Geschichte & Kultur

Byzantinisch-Osmanische Kriege: Fall von Konstantinopel

Der Fall von Konstantinopel ereignete sich am 29. Mai 1453 nach einer Belagerung, die am 6. April begann. Die Schlacht war Teil der byzantinisch-osmanischen Kriege (1265-1453).

Hintergrund

1451 bestieg Mehmed II. Den osmanischen Thron und bereitete sich darauf vor, die byzantinische Hauptstadt Konstantinopel zu verkleinern. Obwohl das Reich über ein Jahrtausend lang Sitz der byzantinischen Macht war, war es nach der Eroberung der Stadt im Jahr 1204 während des vierten Kreuzzugs stark erodiert. Das Reich wurde von Konstantin XI. Angeführt und auf das Gebiet um die Stadt sowie einen großen Teil des Peloponnes in Griechenland reduziert. Mehmed besaß bereits eine Festung auf der asiatischen Seite des Bosporus, Anadolu Hisari, und begann mit dem Bau einer Festung an der europäischen Küste, die als Rumeli Hisari bekannt ist.

Mehmed übernahm effektiv die Kontrolle über die Meerenge und war in der Lage, Konstantinopel vom Schwarzen Meer und jeglicher potenzieller Hilfe, die von den genuesischen Kolonien in der Region erhalten werden könnte, abzuschneiden. Konstantin war zunehmend besorgt über die osmanische Bedrohung und bat Papst Nikolaus V. um Hilfe. Trotz jahrhundertelanger Feindseligkeit zwischen der orthodoxen und der römischen Kirche erklärte sich Nicholas bereit, im Westen Hilfe zu suchen. Dies war weitgehend erfolglos, da viele westliche Nationen in ihre eigenen Konflikte verwickelt waren und weder Männer noch Geld sparen konnten, um Konstantinopel zu helfen.

Der Ansatz der Osmanen

Obwohl keine groß angelegte Hilfe angeboten wurde, kamen kleinere Gruppen unabhängiger Soldaten der Stadt zu Hilfe. Unter diesen befanden sich 700 Berufssoldaten unter dem Kommando von Giovanni Giustiniani. Um die Verteidigung von Konstantinopel zu verbessern, sorgte Konstantin dafür, dass die massiven theodosianischen Mauern repariert und die Mauern im nördlichen Blachernae-Distrikt gestärkt wurden. Um einen Seeangriff gegen die Mauern des Goldenen Horns zu verhindern, wies er an, eine große Kette über die Hafenmündung zu spannen, um die Einfahrt osmanischer Schiffe zu verhindern.

Konstantin hatte wenig Männer und wies an, dass der Großteil seiner Streitkräfte die theodosianischen Mauern verteidigen sollte, da ihm die Truppen fehlten, um alle Verteidigungsanlagen der Stadt zu besetzen. Mehmed näherte sich der Stadt mit 80.000 bis 120.000 Mann und wurde von einer großen Flotte im Marmarameer unterstützt. Außerdem besaß er eine große Kanone des Gründers Orban sowie mehrere kleinere Kanonen. Die führenden Elemente der osmanischen Armee kamen am 1. April 1453 außerhalb von Konstantinopel an und begannen am nächsten Tag mit dem Aufbau des Lagers. Am 5. April traf Mehmed mit dem letzten seiner Männer ein und bereitete sich auf die Belagerung der Stadt vor.

Die Belagerung von Konstantinopel

Während Mehmed die Schlinge um Konstantinopel festzog, fegten Elemente seiner Armee durch die Region und eroberten kleinere byzantinische Außenposten. Er stellte seine große Kanone auf und begann, gegen die theodosianischen Mauern zu schlagen, aber mit geringer Wirkung. Da das Nachladen der Waffe drei Stunden dauerte, konnten die Byzantiner den zwischen den Schüssen verursachten Schaden reparieren. Auf dem Wasser konnte die Flotte von Suleiman Baltoghlu die Kette nicht durchdringen und über das Goldene Horn boomen. Sie waren weiter verlegen, als sich am 20. April vier christliche Schiffe in die Stadt kämpften.

In dem Wunsch, seine Flotte ins Goldene Horn zu bringen, befahl Mehmed, zwei Tage später mehrere Schiffe auf gefetteten Baumstämmen über Galata zu rollen. Die Schiffe bewegten sich in der genuesischen Kolonie Pera und konnten im Goldenen Horn hinter der Kette wieder flott gemacht werden. Um diese neue Bedrohung schnell zu beseitigen, wies Konstantin an, die osmanische Flotte am 28. April mit Feuerschiffen anzugreifen. Dies ging voran, aber die Osmanen wurden gewarnt und besiegten den Versuch. Infolgedessen war Konstantin gezwungen, Männer an die Mauern des Goldenen Horns zu verlegen, was die Landverteidigung schwächte.

