes und leisteten als Einheit Tribut. Die Calpulli schuldeten den höheren Bevölkerungsgruppen Tribut in Form von Waren (landwirtschaftliche Erzeugnisse, Rohstoffe und Industriegüter) und Dienstleistungen (Arbeit an öffentlichen Arbeiten und Aufrechterhaltung des Gerichts- und Militärdienstes).

Herausgegeben und aktualisiert von  K. Kris Hirst

Quellen

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