Geschichte & Kultur

Vintage Bilder von Brooklyn Bridge Construction

Die Brooklyn Bridge war schon immer eine Ikone. Als die massiven Steintürme in den frühen 1870er Jahren zu steigen begannen, begannen Fotografen und Illustratoren zu dokumentieren, was als die gewagteste und erstaunlichste technische Leistung der Ära angesehen wurde.

Während der Baujahre stellten skeptische Zeitungsredaktionen offen in Frage, ob das Projekt eine kolossale Torheit war. Die Öffentlichkeit war jedoch immer fasziniert von der Größe des Projekts, dem Mut und dem Engagement der Männer, die es bauten, und dem großartigen Anblick von Stein und Stahl, die sich hoch über dem East River erheben.

Im Folgenden finden Sie einige beeindruckende historische Bilder, die während des Baus der berühmten Brooklyn Bridge entstanden sind.

John Augustus Roebling, Designer der Brooklyn Bridge

Harper’s Weekly Magazine / Kongressbibliothek

Der brillante Ingenieur hat die von ihm entworfene Brücke nicht mehr gesehen.

John Augustus Roebling war ein gut ausgebildeter Einwanderer aus Deutschland, der bereits als brillanter Brückenbauer berühmt geworden war, bevor er sich mit seinem Meisterwerk befasste, das er Great East River Bridge nannte.

Bei der Vermessung des Brooklyn Tower im Sommer 1869 wurden seine Zehen bei einem Freak-Unfall an einem Fähranleger gequetscht. Roebling, immer philosophisch und autokratisch, ignorierte den Rat mehrerer Ärzte und verschrieb seine eigenen Heilmittel, die nicht gut funktionierten. Er starb bald darauf an Tetanus.

Die Aufgabe, die Brücke tatsächlich zu bauen, fiel Roeblings Sohn, Colonel Washington Roebling, zu. der während des Bürgerkriegs als Offizier der Unionsarmee Hängebrücken gebaut hatte. Washington Roebling arbeitete 14 Jahre lang unermüdlich am Brückenprojekt und wurde selbst durch die Arbeit fast getötet.

Roeblings großer Traum für die größte Brücke der Welt

Zeichnungen der Brooklyn Bridge wurden erstmals in den 1850er Jahren von John A. Roebling hergestellt. Dieser Druck aus der Mitte der 1860er Jahre zeigt die „geplante“ Brücke.

Diese Zeichnung der Brücke ist eine genaue Darstellung des Aussehens der vorgeschlagenen Brücke. Die Steintürme hatten Bögen, die an Kathedralen erinnerten. Und die Brücke würde alles andere in den getrennten Städten New York und Brooklyn in den Schatten stellen.

Dankbare Anerkennung gilt den digitalen Sammlungen der New York Public Library für diese Zeichnung sowie anderen Vintage-Illustrationen der Brooklyn Bridge in dieser Galerie.

Männer arbeiteten unter schrecklichen Bedingungen unter dem East River

Getty Images

Das Ausgraben in einer Druckluftatmosphäre war schwierig und gefährlich.

Die Türme der Brooklyn Bridge wurden auf Senkkästen errichtet, bei denen es sich um große Holzkisten ohne Boden handelte. Sie wurden in Position geschleppt und auf dem Grund des Flusses versenkt. Dann wurde Druckluft in die Kammern gepumpt, um zu verhindern, dass Wasser eindrang, und Männer drinnen gruben sich in den Schlamm und das Grundgestein am Grund des Flusses.

Während die Steintürme auf den Caissons errichtet wurden, gruben die Männer darunter, die als „Sandschweine“ bezeichnet wurden, immer tiefer. Schließlich erreichten sie festes Grundgestein, das Graben hörte auf und die Caissons wurden mit Beton gefüllt, wodurch das Fundament für die Brücke wurde.

