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Browder v. Gayle: Gerichtsverfahren, Argumente, Auswirkungen

Browder v. Gayle (1956) war ein Fall des Bezirksgerichts, der die Trennung in öffentlichen Bussen in Montgomery, Alabama, legal beendete. Der Oberste Gerichtshof der USA lehnte es ab, den Fall zu überprüfen, so dass das Urteil des Bezirksgerichts gültig bleibt. 

Schnelle Fakten: Browder v. Gayle

Argumentierter Fall: 24. April 1956

Entscheidung vom 5. Juni 1956

Petentin: Aurelia S. Browder, Susie McDonald, Claudette Colvin, Mary Louise Smith und Jeanatta Reese (Reese zog sich vor der Feststellung aus dem Fall zurück)

Befragter: Bürgermeister William A. Gayle, Montgomery, Alabamas Polizeichef

Schlüsselfragen: Kann der Bundesstaat Alabama die getrennte, aber gleichberechtigte Doktrin im öffentlichen Verkehr durchsetzen? Verstößt die Durchsetzung gegen die Gleichbehandlungsklausel der vierzehnten Änderung?

Mehrheit:  Richter Frank Minis Johnson aus dem Mittleren Distrikt von Alabama und Richter Richard Rives vom Berufungsgericht des Fünften Kreises

Dissens: Richter Seybourn Harris Lynne im nördlichen Distrikt von Alabama

Entscheidung: Eine Mehrheit eines Bezirksgerichts stellte fest, dass die Durchsetzung der getrennten, aber gleichberechtigten Doktrin über den öffentlichen Verkehr einen Verstoß gegen die Gleichbehandlungsklausel darstellt.

Fakten des Falles

Am 1. Dezember 1955 weigerte sich Rosa Parks. eine Leiterin der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP), ihren Platz in einem Bus in Montgomery, Alabama, aufzugeben. Der Busfahrer rief die Polizei an und Parks wurde festgenommen. Knapp zwei Wochen später traf sich der Staatssekretär der NAACP, WC Patton, mit Parks, Rev. Martin Luther King Jr. und Fred Gray (Chief Counsel der Montgomery Improvement Association). Gray erklärte sich bereit, Parks in einer Klage gegen Montgomery zu vertreten. Er würde von Thurgood Marshall. Robert L. Carter und Clifford Durr beraten werden . 

Am 1. Februar 1956, zwei Tage nachdem Segregationisten das Haus des Königs bombardiert hatten, reichte Gray Browder gegen Gayle ein. Der ursprüngliche Fall umfasste fünf Kläger: Aurelia S. Browder, Susie McDonald, Claudette Colvin, Mary Louise Smith und Jeanatta Reese. Jede Frau war aufgrund staatlicher Gesetze diskriminiert worden, die eine Trennung in öffentlichen Bussen erlaubten. Gray entschied sich dafür, Park’s Fall nicht aufzunehmen. Die Entscheidung wurde angeblich getroffen, weil sie noch andere Anklagen gegen sie hatte. Gray wollte nicht den Anschein erwecken, als würde sie versuchen, sich in diesen Punkten der Strafverfolgung zu entziehen. Reese zog sich vor der Feststellungsphase aus dem Fall zurück und ließ Gray mit vier Klägern zurück. Die Kläger verklagten Bürgermeister William A. Gayle, den Polizeichef der Stadt, das Montgomery Board of Commissioners, Montgomery City Lines, Inc. und Vertreter der Alabama Public Service Commission. Im Bus wurden auch zwei Busfahrer genannt.

Der Fall stellte die Verfassungsmäßigkeit mehrerer staatlicher und lokaler Gesetze in Frage, die die Segregation im öffentlichen Verkehr fördern. Es ging vor einer dreiköpfigen Jury am Bezirksgericht der Vereinigten Staaten für den Mittleren Bezirk von Alabama. Am 5. Juni 1956 entschied das Gremium mit 2: 1 zugunsten der Kläger und stellte fest, dass die Gesetze, die eine Trennung in öffentlichen Bussen erlaubten, verfassungswidrig waren. Die Stadt und der Staat legten Berufung ein und baten den Obersten Gerichtshof der USA, das Urteil zu überprüfen.

