Geschichte & Kultur

Brutale Behandlung von Suffragistinnen in Occoquan

Es wurde eine E-Mail in Umlauf gebracht, die von der brutalen Behandlung von Frauen im Jahr 1917 in Occoquan, Virginia, berichtet, die Frauen im Rahmen der Kampagne zur Gewinnung der Frauenwahl ins Weiße Haus gebracht hatten. Der Punkt der E-Mail: Es hat viel Opfer gekostet, um die Abstimmung für Frauen zu gewinnen, und deshalb sollten Frauen heute ihr Opfer ehren, indem sie unser Wahlrecht ernst nehmen und tatsächlich zur Wahl gehen. Die Autorin des Artikels in der E-Mail ist Connie Schultz von The Plain Dealer, Cleveland.

Alice Paul leitete den radikaleren Flügel derjenigen, die 1917 für das Frauenwahlrecht arbeiteten. Paul hatte an militanteren Wahlrechtsaktivitäten in England teilgenommen, einschließlich Hungerstreiks, die mit Inhaftierung und brutalen Zwangsernährungsmethoden konfrontiert waren. Sie glaubte, dass durch das Einbringen einer solchen militanten Taktik nach Amerika die Sympathie der Öffentlichkeit auf diejenigen gerichtet würde, die für das Frauenwahlrecht protestierten, und die Abstimmung für Frauen nach sieben Jahrzehnten Aktivismus endlich gewonnen würde.

Und so trennten sich Alice Paul, Lucy Burns und andere in Amerika von der National American Woman Suffrage Association (NAWSA) unter der Leitung von Carrie Chapman Catt und gründeten die Kongressunion für Frauenwahlrecht (CU), die sich 1917 in die National verwandelte Frauenpartei (NWP).

Während sich viele der Aktivistinnen in der NAWSA während des Ersten Weltkriegs entweder dem Pazifismus oder der Unterstützung der amerikanischen Kriegsanstrengungen zuwandten, konzentrierte sich die Nationale Frauenpartei weiterhin darauf, die Frauenwahl zu gewinnen. Während des Krieges planten und führten sie eine Kampagne durch, um das Weiße Haus in Washington, DC, zu streichen. Die Reaktion war wie in Großbritannien stark und schnell: die Verhaftung der Streikposten und ihre Inhaftierung. Einige wurden in ein verlassenes Arbeitshaus in Occoquan, Virginia, verlegt. Dort führten die Frauen Hungerstreiks durch und wurden wie in Großbritannien brutal zwangsernährt und auf andere Weise gewalttätig behandelt.

Ich habe in anderen Artikeln auf diesen Teil der Geschichte des Frauenwahlrechts Bezug genommen, insbesondere bei der Beschreibung der Geschichte der Spaltung der Suffragisten über die Strategie im letzten Jahrzehnt des Aktivismus, bevor die Abstimmung endgültig gewonnen wurde.

Die feministische Sonia Pressman Fuentes dokumentiert diese Geschichte in ihrem Artikel über Alice Paul. Sie enthält diese Nacherzählung der Geschichte von Occoquan Workhouses „Nacht des Terrors“ vom 15. November 1917:

Auf Befehl von WH Whittaker, dem Superintendenten des Occoquan Workhouse, tobten bis zu vierzig Wachen mit Clubs und brutalisierten 33 inhaftierte Suffragisten. Sie schlugen Lucy Burns, ketteten ihre Hände an die Zellenstangen über ihrem Kopf und ließen sie für die Nacht dort. Sie schleuderten Dora Lewis in eine dunkle Zelle, schlugen ihren Kopf gegen ein Eisenbett und schlugen sie kalt. Ihre Zellengenossin Alice Cosu, die glaubte, Mrs. Lewis sei tot, erlitt einen Herzinfarkt. Laut eidesstattlichen Erklärungen wurden andere Frauen gepackt, gezogen, geschlagen, erstickt, zugeschlagen, gekniffen, verdreht und getreten.
(Quelle: Barbara Leaming, Katherine Hepburn (New York: Crown Publishers, 1995), 182.)

Ähnliche Resourcen

  • Ein Bild von Emmeline Pankhurst. die die militanten britischen Suffragistinnen anführte, einschließlich Hungerstreik-Taktiken, die Alice Paul und die National Woman’s Party inspirierten
  • Ein Bericht aus erster Hand darüber findet sich in Doris Stevens ‚Gefängnis für die Freiheit (New York: Liveright Publishing, 1920. ( Gutenberg-Text )
  • Der Film Iron Jawed Angels konzentriert sich auf diese Zeit der Frauenwahlrechtsbewegung.
  • Das Sewall-Belmont House, Heimat der Nationalen Frauenpartei, ist heute ein Museum, das viele Archive dieser Ereignisse enthält.
  • Die Library of Congress präsentiert einige Fotos von weiblichen Wahlrechtsgefangenen: Wahlrechtsgefangene

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