Geschichte & Kultur

Buffalo Soldiers: Schwarze Amerikaner an der Grenze

Menschen afrikanischer Herkunft haben seit dem Unabhängigkeitskrieg beim amerikanischen Militär gedient. Im neunzehnten Jahrhundert, als sich die Grenze nach Westen ausdehnte, wurden Eliteeinheiten schwarzer Soldaten ausgesandt, um in den Ebenen zu kämpfen. Sie wurden als Buffalo Soldiers bekannt und halfen dabei, die Sichtweise der USA und des Militärs auf die Rasse zu verändern.

Wusstest du?

  • Es gibt einige Fragen darüber, woher der Begriff „Büffelsoldaten“ stammt; Einige sagen, es lag an der Textur der Haare der schwarzen Soldaten, andere glauben, dass sie von den Wollmänteln aus Büffelhaut stammten, die sie bei kaltem Wetter trugen.
  • 1866 wurden sechs rein schwarze Regimenter geschaffen, um den Frieden mit den indigenen Völkern in den Ebenen aufrechtzuerhalten, Siedler, Eisenbahnmannschaften und Waggonzüge im Westen zu schützen.
  • Buffalo Soldiers nahmen an vielen anderen Feldzügen teil, darunter am Spanisch-Amerikanischen Krieg und an beiden Weltkriegen.

Geschichte und Service

Während des Bürgerkriegs wurden zahlreiche schwarze Regimenter von der Union geschaffen, darunter das legendäre 54. Massachusetts. Nach Kriegsende im Jahr 1865 lösten sich die meisten dieser Einheiten auf und ihre Männer kehrten in das zivile Leben zurück. Im folgenden Jahr beschloss der Kongress jedoch, sich auf einige Probleme bei der Expansion nach Westen zu konzentrieren. Als sich die Grenze weiter ausbreitete, gab es immer mehr Konflikte mit indigenen Völkern in den Ebenen. Es wurde beschlossen, dass, obwohl sich Amerika nicht mehr im Krieg befand, Militärregimenter zusammengestellt und nach Westen geschickt werden mussten.

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Der Kongress verabschiedete 1866 das Army Reorganization Act und schuf damit sechs brandneue rein schwarze Regimenter mit Infanterie und Kavallerie. Sie wurden beauftragt, Siedler und Waggonzüge sowie Postkutschen und Eisenbahnteams zu schützen. Darüber hinaus wurden sie beauftragt, den zunehmend volatilen Konflikt zwischen weißen Siedlern und der lokalen Bevölkerung indigener Völker zu kontrollieren. Es wird geschätzt, dass 20% der Kavallerietruppen, die in den Indianerkriegen kämpften, schwarze Amerikaner waren; Die rein schwarzen Regimenter kämpften in den zwei Jahrzehnten nach dem Bürgerkrieg in mindestens 175 Gefechten.

Irgendwann erhielten diese Truppen den Spitznamen „Buffalo Soldiers“, obwohl es einige Fragen zur Etymologie des Namens gibt. Eine Geschichte ist, dass einer der indigenen Stämme – entweder der Cheyenne oder der Apache – den Ausdruck aufgrund der Textur der Haare der schwarzen amerikanischen Soldaten geprägt hat und sagte, dass er dem Wollmantel des Büffels ähnlich sei. Andere sagen, dass es ihnen verliehen wurde, ihre Kampffähigkeit zu Ehren der “ wilden Tapferkeit des Büffels. zu kennzeichnen . Obwohl der Begriff ursprünglich zur Bezeichnung dieser westlichen Einheiten nach dem Bürgerkrieg verwendet wurde, wurde er bald zu einem Sammelbegriff für alle Schwarze Truppen.

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Es gab zwei Kavallerieeinheiten, das 9. und 10., und vier Infanterieregimenter, die schließlich zu nur zwei, dem 24. und dem 25., zusammengefasst wurden. Die 9. Kavallerie begann im August und September 1866 mit der Ansammlung von Rekruten, trainierte in New Orleans und wurde dann nach Texas geschickt, um über die Straße von San Antonio nach El Paso zu wachen. Indigene Stämme in der Gegend waren unruhig und wütend darüber, gewaltsam in Reservate geschickt zu werden, und es hatte Angriffe auf Siedler und Viehtriebe gegeben.

In der Zwischenzeit versammelte sich die 10. Kavallerie in Fort Leavenworth, aber der Bau dauerte länger als die 9 .. Historiker sind sich einig, dass dies daran liegt, dass der Kommandeur des 10., Oberst Benjamin Grierson, gebildete Männer in seiner Einheit haben wollte, während der 9. jeden Mann nahm, der reiten konnte. Im Sommer 1867, kurz nach einem Cholera-Ausbruch, begann der 10. mit dem Bau der Pacific Railroad. die von den Cheyenne nahezu ständig angegriffen wurde.

