Geschichte & Kultur

Byzantinisch-seldschukische Kriege und die Schlacht von Manzikert

Die Schlacht von Manzikert wurde am 26. August 1071 während der byzantinisch-seldschukischen Kriege (1048-1308) ausgetragen. Romanos IV. Diogenes bestieg 1068 den Thron und bemühte sich, eine verfallende militärische Situation an den Ostgrenzen des Byzantinischen Reiches wiederherzustellen . Vorbei an notwendigen Reformen leitete er Manuel Comnenus eine Kampagne gegen die führen Seldschuken mit dem Ziel , verlorenes Terrain zurückzugewinnen. Während sich dies zunächst als erfolgreich erwies, endete es in einer Katastrophe, als Manuel besiegt und gefangen genommen wurde. Trotz dieses Scheiterns konnte Romanos 1069 einen Friedensvertrag mit dem seldschukischen Führer Alp Arslan abschließen. Dies war hauptsächlich auf Arslans Bedürfnis nach Frieden an seiner Nordgrenze zurückzuführen, damit er gegen das Fatimidenkalifat von Ägypten kämpfen konnte .

Romanos ‚Plan

Im Februar 1071 sandte Romanos Gesandte nach Arslan mit der Bitte, den Friedensvertrag von 1069 zu erneuern. Arslan stimmte zu und begann, seine Armee nach Fatimid Syrien zu verlegen, um Aleppo zu belagern. Als Teil eines ausgeklügelten Plans hatte Romanos gehofft, dass die Vertragserneuerung Arslan aus dem Gebiet führen und ihm ermöglichen würde, eine Kampagne gegen die Seldschuken in Armenien zu starten. Romanos glaubte, dass der Plan funktionierte, und stellte im März eine Armee zwischen 40.000 und 70.000 außerhalb von Konstantinopel zusammen. Diese Kraft enthalten Veteran byzantinische Truppen sowie Normannen, Franken, Pechenegs, Armenier, Bulgaren. und verschiedene andere Söldner.

Die Kampagne beginnt

Auf dem Weg nach Osten wuchs die Armee von Romanos weiter, wurde jedoch von den fragwürdigen Loyalitäten ihres Offizierskorps, einschließlich des Mitregenten Andronikos Doukas, geplagt. Doukas, ein Rivale von Romanos, war ein Schlüsselmitglied der mächtigen Doukid-Fraktion in Konstantinopel. Als Romanos im Juli in Theodosiopoulis ankam, erhielt er Berichte, dass Arslan die Belagerung von Aleppo aufgegeben hatte und sich nach Osten in Richtung Euphrat zurückzog. Obwohl einige seiner Kommandeure anhalten und auf Arslans Annäherung warten wollten, drängte Romanos weiter auf Manzikert zu.

Romanos glaubte, dass sich der Feind von Süden her nähern würde, spaltete seine Armee und wies Joseph Tarchaneiotes an, einen Flügel in diese Richtung zu nehmen, um die Straße von Khilat zu blockieren. Als Romanos in Manzikert ankam, überwältigte er die seldschukische Garnison und sicherte die Stadt am 23. August. Der byzantinische Geheimdienst hatte zu Recht berichtet, dass Arslan die Belagerung von Aleppo aufgegeben hatte, sein nächstes Ziel jedoch nicht notiert hatte. Arslan war bestrebt, mit dem byzantinischen Einfall fertig zu werden, und zog nach Norden nach Armenien. Im Laufe des Marsches schrumpfte seine Armee, als die Region wenig Plünderungen anbot.

