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Brown v. Mississippi: Fall, Argumente, Auswirkungen

In der Rechtssache Brown gegen Mississippi (1936) entschied der Oberste Gerichtshof einstimmig, dass erzwungene Geständnisse gemäß der Klausel über den ordnungsgemäßen Ablauf der vierzehnten Änderung nicht als Beweismittel zugelassen werden können. Brown gegen Mississippi war das erste Mal, dass der Oberste Gerichtshof eine Verurteilung des staatlichen Gerichts mit der Begründung aufhob, dass die Geständnisse der Angeklagten erzwungen wurden.

Schnelle Fakten: Brown v. Mississippi

  • Argumentierter Fall : 10. Januar 1936
  • Entscheidung  vom 17. Februar 1936
  • Petentin:  Brown et al
  • Befragter:  Bundesstaat Mississippi
  • Schlüsselfragen: Verhindert die Klausel über den ordnungsgemäßen Ablauf der vierzehnten Änderung, dass Staatsanwälte Geständnisse verwenden, die nachweislich erzwungen werden?
  • Einstimmige Entscheidung: Richter Hughs, Van Devanter, McReynolds, Brandeis, Sutherland, Butler, Stone, Robers und Cardozo
  • Entscheidung:  Verurteilungen wegen Mordes, die ausschließlich auf Geständnissen beruhen, die nachweislich von Beamten des Staates durch Folter des Angeklagten erpresst wurden, sind gemäß der Klausel über den ordnungsgemäßen Ablauf der vierzehnten Änderung nichtig.

Fakten des Falles

Am 30. März 1934 entdeckte die Polizei die Leiche von Raymond Stewart, einem weißen Bauern aus Mississippi. Die Beamten vermuteten sofort drei schwarze Männer: Ed Brown, Henry Shields und Yank Ellington. Sie nahmen alle drei Männer fest und schlugen sie brutal, bis jeder der Version der Tatsachen zustimmte, die die Polizei ihnen anbot. Die Angeklagten wurden innerhalb einer Woche angeklagt, angeklagt und zum Tode verurteilt.

Während des kurzen Prozesses wurden der Jury keine Beweise außerhalb der erzwungenen Geständnisse angeboten. Jeder Angeklagte nahm Stellung, um genau zu erklären, wie sein Geständnis von der Polizei aus ihm herausgeschlagen wurde. Der stellvertretende Sheriff wurde an den Stand gerufen, um das Zeugnis der Angeklagten zu widerlegen, gab jedoch frei zu, zwei der Angeklagten ausgepeitscht zu haben. Er war anwesend, als eine Gruppe von Männern einen der Angeklagten zweimal aufhängte, um ein Geständnis zu erzwingen. Die Verteidiger beantragten nicht, dass der Richter die erzwungenen Geständnisse ausschließt, weil die Rechte des Angeklagten verletzt worden waren.

Der Fall wurde beim Obersten Gerichtshof von Mississippi angefochten. Das Gericht entschied, die Verurteilung nicht aufzuheben, da der Verteidiger hätte beantragen sollen, das Geständnis während des ursprünglichen Prozesses auszuschließen. Zwei Richter schrieben leidenschaftliche Dissidenten. Der Oberste Gerichtshof der USA hat den Fall im Rahmen eines Certiorari-Schreibens aufgegriffen .

Verfassungsfragen

Verhindert die Klausel über das ordnungsgemäße Verfahren der vierzehnten Änderung, dass Staatsanwälte Geständnisse verwenden, die nachweislich erzwungen werden?

Die Argumente

Earl Brewer, ehemaliger Gouverneur von Mississippi, argumentierte vor dem Obersten Gerichtshof. Laut Brewer gab der Staat wissentlich erzwungene Geständnisse zu, was eine Verletzung des ordnungsgemäßen Verfahrens darstellt. Die Klausel über das ordnungsgemäße Verfahren der vierzehnten Änderung stellt sicher, dass den Bürgern ohne ein ordnungsgemäßes Rechtsverfahren kein Leben, keine Freiheit oder kein Eigentum entzogen wird. Brewer argumentierte, dass der Prozess gegen Ellington, Shields und Brown, der nur wenige Tage dauerte, die Absicht der Klausel über das ordnungsgemäße Verfahren nicht aufrechterhielt.

Anwälte im Namen des Staates stützten sich hauptsächlich auf zwei Fälle, Twining gegen New Jersey und Snyder gegen Massachusetts, um zu zeigen, dass die US-Verfassung das Recht eines Angeklagten auf obligatorische Selbstbeschuldigung nicht sicherstellte. Sie interpretierten dies als Beweis dafür, dass die Bill of Rights den Bürgern keinen Schutz vor erzwungenen Geständnissen bot. Der Staat behauptete auch, dass die Schuld bei den Anwälten der Angeklagten lag, die während des Prozesses keine Einwände gegen die erzwungenen Geständnisse erhoben hatten.