Heute befindet sich der Brooklyn Caisson 44 Fuß unter Wasser. Der Caisson auf der Manhattan-Seite musste tiefer gegraben werden und befindet sich 78 Fuß unter Wasser.

Die Arbeit im Caisson war außerordentlich schwierig. Die Atmosphäre war immer neblig, und als die Caisson-Arbeit stattfand, bevor Edison das elektrische Licht perfektionierte, wurde die einzige Beleuchtung durch Gaslampen bereitgestellt, was bedeutete, dass die Caissons schwach beleuchtet waren.

Die Sandschweine mussten eine Reihe von Luftschleusen passieren, um in die Kammer zu gelangen, in der sie arbeiteten, und die größte Gefahr bestand darin, zu schnell an die Oberfläche zu kommen. Das Verlassen der Druckluftatmosphäre könnte eine lähmende Krankheit verursachen, die als „Caisson-Krankheit“ bezeichnet wird. Heute nennen wir es „die Kurven“, eine Gefahr für Meerestaucher, die zu schnell an die Oberfläche kommen und den schwächenden Zustand erleben, dass sich im Blutkreislauf Stickstoffblasen bilden.

Washington Roebling betrat oft den Senkkasten, um die Arbeit zu überwachen, und eines Tages im Frühjahr 1872 kam er zu schnell an die Oberfläche und wurde außer Gefecht gesetzt. Er erholte sich eine Zeit lang, aber die Krankheit plagte ihn weiterhin und bis Ende 1872 war er nicht mehr in der Lage, die Stelle der Brücke zu besuchen.

Es gab immer wieder Fragen, wie ernsthaft Roeblings Gesundheit durch seine Erfahrung mit dem Caisson beeinträchtigt wurde. Und für das nächste Jahrzehnt des Baus blieb er in seinem Haus in Brooklyn Heights und beobachtete den Fortschritt der Brücke durch ein Teleskop. Seine Frau Emily Roebling bildete sich zur Ingenieurin aus und übermittelte jeden Tag die Nachrichten ihres Mannes an die Brücke.

Die Brückentürme

Getty Images

Die massiven Steintürme standen hoch über den getrennten Städten New York und Brooklyn.

Der Bau der Brooklyn Bridge hatte außer Sichtweite begonnen, unten in den hölzernen Caissons, riesige bodenlose Kisten, in denen Männer am Grund des Flusses gruben. Als die Caissons tiefer in das Grundgestein von New York eindrangen, wurden massive Steintürme darauf gebaut.

Als die Türme fertiggestellt waren, ragten sie fast 300 Fuß über das Wasser des East River. In der Zeit vor den Wolkenkratzern, als die meisten Gebäude in New York zwei oder drei Stockwerke hatten, war das einfach erstaunlich.

Auf dem Foto oben stehen Arbeiter während des Baus auf einem der Türme. Massiv geschnittener Stein wurde auf
Lastkähnen zur Brücke geschleppt, und die Arbeiter hoben die Blöcke mit massiven Holzkränen in Position. Ein interessanter Aspekt des Brückenbaus ist, dass die fertige Brücke zwar neuartige Materialien wie Stahlträger und Drahtseile verwendet, die Türme jedoch mit jahrhundertealter Technologie gebaut wurden.

Die Fußgängerbrücke wurde Anfang 1877 für die Brückenarbeiter errichtet, aber mutige Leute, die eine Sondergenehmigung erhielten, konnten überqueren.

Bevor die Fußgängerbrücke existierte, überquerte ein selbstbewusster Mann die Brücke zum ersten Mal. Der Chefmechaniker der Brücke, EF Farrington, war mit einem Gerät, das einer Schaukel auf einem Spielplatz ähnelte, von Brooklyn nach Manhattan hoch über dem Fluss gefahren.

