Sozialwissenschaften

Biographie des Journalisten C Wright Mills

Charles Wright Mills (1916-1962), im Volksmund als C. Wright Mills bekannt, war ein Soziologe und Journalist der Mitte des Jahrhunderts. Er ist bekannt und gefeiert für seine Kritik an zeitgenössischen Machtstrukturen, seine temperamentvollen Abhandlungen darüber, wie Soziologen soziale Probleme untersuchen und sich mit der Gesellschaft auseinandersetzen sollten, und seine Kritik auf dem Gebiet der Soziologie und der akademischen Professionalisierung von Soziologen. 

Frühes Leben und Ausbildung

Mills wurde am 28. August 1916 in Waco, Texas, geboren. Da sein Vater ein Verkäufer war, zog die Familie viel um und lebte an vielen Orten in Texas, während Mills aufwuchs. Infolgedessen lebte er ein relativ isoliertes Leben ohne intime oder kontinuierliche Beziehungen.

Mills begann seine Universitätskarriere an der Texas A & M University, absolvierte sie jedoch nur ein Jahr. Später besuchte er die University of Texas in Austin, wo er  1939 einen Bachelor-Abschluss in Soziologie und einen Master-Abschluss in Philosophie abschloss. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich Mills durch die Veröffentlichung in den beiden führenden Fachzeitschriften als wichtige Persönlichkeit in der Soziologie positioniert („American Sociological Review“ und „American Journal of Sociology“) während eines Studiums.

Mills hat einen Ph.D. in Soziologie an der University of Wisconsin-Madison im Jahr 1942, wo sich seine Dissertation auf Pragmatismus und Wissenssoziologie konzentrierte.

Werdegang

Mills begann seine berufliche Laufbahn 1941 als außerordentlicher Professor für Soziologie an der University of Maryland, College Park, und war dort vier Jahre lang tätig. Während dieser Zeit begann er, öffentliche Soziologie zu praktizieren, indem er journalistische Artikel für Verkaufsstellen wie „The New Republic“, „The New Leader“ und „Politics“ schrieb.

Nach seiner Tätigkeit in Maryland nahm Mills eine Position als wissenschaftlicher Mitarbeiter am Bureau of Applied Social Research der Columbia University an. Im folgenden Jahr wurde er zum Assistenzprofessor in der Abteilung für Soziologie der Universität ernannt und bis 1956 zum Professor befördert. Während des akademischen Jahres 1956/57 hatte Mills die Ehre, als Fulbright-Dozent an der Universität von Kopenhagen zu arbeiten.

Beiträge und Leistungen

Das Hauptaugenmerk von Mills ‚Arbeit lag auf den Themen  soziale Ungleichheit. Macht der Eliten und ihre Kontrolle über die Gesellschaft, die schrumpfende Mittelschicht. das Verhältnis zwischen Individuum und Gesellschaft und die Bedeutung der historischen Perspektive als Schlüsselelement des soziologischen Denkens.

Mills einflussreichstes und berühmtestes Werk, “ The Sociological Imagination.  (1959), beschreibt, wie man sich der Welt nähern sollte, wenn man wie ein Soziologe sehen und verstehen will. Er betont, wie wichtig es ist, die Zusammenhänge zwischen Individuum und Alltag und die größeren sozialen Kräfte, die die Gesellschaft ausmachen und durch sie hindurchlaufen, zu erkennen und unser zeitgenössisches Leben und unsere soziale Struktur im historischen Kontext zu verstehen. Mills argumentierte, dass dies ein wichtiger Teil des Verstehens sei, um zu verstehen, dass das, was wir oft als „persönliche Probleme“ wahrnehmen, tatsächlich „öffentliche Probleme“ sind.

In Bezug auf die zeitgenössische Sozialtheorie und die kritische Analyse war “ The Power Elite. (1956) ein sehr wichtiger Beitrag von Mills. Wie andere kritische Theoretiker dieser Zeit befasste sich Mills mit dem Aufkommen einer Techno-Rationalität und einer verstärkten Bürokratisierung nach dem Zweiten Weltkrieg. Dieses Buch ist ein überzeugender Bericht darüber, wie Militär-, Industrie- / Unternehmens- und Regierungseliten geschaffen wurden und wie sie eine eng miteinander verbundene Machtstruktur aufrechterhalten, die die Gesellschaft zu ihren Gunsten auf Kosten der Mehrheit kontrolliert.

Weitere Schlüsselwerke von Mills sind „Von  Max Weber. Essays in Sociology“ (1946), „The New Men of Power“ (1948), „White Collar“ (1951), „Character and Social Structure: The Psychology of Social“ ( 1953), „Die Ursachen des Dritten Weltkriegs“ (1958) und „Listen, Yankee“ (1960).

Mills wird auch die Einführung des Begriffs „Neue Linke“ zugeschrieben, als er 1960 einen offenen Brief an die damaligen Linken schrieb.

Persönliches Leben

Mills war viermal mit drei Frauen verheiratet und hatte jeweils ein Kind. Er heiratete 1937 Dorothy Helen „Freya“ Smith. Die beiden ließen sich 1940 scheiden, heirateten jedoch 1941 erneut und hatten 1943 eine Tochter, Pamela. Das Ehepaar ließ sich 1947 erneut scheiden, und im selben Jahr heiratete Mills Ruth Harper, die ebenfalls arbeitete am Büro für angewandte Sozialforschung in Columbia. Die beiden hatten auch eine Tochter, Kathryn, die 1955 geboren wurde. Mills und Harper trennten sich nach ihrer Geburt und ließen sich 1959 scheiden. Mills war 1959 zum vierten Mal mit der Künstlerin Yaroslava Surmach verheiratet. Ihr Sohn Nikolas wurde 1960 geboren.

In all den Jahren hatte Mills Berichten zufolge viele außereheliche Angelegenheiten und war dafür bekannt, mit seinen Kollegen und Kollegen kämpferisch umzugehen.

Tod

Mills litt in seinem Erwachsenenleben an einer längeren Herzerkrankung und überlebte drei Herzinfarkte, bevor er am 20. März 1962 schließlich einem vierten erlag.

Erbe

Mills wird als ein zutiefst wichtiger amerikanischer Soziologe bezeichnet, dessen Arbeit wesentlich dafür ist, wie die Schüler über das Gebiet und die Praxis der Soziologie unterrichtet werden.

1964 wurde er von der Gesellschaft zur Erforschung sozialer Probleme mit der Schaffung des jährlichen C. Wright Mills Award ausgezeichnet.

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