Die Armeen prallen aufeinander

Als Arslan Ende August Armenien erreichte, begann er, auf die Byzantiner zu manövrieren. Als Tarchaneiotes eine große seldschukische Truppe entdeckte, die aus dem Süden vorrückte, zog er sich nach Westen zurück und informierte Romanos nicht über seine Aktionen. Da Romanos nicht wusste, dass fast die Hälfte seiner Armee das Gebiet verlassen hatte, fand er Arslans Armee am 24. August, als byzantinische Truppen unter Nicephorus Bryennius mit den Seldschuken zusammenstießen. Während diese Truppen erfolgreich zurückfielen, wurde eine von Basilakes angeführte Kavallerietruppe niedergeschlagen. Als Arslan auf dem Feld ankam, schickte er ein Friedensangebot, das von den Byzantinern schnell abgelehnt wurde.

Am 26. August setzte Romanos seine Armee für den Kampf ein, wobei er das Zentrum befehligte, Bryennius die Linke anführte und Theodore Alyates die Rechte leitete. Die byzantinischen Reserven wurden unter der Führung von Andronikos Doukas nach hinten gestellt. Arslan, der von einem nahe gelegenen Hügel aus befahl, wies seine Armee an, eine halbmondförmige Linie zu bilden. Die byzantinischen Flanken begannen einen langsamen Vormarsch und wurden von Pfeilen aus den Flügeln der seldschukischen Formation getroffen. Als die Byzantiner vorrückten, fiel das Zentrum der seldschukischen Linie zurück, und die Flanken führten Treffer- und Run-Angriffe auf Romanos ‚Männer durch.

Katastrophe für Romanos

Obwohl Romanos spät am Tag das seldschukische Lager eroberte, war es ihm nicht gelungen, Arslans Armee in die Schlacht zu ziehen. Als sich die Dämmerung näherte, befahl er einen Rückzug in Richtung ihres Lagers. Als sie sich umdrehten, geriet die byzantinische Armee in Verwirrung, als der rechte Flügel dem Befehl zum Zurückfallen nicht Folge leistete. Als sich Lücken in Romanos ‚Linie zu öffnen begannen, wurde er von Doukas verraten, der die Reserve eher vom Feld als vorwärts führte, um den Rückzug der Armee abzudecken. Als Arslan eine Gelegenheit erkannte, begann er eine Reihe schwerer Angriffe auf die byzantinischen Flanken und zerschmetterte Alyates ‚Flügel.

Als sich die Schlacht in eine Flucht verwandelte, konnte Nicephorus Bryennius seine Streitkräfte in Sicherheit bringen. Romanos und das byzantinische Zentrum waren schnell umzingelt und konnten nicht ausbrechen. Mit Unterstützung der Varangianischen Garde setzte Romanos den Kampf fort, bis er verwundet wurde. Gefangen genommen wurde er zu Arslan gebracht, der ihm einen Stiefel an die Kehle legte und ihn zwang, den Boden zu küssen. Nachdem die byzantinische Armee zerschmettert und auf dem Rückzug war, behielt Arslan den besiegten Kaiser eine Woche lang als Gast, bevor er nach Konstantinopel zurückkehren konnte.

Nachwirkungen

Während seldschukische Verluste bei Manzikert nicht bekannt sind, schätzt das jüngste Stipendium, dass die Byzantiner rund 8.000 Tote verloren haben. Nach der Niederlage verhandelte Arslan mit Romanos einen Frieden, bevor er ihm erlaubte, abzureisen. Dies beinhaltete die Übertragung von Antiochia, Edessa, Hierapolis und Manzikert an die Seldschuken sowie die anfängliche Zahlung von 1,5 Millionen Goldstücken und 360.000 Goldstücken pro Jahr als Lösegeld für Romanos. Als Romanos die Hauptstadt erreichte, war er nicht in der Lage zu regieren und wurde später in diesem Jahr abgesetzt, nachdem er von der Familie Doukas besiegt worden war. Erblindet wurde er im folgenden Jahr nach Proti verbannt. Die Niederlage bei Manzikert löste fast ein Jahrzehnt inner
er Unruhen aus, die das Byzantinische Reich schwächten und die Seldschuken an der Ostgrenze Gewinne erzielten.

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