Geschichte & Kultur

Brooklyn Bridge Bau und Geschichte

Von allen technischen Fortschritten im 19. Jahrhundert ist die Brooklyn Bridge die vielleicht berühmteste und bemerkenswerteste. Der Bau dauerte mehr als ein Jahrzehnt, kostete das Leben seines Designers und wurde ständig von Skeptikern kritisiert, die voraussagten, dass die gesamte Struktur in den New Yorker East River einstürzen würde.

Als es am 24. Mai 1883 eröffnet wurde, wurde die Welt aufmerksam und die gesamten USA feierten. Die große Brücke mit ihren majestätischen Steintürmen und anmutigen Stahlkabeln ist nicht nur ein wunderschönes Wahrzeichen von New York City. Es ist auch eine sehr zuverlässige Route für viele tausend tägliche Pendler.

John Roebling und sein Sohn Washington

John Roebling. ein Einwanderer aus Deutschland, hat die Hängebrücke nicht erfunden, aber seine Arbeit beim Brückenbau in Amerika machte ihn Mitte des 19. Jahrhunderts zum bekanntesten Brückenbauer in den USA. Seine Brücken über den Allegheny River in Pittsburgh (fertiggestellt 1860) und über den Ohio River in Cincinnati (fertiggestellt 1867) wurden als bemerkenswerte Erfolge angesehen.

Bereits 1857 begann Roebling davon zu träumen, den East River zwischen New York und Brooklyn (damals zwei getrennte Städte) zu überspannen, als er Entwürfe für riesige Türme entwarf, die die Kabel der Brücke halten würden. Der Bürgerkrieg stellte solche Pläne auf Eis, aber 1867 gründete der Gesetzgeber des Staates New York eine Firma, um eine Brücke über den East River zu bauen. Roebling wurde als Chefingenieur ausgewählt.

Die Brooklyn Bridge während des Baus. Hulton Archives / Getty Images

Gerade als im Sommer 1869 mit den Arbeiten an der Brücke begonnen wurde, ereignete sich eine Tragödie. John Roebling verletzte sich bei einem Unfall schwer am Fuß, als er die Stelle untersuchte, an der der Brooklyn Tower gebaut werden sollte. Kurz darauf starb er an Wundstarrkrampf, und sein Sohn Washington Roebling. der sich im Bürgerkrieg als Gewerkschaftsoffizier ausgezeichnet hatte, wurde Chefingenieur des Brückenprojekts.

Herausforderungen der Brooklyn Bridge

Die Rede davon, den East River irgendwie zu überbrücken, begann bereits 1800, als große Brücken im Wesentlichen Träume waren. Die Vorteile einer bequemen Verbindung zwischen den beiden wachsenden Städten New York und Brooklyn lagen auf der Hand. Die Idee wurde jedoch aufgrund der Breite der Wasserstraße, die trotz ihres Namens kein wirklicher Fluss war, für unmöglich gehalten. Der East River ist eigentlich eine Salzwasser – Mündung. anfällig für Turbulenzen und Gezeitenbedingungen.

Eine weitere Komplikation war die Tatsache, dass der East River eine der verkehrsreichsten Wasserstraßen der Welt war, auf der zu jeder Zeit Hunderte von Schiffen aller Größen fuhren. Jede Brücke, die das Wasser überspannt, müsste es ermöglichen, dass Schiffe darunter vorbeifahren, was bedeutet, dass eine sehr hohe Hängebrücke die einzig praktikable Lösung war. Und die Brücke müsste die größte Brücke sein, die jemals gebaut wurde, fast doppelt so lang wie die berühmte Menai-Hängebrücke, die das Zeitalter der großen Hängebrücken eingeläutet hatte, als sie 1826 eröffnet wurde.

Pionierarbeit auf der Brooklyn Bridge

Die vielleicht größte Innovation, die John Roebling diktierte, war die Verwendung von Stahl beim Bau der Brücke. Frühere Hängebrücken waren aus Eisen gebaut worden, aber Stahl würde die Brooklyn Bridge viel stärker machen.