Mehrheitsmeinung

In einer einstimmigen Entscheidung von Chief Justice Charles Hughes hob das Gericht die Verurteilungen auf und verurteilte das Gericht, Geständnisse, die eindeutig durch Folter erlangt wurden, nicht auszuschließen .

Chief Justice Hughes schrieb:

„Es wäre schwierig, sich Methoden vorzustellen, die gegen den Sinn für Gerechtigkeit verstoßen, als diejenigen, die zur Beschaffung der Geständnisse dieser Petenten angewendet werden, und die Verwendung der so erhaltenen Geständnisse als Grundlage für Verurteilung und Verurteilung war eine klare Ablehnung des ordnungsgemäßen Verfahrens. „“

Die Analyse des Gerichts konzentrierte sich auf drei Aspekte des Falls.

Erstens wies der Oberste Gerichtshof das Argument des Staates zurück, dass die Bundesverfassung unter Twining gegen New Jersey und Snyder gegen Massachusetts einen Angeklagten nicht vor obligatorischer Selbstbeschuldigung schützt. Die Richter argumentierten, dass die Fälle vom Staat missbraucht wurden. In diesen Fällen waren die Angeklagten gezwungen, Stellung zu beziehen und über ihre Handlungen auszusagen. Folter ist eine andere Art von Zwang und sollte getrennt von dem in diesen Fällen festgestellten Zwang behandelt werden.

Zweitens erkannte der Gerichtshof das Recht des Staates an, Gerichtsverfahren zu regeln, argumentierte jedoch, dass diese Verfahren ein ordnungsgemäßes Gerichtsverfahren nicht verhindern dürfen. Zum Beispiel kann ein Staat beschließen, die Praxis des Gerichtsverfahrens durch eine Jury zu beenden, aber ein Gerichtsverfahren nicht durch eine „Tortur“ ersetzen. Der Staat kann nicht wissentlich einen „Vorwand“ eines Prozesses vorlegen. Das Erlauben, dass die erzwungenen Geständnisse in Beweis bleiben, bot der Jury einen Grund, die Angeklagten zu verurteilen und ihnen Leben und Freiheit zu entziehen. Der Oberste Gerichtshof befand, dass dies einen Verstoß gegen das Grundprinzip der Gerechtigkeit darstellt.

Drittens befasste sich das Gericht mit der Frage, ob die den Angeklagten zugewiesenen Anwälte Einwände gegen die erzwungenen Geständnisse hätten erheben müssen, als sie als Beweismittel zugelassen wurden. Die Richter argumentierten, dass das Gericht dafür ve
rantwortlich sei, dass eindeutig erzwungene Geständnisse als Beweismittel zugelassen würden. Ein Gericht ist verpflichtet, das Verfahren zu korrigieren, wenn das ordnungsgemäße Verfahren abgelehnt wurde. Die Verantwortung für die Aufrechterhaltung des ordnungsgemäßen Verfahrens liegt beim Gericht, nicht bei den Anwälten.

Einschlag

Brown v. Mississippi stellte polizeiliche Methoden in Frage, mit denen Geständnisse von Verdächtigen eingeholt wurden. Der ursprüngliche Prozess gegen Ellington, Shields und Brown war ein Justizirrtum, der auf Rassismus beruhte. Das Urteil des Obersten Gerichtshofs setzte das Recht des Gerichtshofs durch, staatliche Gerichtsverfahren zu regeln, wenn sie gegen das ordnungsgemäße Verfahren verstoßen.

Obwohl der Oberste Gerichtshof die Verurteilungen in der Rechtssache Brown gegen Mississippi aufgehoben hatte, wurde der Fall an die staatlichen Gerichte zurückverwiesen. Nach den Verhandlungen plädierte jeder der drei Angeklagten für „keine Anfechtung“ wegen Totschlags, obwohl die Staatsanwaltschaft keine Beweise gegen sie ans Licht brachte. Brown, Shields und Ellington erhielten nach der verbüßten Zeit unterschiedliche Haftstrafen zwischen sechs Monaten und siebeneinhalb Jahren.

Quellen:

  • Brown v. Mississippi, 297, US 278 (1936)
  • Davis, Samuel M. „Brown gegen Mississippi.“ Mississippi Encyclopedia , Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, 27. April 2018, mississippiencyclopedia.org/entries/brown-v-mississippi/.

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