Geschichte & Kultur

Bulgaren, Bulgarien und Bulgaren

Die Bulgaren waren die frühen Menschen in Osteuropa. Das Wort „bulgarisch“ leitet sich von einem alttürkischen Begriff ab, der einen gemischten Hintergrund bezeichnet. Einige Historiker glauben daher, dass es sich möglicherweise um eine türkische Gruppe aus Zentralasien handelt, die sich aus Mitgliedern mehrerer Stämme zusammensetzt. Die Bulgaren waren neben den Slawen und Thrakern einer der drei wichtigsten ethnischen Vorfahren der heutigen Bulgaren. 

Die frühen Bulgaren

Die Bulgaren waren bekannte Krieger und entwickelten einen Ruf als furchterregende Reiter. Es wurde vermutet, dass sie sich ab etwa 370 zusammen mit den Hunnen westlich der Wolga bewegten. Mitte der 400er Jahre wurden die Hunnen von Attila angeführt , und die Bulgaren schlossen sich ihm anscheinend bei seinen Invasionen nach Westen an. Nach Attilas Tod ließen sich die Hunnen auf dem Gebiet nördlich und östlich des Asowschen Meeres nieder, und die Bulgaren begleiteten sie erneut. 

Einige Jahrzehnte später stellten die Byzantiner die Bulgaren ein, um gegen die Ostgoten zu kämpfen . Dieser Kontakt mit dem alten, wohlhabenden Reich gab den Kriegern einen Geschmack für Reichtum und Wohlstand, und so begannen sie im 6. Jahrhundert, die nahe gelegenen Provinzen des Reiches entlang der Donau anzugreifen, in der Hoffnung, etwas von diesem Reichtum zu nehmen. Aber in den 560er Jahren wurden die Bulgaren selbst von den Awaren angegriffen. Nachdem ein Stamm der Bulgaren zerstört worden war, überlebte der Rest von ihnen, indem er sich einem weiteren Stamm aus Asien unterwarf, der nach etwa 20 Jahren abreiste.

Im frühen 7. Jahrhundert vereinte ein Herrscher, bekannt als Kurt (oder Kubrat), die Bulgaren und baute eine mächtige Nation auf, die die Byzantiner als Großbulgarien bezeichneten. Nach seinem Tod im Jahr 642 teilten Kurts fünf Söhne das bulgarische Volk in fünf Horden auf. Einer blieb an der Küste des Asowschen Meeres und wurde in das Reich der Khazaren aufgenommen. Eine zweite wanderte nach Mitteleuropa aus, wo sie mit den Awaren fusionierte. Und ein dritter verschwand in Italien, wo sie für die Langobarden kämpften . Die letzten beiden bulgarischen Horden hätten ein besseres Glück, ihre bulgarische Identität zu bewahren.

Die Wolga-Bulgaren

Die von Kurts Sohn Kotrag angeführte Gruppe wanderte weit nach Norden und ließ sich schließlich an dem Punkt nieder, an dem sich die Flüsse Wolga und Kama trafen. Dort teilten sie sich in drei Gruppen auf, wobei sich jede Gruppe wahrscheinlich mit Menschen zusammenschloss, die dort bereits ihre Häuser eingerichtet hatten, oder mit anderen Neuankömmlingen. In den nächsten sechs Jahrhunderten blühten die Wolga-Bulgaren als Konföderation halbnomadischer Völker auf. Obwohl sie keinen tatsächlichen politischen Staat fanden, gründeten sie zwei Städte: Bulgar und Suvar. Diese Orte profitierten als wichtige Versandstellen im Pelzhandel zwischen den Russen und Ugrianern im Norden und den Zivilisationen im Süden, zu denen Turkistan, das muslimische Kalifat in Bagdad und das oströmische Reich gehörten.

922 konvertierten die Wolga-Bulgaren zum Islam und 1237 wurden sie von der Goldenen Horde der Mongolen überholt. Die Stadt Bulgarien gedeiht weiterhin, aber die Wolga-Bulgaren selbst wurden schließlich in benachbarte Kulturen integriert.

