Sozialwissenschaften

Brosimum alicastrum, der alte Maya-Brotnussbaum

Der Brotnussbaum ( Brosimum alicastrum ) ist eine wichtige Baumart, die in den feuchten und trockenen Tropenwäldern Mexikos und Mittelamerikas sowie auf den Karibikinseln wächst. Der Brotnussbaum, in der Maya- Sprache auch als Ramón-Baum, Asli oder Cha Kook bekannt , wächst normalerweise in Regionen zwischen 300 und 2.000 Metern über dem Meeresspiegel. Die Früchte haben eine kleine, längliche Form, ähnlich wie Aprikosen, obwohl sie nicht besonders süß sind. Die Samen sind essbare Nüsse, die gemahlen und in Brei oder Mehl verwendet werden können. Die modernen Maya-Gesellschaften konsumieren die Früchte, schneiden Holz für Brennholz und Blätter für Tierfutter.

Wichtige Imbissbuden: Brotnussbaum

  • Der Brotnussbaum Brosiumum alicastrum, in Maya-Gesellschaften als Ramón-Baum bekannt, spielte wahrscheinlich auch für die alten Maya eine Rolle. 
  • Historisch gesehen wird der Baum für Obst, Holz als Brennstoff und Bürste für Tierfutter verwendet. 
  • Seine Verwendung in der Vorgeschichte wurde diskutiert, aber es gibt Hinweise darauf, dass es in archäologischen Stätten aufgrund seiner grundlegenden Natur unterrepräsentiert ist.

Der Brotnussbaum und die Maya

Der Brotnussbaum ist eine der dominierenden Pflanzenarten im tropischen Maya-Wald. Nicht nur seine Dichte ist in antiken Ruinenstädten, insbesondere im guatemaltekischen Petén, sehr hoch, sondern es kann auch eine Höhe von etwa 40 m erreichen, was zu reichlichen Erträgen führt und in einem Jahr mehrere Ernten möglich macht. Aus diesem Grund wird es oft noch von modernen Maya in der Nähe ihrer Häuser gepflanzt.

Die weit verbreitete Präsenz dieses Baumes in der Nähe der alten Maya-Städte wurde auf verschiedene Weise erklärt als:

  1. Die Bäume könnten das Ergebnis einer von Menschen gepflegten oder sogar gezielt bewirtschafteten Baumzucht (Agrarforstwirtschaft) sein. Wenn ja, ist es wahrscheinlich, dass die Maya zuerst einfach vermeiden, die Bäume zu fällen, und dann schließlich Brotnussbäume in der Nähe ihrer Behausungen neu pflanzen, damit sie sich jetzt leichter vermehren können
  2. Es ist auch möglich, dass der Brotnussbaum einfach gut in den Kalksteinböden wächst und sich in der Nähe der alten Maya-Städte mit Trümmern füllt, und die Bewohner haben dies ausgenutzt
  3. Das Vorhandensein könnte auch das Ergebnis von Kleintieren wie Fledermäusen, Eichhörnchen und Vögeln sein, die die Früchte und Samen fressen und ihre Verbreitung im Wald erleichtern

Der Brotnussbaum und die Maya-Archäologie

Die Rolle des Brotnussbaums und seine Bedeutung in der alten Maya-Diät standen im Mittelpunkt vieler Debatten. In den 1970er und 80er Jahren stellte der Archäologe Dennis E. Puleston (Sohn des berühmten Umweltschützers Dennis Puleston ), dessen unglücklicher und vorzeitiger Tod ihn daran hinderte, seine Forschungen zu Brotnuss- und anderen Maya-Subsistenzstudien weiterzuentwickeln, als erster die Bedeutung dieser Hypothese auf Pflanze als Grundnahrungsmittel für die alten Maya.

Während seiner Forschungen am Standort Tikal  in Guatemala stellte Puleston eine im Vergleich zu anderen Baumarten besonders hohe Konzentration dieses Baumes um die Haushügel fest. Dieses Element, zusammen mit der Tatsache, dass die Brotfruchtsamen besonders nahrhaft und reich an Proteinen sind, deutete Puleston an, dass die alten Bewohner von Tikal und durch die Erweiterung anderer Maya-Städte im Wald ebenso oder vielleicht sogar auf diese Pflanze angewiesen waren mehr als auf Mais .

Aber hatte Puleston recht?

Brosimum alicastrum (Ramon, Brotnuss) Nüsse, die in der Sonne getrocknet werden. Congobongo1041

Darüber hinaus hat Puleston in späteren Studien gezeigt, dass seine Früchte viele Monate gelagert werden können, beispielsweise in unterirdischen Kammern, sogenannten Chultuns. in einem Klima, in dem Früchte normalerweise schnell verrotten. Neuere Forschungen haben jedoch die Rolle und Bedeutung von Brotnüssen in der alten Maya-Ernährung erheblich verringert, sie stattdessen als Notnahrungsquelle im Falle einer Hungersnot definiert und ihre ungewöhnliche Häufigkeit in der Nähe der alten Maya-Ruinen mehr mit Umweltfaktoren als mit menschlichen Eingriffen in Verbindung gebracht.

Ein Grund, warum die prähistorische Bedeutung von Brotnuss von Gelehrten heruntergespielt wurde, war, dass die archäologischen Beweise für ihre Anwesenheit begrenzt waren. Experimentelle Studien der französischen Archäologin Lydie Dussol und Kollegen haben herausgefunden, dass Holz aus B. alicastrum während des Verbrennungsprozesses anfälliger für Zersetzung ist und daher in den Sammlungen wahrscheinlich unterrepräsentiert ist.

Herausgegeben und aktualisiert von K. Kris Hirst

Quellen

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