Beide Kavallerieeinheiten waren stark in Scharmützel gegen indigene Völker verwickelt. In der Nähe des Red River in Texas kämpfte der 9. gegen die Comanche, die Cheyenne, die Kiowa und die Arapahoe, bevor der 10. schließlich aus Kansas zur Hilfe aufgefordert wurde. Buffalo Soldiers zeichneten sich bald durch Tapferkeit aus. Truppen vom 10. retteten einen gestrandeten Offizier und seine Späher, die während eines Gefechts gefangen waren, und die Infanterie kämpfte so tapfer, dass ihnen in einem Feldbefehl von General Philip Sheridan offiziell gedankt wurde .

In den 1880er Jahren hatten die Buffalo Soldiers dazu beigetragen, einen Großteil des indigenen Widerstands zu unterdrücken, und der 9. wurde nach Oklahoma geschickt. In einer merkwürdigen Umkehrung bestand ihre Aufgabe darin, weiße Siedler davon abzuhalten, ihre Häuser auf indigenem Land zu errichten. Der 10. machte sich auf den Weg nach Montana, um die Cree-Stämme zusammenzutrommeln. Als der Spanisch-Amerikanische Krieg in den 1890er Jahren begann, zogen sowohl Kavallerieeinheiten als auch die beiden konsolidierten Infanterieregimenter nach Florida.

In den nächsten Jahrzehnten dienten Buffalo Soldiers in Konflikten auf der ganzen Welt, obwohl es ihnen in vielen Fällen verboten war, tatsächlich zu kämpfen, weil die Rassendiskriminierung anhielt. In den letzten drei Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts dienten schätzungsweise 25.000 schwarze Männer, was etwa 10% des gesamten Armeepersonals ausmachte.

Vorurteile beim Militär

Bis zum Zweiten Weltkrieg war Rassendiskriminierung beim US-Militär immer noch ein Standardverfahren. In weißen Gemeinden stationierte Büffelsoldaten wurden häufig mit Gewalt konfrontiert, auf die sie nicht reagieren durften. Oft begegneten schwarze Soldaten an der Grenze weißen Siedlern, die immer noch die sklavenfreundlichen Gefühle des Südens vor dem Bürgerkrieg mit sich führten. Aus diesem Grund wurde ihnen oft befohlen, westlich des Mississippi zu bleiben.

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Trotz alledem hatten die als Buffalo Soldiers bekannten Männer eine weitaus geringere Desertions- und Kriegsgerichtsrate als ihre weißen Zeitgenossen. Eine Reihe von Buffalo Soldiers wurde für ihre Tapferkeit im Kampf mit der Ehrenmedaille des Kongresses ausgezeichnet .

Die Regimenter der Armee waren zu Beginn des 20. Jahrhunderts noch durch die Hautfarbe getrennt, und während des Ersten Weltkriegs befahl Präsident Woodrow Wilson. schwarze Regimenter von der amerikanischen Expeditionary Force auszuschließen und für die Dauer des 20. Jahrhunderts unter französisches Kommando zu stellen Krieg. Dies war das erste Mal in der Geschichte, dass amerikanische Truppen unter das Kommando einer ausländischen Macht gestellt wurden.

Erst 1948 unterzeichnete Präsident Harry Truman die Exekutivverordnung 9981. mit der die Rassentrennung in den Streitkräften beseitigt wurde. Die letzte rein schwarze Einheit wurde in den 1950er Jahren aufgelöst, und als der Koreakrieg begann, dienten schwarze und weiße Soldaten zusammen in integrierten Einheiten.

Heute gibt es Denkmäler und Museen, die das Erbe der Buffalo Soldiers im gesamten amerikanischen Westen feiern. Mark Matthews, der letzte lebende Büffelsoldat in den Vereinigten Staaten, starb 2005 im Alter von 111 Jahren.

Quellen

  • Bemoses. „Wer sind die Buffalo Soldiers?“ Buffalo Soldiers National Museum , buffalosoldiermuseum.com/who-are-the-buffalo-soldiers/.
  • Herausgeber, History.com. „Büffel-Soldaten.“ History.com , A & E Television Networks, 7. Dezember 2017, www.history.com/topics/westward-expansion/buffalo-soldiers.
  • Hill, Walter. „The Record – März 1998.“ Verwaltung nationaler Archive und Aufzeichnungen, Verwaltung nationaler Archive und Aufzeichnungen, www.archives.gov/publications/record/1998/03/buffalo-soldiers.html.
  • Leckie, William H. und Shirley A. Leckie. Buffalo Soldiers Eine Erzählung der schwarzen Kavallerie im Westen . University of Oklahoma Press, 2014.
  • „Das stolze Erbe der Buffalo Soldiers.“ Nationales Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur , 8. Februar 2018, nmaahc.si.edu/blog-post/proud-legacy-buffalo-soldiers.

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