Das erste bulgarische Reich

Der fünfte Erbe von Kurts bulgarischer Nation, sein Sohn Asparukh, führte seine Anhänger nach Westen über den Dnister und dann nach Süden über die Donau. In der Ebene zwischen der Donau und dem Balkangebirge gründeten sie eine Nation, die sich zu dem entwickeln sollte, was heute als das erste bulgarische Reich bekannt ist. Dies ist die politische Einheit, von der der moderne Staat Bulgarien seinen Namen ableiten würde.

Ursprünglich unter der Kontrolle des oströmischen Reiches, konnten die Bulgaren 681 ihr eigenes Reich gründen, als sie von den Byzantinern offiziell anerkannt wurden. Als Asparukhs Nachfolger Tervel 705 dazu beitrug, Justinian II. Auf den byzantinischen Reichsthron zurückzubringen, wurde er mit dem Titel „Caesar“ belohnt. Ein Jahrzehnt später führte Tervel erfolgreich eine bulgarische Armee an, um Kaiser Leo III. Bei der Verteidigung von Konstantinopel gegen einfallende Araber zu unterstützen. Ungefähr zu dieser Zeit sahen die Bulgaren einen Zustrom von Slawen und Vlachs in ihre Gesellschaft.

Nach ihrem Sieg in Konstantinopel setzten die Bulgaren ihre Eroberungen fort und erweiterten ihr Territorium unter den Khans Krum (reg. 803 bis 814) und Pressian (reg. 836 bis 852) nach Serbien und Mazedonien. Der größte Teil dieses neuen Territoriums wurde stark von der byzantinischen Marke des Christentums beeinflusst. So war es keine Überraschung, als die Bulgaren 870 unter Boris I. zum orthodoxen Christentum konvertierten. Die Liturgie ihrer Kirche war in „Altbulgarisch“, das bulgarische Sprachelemente mit slawischen kombinierte. Dies wurde als Beitrag zur Schaffung einer Verbindung zwischen den beiden ethnischen Gruppen angesehen. und es ist wahr, dass sich die beiden Gruppen zu Beginn des 11. Jahrhunderts zu einem slawischsprachigen Volk zusammengeschlossen hatten, das im Grunde mit den heutigen Bulgaren identisch war.

Während der Regierungszeit von Simeon I., dem Sohn von Boris I., erreichte das Erste Bulgarische Reich seinen Höhepunkt als Balkan-Nation. Obwohl Simeon offenbar das Land nördlich der Donau an Invasoren aus dem Osten verlor, erweiterte er die bulgarische Macht über Serbien, Südmakedonien und Südalbanien durch eine Reihe von Konflikten mit dem Byzantinischen Reich. Simeon, der sich den Titel Zar aller Bulgaren zu eigen machte, förderte auch das Lernen und schaffte es, in seiner Hauptstadt Preslav (dem heutigen Veliki Preslav) ein Kulturzentrum zu schaffen.

Leider schwächten interne Spaltungen nach Simeons Tod im Jahr 937 das Erste Bulgarische Reich. Invasionen von Magyaren, Pechenegs und Rus sowie ein erneuter Konflikt mit den Byzantinern beendeten die Souveränität des Staates und wurden 1018 in das oströmische Reich eingegliedert.

Das zweite bulgarische Reich

Im 12. Jahrhundert verringerte der Stress durch externe Konflikte den Einfluss des Byzantinischen Reiches auf Bulgarien, und 1185 fand ein Aufstand statt, der von den Brüdern Asen und Peter angeführt wurde. Ihr Erfolg ermöglichte es ihnen, ein neues Reich zu errichten, das erneut von Zaren geführt wurde, und für das nächste Jahrhundert regierte das Haus Asen von der Donau bis zur Ägäis und von der Adria bis zum Schwarzen Meer. 1202 verhandelte Zar Kaloian (oder Kaloyan) einen Frieden mit den Byzantinern, der Bulgarien die völlige Unabhängigkeit vom oströmischen Reich ermöglichte. 1204 erkannte Kaloian die Autorität des Papstes an und stabilisierte so die Westgrenze
Bulgariens.