Um die Fundamente für die riesigen Steintürme der Brücke zu graben, wurden Caissons – riesige Holzkisten ohne Boden – im Fluss versenkt. Druckluft wurde in sie gepumpt, und Männer drinnen gruben sich in Sand und Felsen auf dem Flussboden. Die Steintürme wurden auf den Caissons errichtet, die tiefer in den Flussboden versanken. Caisson-Arbeit war extrem schwierig, und die Männer, die es taten, genannt „Sandhogs“, gingen große Risiken ein.

Washington Roebling, der in den Caisson ging, um die Arbeit zu überwachen, war in einen Unfall verwickelt und erholte sich nie vollständig. Roebling war nach dem Unfall ungültig und blieb in seinem Haus in Brooklyn Heights. Seine Frau Emily, die sich zur Ingenieurin ausbildete, brachte seine Anweisungen jeden Tag zur Brücke. Es gab also Gerüchte, dass eine Frau heimlich der Chefingenieur der Brücke war.

Jahre Bauzeit und steigende Kosten

Nachdem die Caissons auf den Grund des Flusses versenkt worden waren, wurden sie mit Beton gefüllt, und der Bau der Steintürme wurde oben fortgesetzt. Als die Türme ihre endgültige Höhe erreichten, 278 Fuß über dem Hochwasser, begannen die Arbeiten an den vier riesigen Kabeln, die die Fahrbahn stützen sollten.

Das Verlegen der Kabel zwischen den Türmen begann im Sommer 1877 und wurde ein Jahr und vier Monate später abgeschlossen. Aber es würde noch fast fünf Jahre dauern, bis die Fahrbahn an den Kabeln hängt und die Brücke für den Verkehr bereit ist.

Der Bau der Brücke war immer umstritten, nicht nur, weil Skeptiker Roeblings Design für unsicher hielten. Es gab Geschichten über politische Auszahlungen und Korruption, Gerüchte über mit Bargeld gefüllte Teppichbeutel, die Charakteren wie  Boss Tweed. dem Anführer der politischen Maschine namens Tammany Hall, gegeben wurden .

In einem berühmten Fall verkaufte ein Hersteller von Drahtseilen minderwertiges Material an die Brückenfirma. Der zwielichtige Auftragnehmer J. Lloyd Haigh konnte sich der Strafverfolgung entziehen. Aber der schlechte Draht, den er verkauft hat, befindet sich immer noch in der Brücke, da er nicht entfernt werden konnte, sobald er in die Kabel eingearbeitet wurde. Washington Roebling kompensierte seine Anwesenheit und stellte sicher, dass das minderwertige Material die Festigkeit der Brücke nicht beeinträchtigte.

Bis zur Fertigstellung im Jahr 1883 hatte die Brücke etwa 15 Millionen Dollar gekostet, mehr als doppelt so viel, wie John Roebling ursprünglich geschätzt hatte. Obwohl keine offiziellen Zahlen darüber vorliegen, wie viele Männer beim Bau der Brücke ums Leben gekommen sind, wurde nach vernünftigem Ermessen geschätzt, dass etwa 20 bis 30 Männer bei verschiedenen Unfällen ums Leben kamen.

Die Eröffnung

Die feierliche Eröffnung der Brücke fand am 24. Mai 1883 statt. Einige irische Einwohner von New York nahmen Anstoß, als der Tag zufällig der Geburtstag von Königin Victoria war. aber der größte Teil der Stadt feierte.

Präsident Chester A. Arthur kam zu dieser Veranstaltung nach New York City und führte eine Gruppe von Würdenträgern an, die über die Brücke gingen. Militärkapellen spielten, und Kanonen im Brooklyn Navy Yard erklangen. Eine Reihe von Rednern lobte die Brücke, nannte sie ein „Wunder der Wissenschaft“ und lobte ihren erwarteten Beitrag zum Handel. Die Brücke wurde sofort zum Symbol des Zeitalters.

Seine frühen Jahre sind sowohl tragisch als auch legendär. und heute, fast 150 Jahre nach ihrer Fertigstellung, fungiert die Brücke jeden Tag als wichtige Route für New Yorker Pendler. Und während die Fahrbahnstrukturen geändert wurden, um Autos aufzunehmen, ist der Fußgängerweg immer noch eine beliebte Attraktion für Spaziergänger, Touristen und Touristen.

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