Tiere und Natur

Caecilians, die schlangenartigen Amphibien

Caecilians sind eine obskure Familie von Amphibien mit schlankem Körper und ohne Gliedmaßen, die auf den ersten Blick Schlangen, Aalen und sogar Regenwürmern ähneln. Ihre engsten Cousins ​​sind jedoch bekanntere Amphibien wie Frösche, Kröten, Molche und Salamander. Wie alle Amphibien haben Caecilians primitive Lungen, die es ihnen ermöglichen, Sauerstoff aus der Umgebungsluft aufzunehmen. Entscheidend ist jedoch, dass diese Wirbeltiere auch zusätzlichen Sauerstoff über ihre feuchte Haut aufnehmen müssen. (Zwei Arten von Caecilians haben keine Lungen und sind daher vollständig von der osmotischen Atmung abhängig.)

Einige Arten von Caecilians sind aquatisch und haben schlanke Flossen auf dem Rücken, die es ihnen ermöglichen, sich effizient durch Wasser zu bewegen. Andere Arten sind hauptsächlich terrestrisch und verbringen einen Großteil ihrer Zeit damit, unter der Erde zu graben und mit ihrem akuten Geruchssinn nach Insekten, Würmern und anderen Wirbellosen zu suchen. (Da Caecilians feucht bleiben müssen, um am Leben zu bleiben, sehen sie nicht nur aus, sondern verhalten sich auch ähnlich wie Regenwürmer. Sie zeigen der Welt selten ihr Gesicht, es sei denn, sie wurden von einem Spaten oder einem sorglosen Fuß entwurzelt.)

Da sie größtenteils unter der Erde leben, haben moderne Caecilians wenig Sinn für Sehkraft, und viele Arten haben ihre Sehkraft teilweise oder vollständig verloren. Die Schädel dieser Amphibien sind spitz und bestehen aus starken, verschmolzenen Knochen – Anpassungen, die es Caecilians ermöglichen, Schlamm und Erde zu durchbohren, ohne sich selbst Schaden zuzufügen. Aufgrund der ringartigen Falten oder Annuli, die ihren Körper umgeben, sehen einige Caecilians sehr regenwurmartig aus, was Menschen, die nicht einmal wissen, dass Caecilians überhaupt existieren, weiter verwirrt!

Seltsamerweise sind Caecilians die einzige Familie von Amphibien, die sich durch innere Befruchtung vermehren. Der männliche Caecilian führt ein penisähnliches Organ in die Kloake des Weibchens ein und hält es dort zwei oder drei Stunden lang. Die meisten Caecilians sind vivipar – die Weibchen bringen eher lebende Junge als Eier zur Welt -, aber eine eierlegende Art füttert ihre Jungen, indem sie den neugeborenen Jungtieren erlaubt, die äußere Schicht der Haut der Mutter zu ernten, die gut mit Fett gefüllt ist und Nährstoffe und ersetzt sich alle drei Tage.

Caecilians kommen hauptsächlich in den feuchten tropischen Regionen Südamerikas, Südostasiens und Mittelamerikas vor. Sie sind in Südamerika am weitesten verbreitet, wo sie in den dichten Dschungeln Ostbrasiliens und Nordargentiniens besonders bevölkerungsreich sind.

Caecilian Klassifikation

Animalia > Chordata > Amphibie > Caecilian

Caecilians werden in drei Gruppen eingeteilt: Schnabel-Caecilians, Fisch-Caecilians und gewöhnliche Caecilians. Insgesamt gibt es etwa 200 Caecilian-Arten; Einige müssen zweifellos noch identifiziert werden und lauern in den Innenräumen undurchdringlicher Regenwälder.

Da Caecilians klein sind und nach dem Tod leicht abgebaut werden können, sind sie im Fossilienbestand nicht gut vertreten, weshalb über die Caecilians des Mesozoikums oder des Cenozoikums nicht viel bekannt ist. Der früheste bekannte fossile Caecilian ist Eocaecilia, ein primitives Wirbeltier, das während der Jurazeit lebte und (wie viele frühe Schlangen) mit winzigen Resten ausgestattet war.

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