Das zweite Reich sah mehr Handel, Frieden und Wohlstand. Um das kulturelle Zentrum von Turnovo (das heutige Veliko Turnovo) blühte ein neues goldenes Zeitalter Bulgariens auf. Die früheste bulgarische Münzprägung stammt aus dieser Zeit, und um diese Zeit erhielt das Oberhaupt der bulgarischen Kirche den Titel „Patriarch“.

Aber politisch war das neue Reich nicht besonders stark. Als der innere Zusammenhalt nachließ, begannen die äußeren Kräfte, seine Schwäche auszunutzen. Die Magyaren nahmen ihre Fortschritte wieder auf, die Byzantiner nahmen Teile des bulgarischen Landes zurück und 1241 begannen die Tataren mit Razzien, die 60 Jahre andauerten. Die Kämpfe um den Thron zwischen verschiedenen Adelsfraktionen dauerten von 1257 bis 1277, und zu diesem Zeitpunkt empörten sich die Bauern wegen der hohen Steuern, die ihre kriegführenden Oberherren ihnen auferlegt hatten. Infolge dieses Aufstands bestieg ein Schweinehirt namens Ivaylo den Thron; Er wurde nicht verdrängt, bis die Byzantiner Hand anlegten. 

Nur wenige Jahre später starb die Asen-Dynastie aus, und die folgenden Terter- und Shishman-Dynastien sahen wenig Erfolg darin, eine echte Autorität aufrechtzuerhalten. 1330 erreichte das bulgarische Reich seinen tiefsten Punkt, als die Serben Zar Mikhail Shishman in der Schlacht von Velbuzhd (dem heutigen Kyustendil) töteten. Das serbische Reich übernahm die Kontrolle über die mazedonischen Bestände Bulgariens, und das einst gewaltige bulgarische Reich begann seinen letzten Niedergang. Es war kurz davor, in kleinere Gebiete auseinanderzubrechen, als die osmanischen Türken einfielen.

Bulgarien und das Osmanische Reich

Die osmanischen Türken, die in den 1340er Jahren Söldner des Byzantinischen Reiches gewesen waren, begannen in den 1350er Jahren, den Balkan für sich selbst anzugreifen. Eine Reihe von Invasionen veranlasste den bulgarischen Zaren Ivan Shishman, sich 1371 zum Vasallen von Sultan Murad I. zu erklären. Trotzdem gingen die Invasionen weiter. Sofia wurde 1382 gefangen genommen, Shumen 1388 genommen und 1396 war nichts mehr von bulgarischer Autorität übrig. 

Für die nächsten 500 Jahre würde Bulgarien vom Osmanischen Reich in einer Zeit regiert werden, die allgemein als dunkle Zeit des Leidens und der Unterdrückung angesehen wird. Die bulgarische Kirche sowie die politische Herrschaft des Reiches wurden zerstört. Der Adel wurde entweder getötet, floh aus dem Land oder akzeptierte den Islam und wurde in die türkische Gesellschaft aufgenommen. Die Bauernschaft hatte jetzt türkische Herren. Hin und wieder wurden männliche Kinder aus ihren Familien genommen, zum Islam konvertiert und als Janitscharen erzogen . Während das Osmanische Reich auf dem Höhepunkt seiner Macht stand, konnten die Bulgaren unter seinem Joch in relativem Frieden und Sicherheit leben, wenn nicht in Freiheit oder Selbstbestimmung. Aber als das Reich zu verfallen begann, konnte seine zentrale Behörde die örtlichen Beamten nicht kontrollieren, die manchmal korrupt und manchmal sogar geradezu bösartig waren. 

Während dieses halben Jahrtausends hielten die Bulgaren hartnäckig an ihrem orthodoxen christlichen Glauben fest, und ihre slawische Sprache und ihre einzigartige Liturgie verhinderten, dass sie in die griechisch-orthodoxe Kirche aufgenommen wurden. Die bulgarischen Völker behielten so ihre Identität, und als das Osmanische Reich Ende des 19. Jahrhunderts zusammenbrach, konnten die Bulgaren ein autonomes Territorium errichten. 

Bulgarien wurde 1908 zum unabhängigen Königreich oder Tsardom erklärt.

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