Die temporäre Fußgängerbrücke der Brooklyn Bridge faszinierte die Öffentlichkeit

Mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library

Illustrierte Magazine veröffentlichten Darstellungen der temporären Fußgängerbrücke der Brooklyn Bridge, und die Öffentlichkeit war begeistert.

Die Idee, dass die Menschen die Weite des East River mit einer Brücke überqueren könnten, schien zunächst absurd, was erklären könnte, warum die schmale temporäre Fußgängerbrücke zwischen den Türmen für die Öffentlichkeit so faszinierend war.

Dieser Zeitschriftenartikel beginnt:

Zum ersten Mal in der Geschichte der Welt überspannt eine Brücke den East River. Die Städte New York und Brooklyn sind miteinander verbunden. und obwohl die Verbindung nur eine schlanke ist, ist es dennoch für jeden wagemutigen Sterblichen möglich, den Transit von Ufer zu Ufer mit Sicherheit zu machen.

Das Betreten der provisorischen Fußgängerbrücke der Brooklyn Bridge war nervenaufreibend

Mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library Digital Collections

Die temporäre Fußgängerbrücke zwischen den Türmen der Brooklyn Bridge war nichts für schüchterne.

Die provisorische Fußgängerbrücke aus Seil und Holzbrettern wurde während des Baus zwischen den Türmen der Brooklyn Bridge gespannt. Der Gehweg würde sich im Wind wiegen, und da er sich mehr als 250 Fuß über dem wirbelnden Wasser des East River befand, waren erhebliche Nerven erforderlich, um ihn zu überqueren.

Trotz der offensichtlichen Gefahr gingen einige Menschen das Risiko ein, um sagen zu können, dass sie zu den ersten gehörten, die hoch über dem Fluss gingen.

In diesem Stereographen sind die Planken im Vordergrund der allererste Schritt auf den Steg. Das Foto wäre dramatischer oder sogar erschreckender, wenn es mit einem Stereoskop betrachtet würde. Das Gerät, mit dem diese sehr eng gepaarten Fotos dreidimensional erscheinen.

Gigantische Verankerungsstrukturen hielten die vier massiven Aufhängungskabel

Mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library

Was der Brücke ihre enorme Stärke verlieh, waren vier Aufhängungskabel aus schweren Drähten, die zusammengesponnen und an beiden Enden verankert waren.

Diese Abbildung der Verankerung der Brücke in Brooklyn zeigt, wie die Enden der vier massiven Aufhängungskabel an Ort und Stelle gehalten wurden. Riesige gusseiserne Ketten hielten die Stahlseile fest, und die gesamte Verankerung war schließlich von Mauerwerkskonstruktionen umgeben. Es gab für sich genommen riesige Gebäude.

Die Verankerungsstrukturen und die Zufahrtsstraßen werden im Allgemeinen übersehen, aber wenn sie außerhalb der Brücke existiert hätten, wären sie für ihre große Größe bemerkenswert gewesen. Riesige Räume unter den Zufahrtsstraßen wurden von Händlern in Manhattan und Brooklyn als Lagerhäuser vermietet.

Der Manhattan-Ansatz war 1.562 Fuß, und der Brooklyn-Ansatz, der von höherem Land aus begann, war 971 Fuß.

Im Vergleich dazu beträgt die mittlere Spannweite 1.595 Fuß. Wenn man die Annäherungen, die „Flussspanne“ und die „Landspannweiten“ zählt, beträgt die gesamte Länge der Brücke 5.989 Fuß oder mehr als eine Meile.

Der Bau der Kabel auf der Brooklyn Bridge war genau und gefährlich

Mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library

Die Kabel auf der Brooklyn Bridge mussten hoch in der Luft verlegt werden, und die Arbeiten waren anspruchsvoll und wetterabhängig.

