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Kampagnenbeiträge bündeln – So funktioniert es

Die Bündelung von Wahlkampfbeiträgen ist bei amerikanischen Kongress- und Präsidentschaftswahlen üblich.

Der Begriff Bündelung bezieht sich auf eine Form der Mittelbeschaffung, bei der eine Person oder kleine Gruppen von Personen – Lobbyisten. Geschäftsinhaber, Interessengruppen oder Aktivisten, die gesetzgeberische Maßnahmen ergreifen – ihre wohlhabenden Freunde, Mitarbeiter und andere gleichgesinnte Spender davon überzeugen Schreiben Sie gleichzeitig Schecks an ihren bevorzugten Kandidaten für ein öffentliches Amt.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Bündler in einem Präsidentschaftswahljahr Hunderte Millionen Dollar sammeln und als Gegenleistung für ihre Arbeit eine Sonderbehandlung erhalten.

Ein Bündler ist eine Person oder eine kleine Gruppe von Personen, die diese Beiträge bündeln oder aggregieren und sie dann in einer Pauschale für eine politische Kampagne bereitstellen. In der Präsidentschaftskampagne 2000 verwendete der republikanische Kandidat  George W. Bush den Begriff „Pioniere“, um Bündler zu beschreiben, die mindestens 100.000 US-Dollar für sein Angebot im Weißen Haus gesammelt hatten.

Bundler werden oft von erfolgreichen Kandidaten mit Pflaumenpositionen in einer Verwaltung oder anderen politischen Gefälligkeiten belohnt. Laut dem in Washington, DC, ansässigen Center for Responsive Politics, erhielten vier von fünf der größten Spendenaktionen des demokratischen Präsidentschaftskandidaten  Barack Obama in der Präsidentschaftskampagne 2008 Schlüsselpositionen in seiner Verwaltung.

Die Bündelung ist ein legaler Weg für Unterstützer von Kampagnen, um die in den Bundesgesetzen zur Kampagnenfinanzierung festgelegten individuellen Beitragsgrenzen zu umgehen  .

Ab 2019 kann eine Person bei einer einzigen Wahl bis zu 2.800 US-Dollar an einen Kandidaten für ein Bundesamt oder bis zu 5.600 US-Dollar pro Wahlzyklus spenden (da es sich bei den Vorwahlen und allgemeinen Wahlen um getrennte Wahlen handelt). Bündler können jedoch gleichgesinnte Spender dazu überreden Geben Sie sofort, in der Regel indem Sie sie zu einer Spendenaktion oder einem besonderen Ereignis einladen und diese Beiträge wiederum zu massiven Geldsummen für Bundeskandidaten zusammenfassen.

Nicht stark reguliert

Die Federal Election Commission (FEC), die das Gesetz zur Wahlkampffinanzierung in den USA regelt, verlangt von Kandidaten für ein Bundesamt, dass sie die von registrierten Lobbyisten gebündelten Mittel offenlegen.

Ab 2018 forderte die FEC Kandidaten oder Parteien auf, einen Bericht einzureichen, wenn sie einen Beitrag erhielten, der in zwei oder mehr Schecks „gebündelt“ wurde, die den Schwellenwert von 18.200 USD im Kalenderjahr überschritten.

Für alle, die keine Lobbyisten sind, ist die Offenlegung freiwillig und sporadisch. Bei den Präsidentschaftswahlen 2008 haben sich beispielsweise Obama und der republikanische Kandidat John McCain darauf geeinigt, die Namen von Bündlern zu veröffentlichen, die mehr als 50.000 US-Dollar gesammelt haben.

Die FEC-Regeln werden jedoch von Wachhunden der Regierung als locker angesehen und von schlauen Bündlern und Lobbyisten, die sich der Öffentlichkeit entziehen möchten, leicht umgangen. In einigen Fällen können Bündler vermeiden, ihre Rolle bei der Beschaffung großer Geldsummen für eine Kampagne offenzulegen, indem sie die Schecks niemals physisch bündeln und ausliefern, sondern nur das Sammeln von Spenden organisieren. 

Wie viel angehoben?

Bundler sind dafür verantwortlich, ihren bevorzugten Kandidaten zig Millionen Dollar zu generieren. Beim Präsidentschaftswettbewerb 2012 beispielsweise haben Bündler laut dem Center for Responsive Politics rund 200 Millionen US-Dollar für Obamas Kampagne bereitgestellt.

Laut der Verbraucherschutzgruppe Public Citizen,

„Bundler, bei denen es sich häufig um Unternehmens-CEOs, Lobbyisten, Hedgefonds-Manager oder unabhängig vermögende Personen handelt, können Kampagnen weitaus mehr Geld zuführen, als sie nach den Gesetzen zur Kampagnenfinanzierung persönlich geben könnten.“

Präsident Donald Trump war bei den Wahlen 2016 nicht stark auf große Dollarspenden oder Bündler angewiesen, sondern wandte sich bei seiner Wiederwahl im Jahr 2020 an sie .

Warum Bundlers Bundle

Bundler, die Kandidaten große Mengen an Kampagnengeld liefern, wurden mit Zugang zu prominenten Beratern und Strategen des Weißen Hauses, offiziellen Titeln und privilegierter Behandlung in Kampagnen sowie Botschaftern und anderen pflaumenpolitischen Ernennungen belohnt. Das Zentrum für öffentliche Integrität berichtete, dass Obama etwa 200 Bündler mit Jobs und Ernennungen belohnte.

Nach Angaben des öffentlichen Bürgers:

„Bundler spielen eine enorme Rolle bei der Bestimmung des Erfolgs politischer Kampagnen und werden bevorzugt behandelt, wenn ihr Kandidat gewinnt. Bundler, die Geld an Präsidentschaftskandidaten weiterleiten, stehen in der Regel an erster Stelle für Pflaumenbotschafterpositionen und andere politische Ernennungen Lobbyisten werden eher von gewählten Beamten bevorzugt behandelt, wenn sie große Geldbeträge für sie gesammelt haben. “

Wann ist es illegal?

Bundler, die politische Gefälligkeiten suchen, versprechen den Kandidaten oft viel Geld. Und manchmal liefern sie nicht.

In einigen Fällen ist bekannt, dass Bündler Mitarbeitern, Familienmitgliedern und Freunden große Geldsummen geben, mit dem impliziten Ziel, dass sich diese Mitarbeiter, Familienmitglieder und Freunde umdrehen und zu einem Kandidaten für den Kongress oder die Präsidentschaft beitragen.

Das ist illegal.

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