Da die ersten Angriffe auf die theodosianischen Mauern wiederholt gescheitert waren, befahl Mehmed seinen Männern, unter den byzantinischen Verteidigungsanlagen Tunnel zu graben, um meine abzubauen. Diese Versuche wurden von Zaganos Pascha angeführt und setzten serbische Pioniere ein. In Erwartung dieses Ansatzes führte der byzantinische Ingenieur Johannes Grant eine energische Gegenmaßnahme durch, die am 18. Mai die erste osmanische Mine abfing. Nachfolgende Minen wurden am 21. und 23. Mai besiegt. Am letzten Tag wurden zwei türkische Offiziere gefangen genommen. Gefoltert enthüllten sie den Ort der verbleibenden Minen, die am 25. Mai zerstört wurden.

Der letzte Angriff

Trotz Grants Erfolg begann die Moral in Konstantinopel zu sinken, als bekannt wurde, dass keine Hilfe aus Venedig kommen würde. Darüber hinaus überzeugte eine Reihe von Vorzeichen, darunter ein dichter, unerwarteter Nebel, der die Stadt am 26. Mai bedeckte, viele davon, dass die Stadt bald fallen würde. In dem Glauben, dass der Nebel die Abreise des Heiligen Geistes aus der Hagia Sophia verdeckte , bereitete sich die Bevölkerung auf das Schlimmste vor. Mehmed war frustriert über die mangelnden Fortschritte und berief am 26. Mai einen Kriegsrat ein. Als er sich mit seinen Kommandanten traf, beschloss er, in der Nacht vom 28. auf den 29. Mai nach einer Zeit der Ruhe und des Gebets einen massiven Angriff zu starten.

Kurz vor Mitternacht des 28. Mai schickte Mehmed seine Hilfskräfte nach vorne. Schlecht ausgerüstet sollten sie so viele Verteidiger wie möglich ermüden und töten. Es folgte ein Angriff von Truppen aus Anatolien auf die geschwächten Mauern von Blachernae. Diesen Männern gelang der Durchbruch, sie wurden jedoch schnell angegriffen und zurückgetrieben. Nachdem sie einige Erfolge erzielt hatten, griffen Mehmeds Elite- Janitscharen als nächstes an, wurden jedoch von byzantinischen Streitkräften unter Giustiniani festgehalten. Die Byzantiner in Blachernae hielten, bis Giustiniani schwer verwundet wurde. Als ihr Kommandant nach hinten gebracht wurde, begann die Verteidigung zusammenzubrechen.

Im Süden führte Konstantin Streitkräfte an, die die Mauern im Lykustal verteidigten. Auch unter starkem Druck begann seine Position zusammenzubrechen, als die Osmanen feststellten, dass das Kerkoporta-Tor im Norden offen gelassen worden war. Als der Feind durch das Tor stürmte und die Mauern nicht halten konnte, musste Konstantin zurückfallen. Die Osmanen öffneten zusätzliche Tore und strömten in die Stadt. Obwohl sein genaues Schicksal nicht bekannt ist, wird angenommen, dass Konstantin getötet wurde, was zu einem letzten verzweifelten Angriff gegen den Feind führte. Die Osmanen begannen, sich durch die Stadt zu bewegen, und Mehmed beauftragte Männer, wichtige Gebäude zu schützen. Nachdem Mehmed die Stadt erobert hatte, erlaubte er seinen Männern, drei Tage lang ihren Reichtum zu plündern.

Die Folgen des Falls von Kon
stantinopel

Osmanische Verluste während der Belagerung sind nicht bekannt, aber es wird angenommen, dass die Verteidiger rund 4.000 Mann verloren haben. Ein verheerender Schlag für die Christenheit, der Verlust von Konstantinopel, veranlasste Papst Nikolaus V., einen sofortigen Kreuzzug zur Wiederherstellung der Stadt zu fordern. Trotz seiner Bitten trat kein westlicher Monarch vor, um die Bemühungen zu leiten. Der Fall von Konstantinopel, ein Wendepunkt in der westlichen Geschichte, gilt als das Ende des Mittelalters und der Beginn der Renaissance. Auf der Flucht aus der Stadt kamen griechische Gelehrte in den Westen und brachten unbezahlbares Wissen und seltene Manuskripte mit. Der Verlust von Konstantinopel unterbrach auch die europäischen Handelsbeziehungen mit Asien, was viele dazu veranlasste, Routen nach Osten auf dem Seeweg zu suchen und das Zeitalter der Erforschung einzuleiten. Für Mehmed brachte ihm die Eroberung der Stadt den Titel „Der Eroberer“ ein und bot ihm eine wichtige Basis für Kampagnen in Europa. Das Osmanische Reich hielt die Stadt bis zu ihrem Zusammenbruch nach dem Ersten Weltkrieg .

Ausgewählte Quellen

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