Verfassungsfrage

Haben die Segregationsgesetze in Alabama und Montgomery gegen die Gleichbehandlungsklausel der vierzehnten Änderung verstoßen ?

Argumente

Gray argumentierte im Namen der Kläger. Bei der Anwendung von Gesetzen, die Browder, McDonald, Colvin und Smith aufgrund ihrer Hautfarbe anders behandelten als andere Passagiere, hatten die Angeklagten gegen die Gleichbehandlungsklausel der vierzehnten Änderung verstoßen. Gray verwendete ein ähnliches Argument wie Thurgood Marshall in Brown gegen Board of Education .

Anwälte im Namen des Staates argumentierten, dass die Segregation im Hinblick auf den öffentlichen Verkehr nicht ausdrücklich verboten worden sei. Separat-aber-gleich hat die vierzehnte Änderung nicht verletzt, weil sie den gleichen Schutz nach dem Gesetz gewährleistet. Anwälte des Busunternehmens argumentierten, dass die Busse in Privatbesitz seien und gemäß den Gesetzen von Alabama betrieben würden.

Die Stellungnahme des Bezirksgerichts

Richter Richard Rives vom Berufungsgericht der fünften Instanz gab die Stellungnahme ab. Zu ihm gesellte sich der Richter Frank Minis Johnson aus dem Mittleren Distrikt von Alabama. Das Bezirksgericht hat in seinen Feststellungen den Text der vierzehnten Änderung berücksichtigt. Die Änderung sieht vor: „Kein Staat darf (…) einer Person das Leben, die Freiheit oder das Eigentum ohne ein ordnungsgemäßes Gerichtsverfahren entziehen oder einer Person in seinem Zuständigkeitsbereich den gleichen Schutz der Gesetze verweigern.“ Diese Bestimmungen kommen nicht ins Spiel, solange der Staat seine Polizeigewalt und Gesetze gleichermaßen über alle Bürger und Eigentum ausübt. Durch die Segregation werden bestimmte Personengruppen herausgegriffen und ein spezielles Regelwerk gegen sie durchgesetzt. Es verstößt von Natur aus gegen die Gleichbehandlungsklausel, schrieb Richter Rives. „Die Gleichbehandlungsklausel erfordert die Gleichbehandlung aller Personen vor dem Gesetz, unabhängig von Rasse oder Hautfarbe.“

Die Durchsetzung der segregationistischen Politik in öffentlichen Verkehrsmitteln verstoße gegen den gleichen Schutz, stellten die Richter fest. Das Justizgremium stützte sich in hohem Maße auf das Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA aus dem Jahr 1954, Brown gegen Board of Education. und stellte fest, dass die getrennte, aber gleichberechtigte Doktrin auch in dem Bereich abgelehnt wurde, in dem sie entwickelt wurde: öffentliche Bildung. Plessy gegen Ferguson, der Fall, der es der Doktrin ermöglichte, in den USA zu gedeihen, war von Brown gegen Board of Education außer Kraft gesetzt worden. Separat ist nicht gleich, meinten die Richter. Die Doktrin kann nicht „als ordnungsgemäße Ausführ
ung der Macht der Staatspolizei gerechtfertigt werden“. 

