Sozialwissenschaften

C. Wright Mills ‚Buch „The Power Elite“

Zu Ehren des Geburtstages von C. Wright Mills. 28. August 1916 – werfen wir einen Blick zurück auf sein intellektuelles Erbe und die Anwendbarkeit seiner Konzepte und Kritiken auf die heutige Gesellschaft.

Karriere und Ansehen

Mills ist dafür bekannt, ein bisschen abtrünnig gewesen zu sein. Er war ein Professor für Motorradfahren, der Mitte des 20. Jahrhunderts einschneidende und vernichtende Kritiken in die Machtstruktur der US-Gesellschaft einbrachte. Er war auch dafür bekannt, die Wissenschaft für ihre Rolle bei der Reproduktion von Machtstrukturen der Herrschaft und Unterdrückung und sogar für seine eigene Disziplin zu kritisieren, um Soziologen hervorzubringen, die sich eher auf Beobachtung und Analyse für sich selbst (oder um Karriere zu machen) als auf diejenigen konzentrierten, die danach strebten ihre Arbeit öffentlich und politisch tragfähig zu machen.

Sein bekanntestes Buch ist The Sociological Imagination. das 1959 veröffentlicht wurde. Es ist eine Hauptstütze der Einführung in den Soziologieunterricht, da es klar und überzeugend artikuliert, was es bedeutet, die Welt zu sehen und als Soziologe zu denken. Aber sein politisch wichtigstes Werk, das nur zunehmend an Bedeutung zu gewinnen scheint, ist sein Buch The Power Elite von 1956  .

Die Power Elite

In dem Buch, das es wert ist, vollständig gelesen zu werden, präsentiert Mills seine Theorie von Macht und Herrschaft für die US-Gesellschaft Mitte des 20. Jahrhunderts. Nach dem Zweiten Weltkrieg und mitten im Kalten Krieg äußerte sich Mills kritisch zum Aufstieg der Bürokratisierung, der technologischen Rationalität und der Zentralisierung der Macht. Sein Konzept „Machtelite“ bezieht sich auf die ineinandergreifenden Interessen der Eliten aus drei Schlüsselaspekten der Gesellschaft – Politik, Unternehmen und Militär – und darauf, wie sie sich zu einem engmaschigen Machtzentrum zusammengeschlossen hatten, das ihre politischen und politischen Interessen stärkte und verwaltete wirtschaftliche Interessen.

Mills argumentierte, dass die soziale Kraft der Machtelite nicht auf ihre Entscheidungen und Handlungen innerhalb ihrer Rolle als Politiker sowie Unternehmens- und Militärführer beschränkt sei, sondern dass sich ihre Macht auf alle Institutionen in der Gesellschaft ausdehne und sie präge. Er schrieb: „Familien, Kirchen und Schulen passen sich dem modernen Leben an; Regierungen, Armeen und Unternehmen prägen es; und dabei machen sie diese kleineren Institutionen zu Mitteln für ihre Zwecke.“

Was Mills meinte, war, dass die Machtelite durch die Schaffung der Bedingungen unseres Lebens diktiert, was in der Gesellschaft geschieht, und dass andere Institutionen wie Familie, Kirche und Bildung keine andere Wahl haben, als sich sowohl materiell als auch ideologisch um diese Bedingungen zu arrangieren Wege. In dieser Sicht der Gesellschaft spielen die Massenmedien, die ein neues Phänomen waren, als Mills in den 1950er Jahren schrieb – Fernsehen wurde erst nach dem Zweiten Weltkrieg alltäglich -, die Rolle, das Weltbild und die Werte der Machtelite und damit auch Leichentücher zu verbreiten sie und ihre Macht in einer falschen Legitimität. Ähnlich wie andere kritische Theoretiker seiner Zeit wie Max Horkheimer, Theodor Adorno und Herbert Marcuse glaubte Mills, dass die Machtelite die Bevölkerung zu einer unpolitischen und passiven „Massengesellschaft“ gemacht hatte, indem sie sie größtenteils auf einen Konsumlebensstil ausrichtete das beschäftigte es mit dem Arbeitsausgabenzyklus.

Relevanz in der heutigen Welt

Als kritischer Soziologe sehe ich, wenn ich mich umschaue, eine Gesellschaft, die noch stärker von der Machtelite erfasst wird als in Mills ‚Blütezeit. Das reichste Prozent in den USA besitzt jetzt über 35 Prozent des nationalen Vermögens. während die besten 20 Prozent mehr als die Hälfte besitzen. Die sich überschneidende Macht und die Interessen von Unternehmen und Regierung standen im Zentrum der Occupy Wall Street-Bewegung, die nach der größten Übertragung von öffentlichem Vermögen auf Privatunternehmen in der Geschichte der USA über Bankenrettungen folgte. „Katastrophenkapitalismus“, ein Begriff , der von Naomi Klein populär gemacht wurde. ist an der Tagesordnung, da die Machtelite zusammenarbeitet, um Gemeinschaften auf der ganzen Welt zu zerstören und wieder aufzubauen (siehe die Verbreitung privater Auftragnehmer im Irak und in Afghanistan, und wo immer natürlich oder natürlich von Menschen verursachte Katastrophen).

Die Privatisierung des öffentlichen Sektors, wie der Verkauf öffentlicher Vermögenswerte wie Krankenhäuser, Parks und Verkehrssysteme an den Meistbietenden und das Ausnehmen von Sozialhilfeprogrammen. um den „Dienstleistungen“ der Unternehmen Platz zu machen, spielt sich seit Jahrzehnten ab. Eines der heimtückischsten und schädlichsten dieser Phänomene ist heute der Schritt der Machtelite, das öffentliche Bildungssystem unseres Landes zu privatisieren. Die Bildungsexpertin Diane Ravitch kritisierte die Charter-Schulbewegung, die sich seit ihrem Debüt zu einem privatisierten Modell entwickelt hat, weil sie öffentliche Schulen im ganzen Land getötet hat.

Der Schritt, Technologie in den Unterricht zu bringen und das Lernen zu digitalisieren, ist eine andere und verwandte Art und Weise, wie sich dies auswirkt. Der kürzlich gekündigte, von Skandalen geplagte Vertrag zwischen dem Los Angeles Unified School District und Apple, der allen über 700.000 Schülern ein iPad zur Verfügung stellen sollte, ist ein Beispiel dafür. Medienkonglomerate, Technologieunternehmen und ihre wohlhabenden Investoren, politische Aktionskomitees und Lobbygruppen sowie führende Vertreter der lokalen und föderalen Regierung arbeiteten zusammen, um einen Deal zu arrangieren, der eine halbe Million Dollar aus dem Bundesstaat Kalifornien in die Taschen von Apple und Pearson gesteckt hätte . Deals wie diese gehen zu Lasten anderer Formen der Reform, wie die Einstellung von genügend Lehrern, um Klassenzimmer zu besetzen, ihnen existenzsichernde Löhne zu zahlen und eine bröckelnde Infrastruktur zu verbessern. Diese Art von Bildungsreformprogrammen läuft im ganzen Land und hat es Unternehmen wie Apple ermöglicht, allein mit dem iPad Bildungsverträge über 6 Milliarden Dollar zu verdienen, ein Großteil davon aus öffentlichen Mitteln.

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