Geschichte & Kultur

Die Brownie-Kamera veränderte die Zukunft der Fotografie

Wenn Sie das nächste Mal Ihr Smartphone auf einen Sonnenuntergang richten, eine Gruppe von Freunden an einem Abend ausrasten lassen oder sich nur für ein Selfie positionieren, möchten Sie sich vielleicht bei George Eastman zum Schweigen bringen. Nicht, dass er das Smartphone oder die unzähligen Social-Media-Sites erfunden hätte, auf denen Sie Ihre Bilder sofort veröffentlichen können. Was er tat, war die Demokratisierung eines Zeitvertreibs in Gang zu setzen, der vor der Wende des 20. Jahrhunderts ausschließlich Fachleuten vorbehalten war, die im Umgang mit schweren Großformatkameras gut ausgebildet waren. 

Im Februar 1900 stellte Eastmans Firma  Eastman Kodak eine preisgünstige Point-and-Shoot-Handkamera namens Brownie vor. Der Brownie war so einfach, dass er auch von Kindern verwendet werden konnte. Er wurde entworfen, bewertet und vermarktet, um den Verkauf von Rollfilmen, die Eastman kürzlich erfunden hatte, zu fördern und damit die  Fotografie  der Masse zugänglich zu machen. 

Schnappschüsse aus einer kleinen Schachtel

Die Brownie-Kamera wurde von Eastman Kodaks Kameradesigner Frank A. Brownell entworfen und war kaum mehr als eine einfache schwarze rechteckige Pappschachtel, die mit Kunstimitat und vernickelten Beschlägen überzogen war. Um einen „Schnappschuss“ zu machen, musste man nur eine Filmpatrone einlegen, die Tür schließen, die Kamera in Hüfthöhe halten, durch den Sucher oben zielen und einen Schalter drehen. Kodak behauptete in seinen Anzeigen, die Brownie-Kamera sei „so einfach, dass sie von jedem Schuljungen oder -mädchen leicht bedient werden kann“. Obwohl es selbst für Kinder einfach genug ist, wurde jede Brownie-Kamera von einer 44-seitigen Bedienungsanleitung begleitet. 

Erschwinglich und einfach zu bedienen

Die Brownie-Kamera war sehr erschwinglich und wurde für jeweils nur 1 US-Dollar verkauft. Außerdem könnte ein Besitzer einer Brownie-Kamera für nur 15 Cent eine Filmkassette mit sechs Belichtungen kaufen, die bei Tageslicht geladen werden kann. Für zusätzliche 10 Cent pro Foto plus 40 Cent für Entwicklung und Porto können Benutzer ihren Film zur Entwicklung an Kodak senden, sodass nicht mehr in eine Dunkelkammer und spezielle Geräte und Materialien investiert werden muss – geschweige denn, wie man sie verwendet.

Vermarktet an Kinder

Kodak hat die Brownie-Kamera stark an Kinder vermarktet. Zu seinen Anzeigen, die nicht nur in Fachzeitschriften, sondern auch in populären Magazinen geschaltet wurden, gehörte auch eine Reihe beliebter Brownie-Charaktere, elfenähnliche Kreaturen, die von Palmer Cox erschaffen wurden. Kinder unter 15 Jahren wurden außerdem aufgefordert, dem kostenlosen Brownie Camera Club beizutreten, der allen Mitgliedern eine Broschüre über die Kunst der Fotografie schickte und eine Reihe von Fotowettbewerben bewarb, bei denen Kinder Preise für ihre Schnappschüsse verdienen konnten.

Die Demokratisierung der Fotografie

Bereits im ersten Jahr nach der Einführung des Brownie verkaufte die Eastman Kodak Company über eine Viertelmillion ihrer kleinen Kameras. Der kleine Karton hat jedoch mehr als nur dazu beigetragen, Eastman zu einem reichen Mann zu machen. Es hat die Kultur für immer verändert. Bald würden Handkameras aller Art auf den Markt kommen, Berufe wie Fotojournalisten und Modefotografen ermöglichen und Künstlern ein weiteres Medium bieten, mit dem sie sich ausdrücken können. Diese Kameras boten auch alltäglichen Menschen eine erschwingliche und zugängliche Möglichkeit, die wichtigen Momente ihres Lebens, ob formal oder spontan, zu dokumentieren und für zukünftige Generationen aufzubewahren.

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