Abweichende Meinung

Richter Seybourn Harris Lynne aus dem nördlichen Distrikt von Alabama war anderer Meinung. Richter Lynne argumentierte, dass das Bezirksgericht dem Präzedenzfall des Obersten Gerichtshofs der USA aufschieben sollte. Laut Richter Lynne war Plessy gegen Ferguson das einzige Leitprinzip für das Bezirksgericht. Brown gegen Board of Education hatte die in Plessy etablierte Doktrin „getrennt, aber gleich“ nicht ausdrücklich aufgehoben. Der Oberste Gerichtshof hatte nur entschieden, dass die Doktrin in Bezug auf die öffentliche Bildung verfassungswidrig sei, meinte Richterin Lynne. Auf der Grundlage der Feststellung von Plessy gegen Ferguson, die die getrennte, aber gleichwertige Doktrin über die Bildung hinaus ermöglichte, argumentierte Richter Lynne, dass das Gericht die Ansprüche der Kläger hätte zurückweisen müssen.

Oberster Gerichtshof bestätigt

Am 13. November 1956 bestätigte der Oberste Gerichtshof die Entscheidung des Bezirksgerichts der Vereinigten Staaten für den Mittleren Bezirk von Alabama. Die Richter zitierten Brown gegen Board of Education zusammen mit der Bestätigung. Einen Monat später, am 17. Dezember 1956, lehnte der Oberste Gerichtshof der USA offiziell ab, die Berufungen des Staates und der Stadt anzuhören. Das Urteil des Bezirksgerichts zuzulassen, beendete effektiv die Segregation in öffentlichen Bussen.

Einschlag

Das Urteil in der Rechtssache Browder gegen Gayle und die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die Überprüfung abzulehnen, markierten das Ende des Montgomery-Bus-Boykotts. Drei Tage, nachdem der Oberste Gerichtshof die Berufung abgelehnt hatte, erhielt Montgomery den Auftrag, Busse zu integrieren. Der Boykott hatte 11 Monate (381 Tage) gedauert. Am 20. Dezember 1956 hielt King eine Rede, in der er offiziell das Ende des Boykotts ankündigte: „Heute Morgen kam das lang erwartete Mandat des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten bezüglich der Bussegregation nach Montgomery … Angesichts dieses Mandats und Nach der einstimmigen Abstimmung der Montgomery Improvement Association vor etwa einem Monat wird der jahrelange Protest gegen Stadtbusse offiziell abgesagt, und die Negerbürger von Montgomery werden aufgefordert, morgen früh ohne Trennung zu den Bussen zurückzukehren. „

Browder v. Gayle spornte eine Reihe von Gerichtsverfahren an, die zur Integration von Restaurants, Schwimmbädern, Parks, Hotels und Regierungsgebäuden führten. In jedem nachfolgenden Fall wurden alle verbleibenden rechtlichen Argumente zur Verteidigung der Segregation beseitigt.

Quellen

  • Browder v. Gayle, 142 F. Supp. 707 (MD Ala. 1956).
  • Cleek, Ashley. „Klägerin in Landmark Civil Rights Montgomery Bus Fall erzählt ihre Geschichte.“ WBHM , 10. Dezember 2015, wbhm.org/feature/2015/plaintiff-in-landmark-civil-rights-bus-case-shares-her-story/.
  • Wardlaw, Andreia. „Nachdenken über die Frauen von Browder v. Gayle.“ Frauen im Zentrum , 27. August 2018, womenatthecenter.nyhistory.org/reflecting-on-the-women-of-browder-v-gayle/.
  • Bredhoff, Stacey et al. „Die Verhaftungsaufzeichnungen von Rosa Parks.“ Verwaltung nationaler Archive und Aufzeichnungen , Sozialpädagogik, 1994, www.archives.gov/education/lessons/rosa-parks.
  • „Browder v. Gayle 352 US 903.“ The Martin Luther King, Jr., Institut für Forschung und Bildung , 4. April 2018, kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/browder-v-gayle-352-us-903.
  • Glennon, Robert Jerome. „Die Rolle des Rechts in der Bürgerrechtsbewegung: Der Montgomery-Bus-Boykott, 1955-1957.“ Law and History Review , vol. 9, nein. 1, 1991, S. 59–112. JSTOR , www.jstor.org/stable/743660.

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