Die vier Aufhängungskabel auf der Brooklyn Bridge mussten aus Draht gesponnen werden, was bedeutete, dass Männer mehrere hundert Meter über dem Fluss arbeiteten. Die Zuschauer verglichen sie mit Spinnen, die hoch in der Luft Netze spinnen. Um Männer zu finden, die in den Kabeln arbeiten konnten, stellte die Brückenfirma Seeleute ein, die es gewohnt waren, in der hohen Takelage von Segelschiffen zu sein.

Das Verlegen der Drähte für die Hauptaufhängungskabel begann im Sommer 1877 und dauerte anderthalb Jahre. Ein Gerät würde zwischen jeder Verankerung hin und her fahren und den Draht in die Kabel einführen. Irgendwann wurden alle vier Kabel gleichzeitig aufgereiht, und die Brücke ähnelte einer riesigen Spinnmaschine.

Männer in hölzernen „Buggys“ fuhren schließlich entlang der Kabel und banden sie zusammen. Neben den schwierigen Bedingungen war die Arbeit anspruchsvoll, da die Festigkeit der gesamten Brücke davon abhing, dass die Kabel nach genauen Spezifikationen verlegt wurden.

Es gab immer Gerüchte über Korruption rund um die Brücke, und irgendwann stellte sich heraus, dass ein zwielic
htiger Bauunternehmer, J. Lloyd Haigh, der Brückenfirma minderwertigen Draht verkauft hatte. Als Haighs Betrug entdeckt wurde, war ein Teil seines Drahtes in die Kabel gesponnen worden, wo er bis heute verbleibt. Es gab keine Möglichkeit, den defekten Draht zu entfernen, und Washington Roebling glich jeden Mangel aus, indem es jedem Kabel 150 zusätzliche Drähte hinzufügte.

Die Eröffnung der Brooklyn Bridge war eine Zeit großer Feierlichkeiten

Mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library

Die Fertigstellung und Eröffnung der Brücke wurde als Ereignis von historischem Ausmaß gefeiert.

Dieses romantische Bild aus einer der illustrierten Zeitungen in New York City zeigt die Symbole der beiden getrennten Städte New York und Brooklyn, die sich über die neu eröffnete Brücke hinweg begrüßen.

Am eigentlichen Eröffnungstag, dem 24. Mai 1883, ging eine Delegation, zu der der Bürgermeister von New York und der Präsident der Vereinigten Staaten, Chester A. Arthur, gehörten, vom New Yorker Ende der Brücke zum Brooklyn Tower, wo sie begrüßt wurden von einer Delegation unter der Leitung von Brooklyns Bürgermeister Seth Low.

Unterhalb der Brücke kamen Schiffe der US Navy vorbei, und Kanonen im nahe gelegenen Brooklyn Navy Yard begrüßten sie. Unzählige Zuschauer sahen an diesem Abend von beiden Seiten des Flusses aus zu, wie ein gewaltiges Feuerwerk den Himmel erleuchtete.

Lithographie der Great East River Bridge

Kongressbibliothek

Die neu eröffnete Brooklyn Bridge war ein Wunder ihrer Zeit, und Illustrationen davon waren in der Öffentlichkeit beliebt.

Diese aufwändige Farblithographie der Brücke trägt den Titel „The Great East River Bridge“. Als die Brücke zum ersten Mal geöffnet wurde, war sie als solche bekannt und auch einfach als „Die große Brücke“. Schließlich blieb der Name Brooklyn Bridge hängen.

Bummeln auf dem Fußgängerweg der Brooklyn Bridge

Kongressbibliothek

Als die Brücke zum ersten Mal geöffnet wurde, gab es Straßen (eine in jede Richtung) für den Pferdewagenverkehr und Eisenbahnschienen, die die Pendler zwischen den Terminals an beiden Enden hin und her führten. Über der Fahrbahn und den Eisenbahnschienen befand sich ein Fußgängerweg.

Der Gehweg war tatsächlich der Ort einer großen Tragödie eine Woche bis zum Tag nach dem Öffnen der Brücke.

Der 30. Mai 1883 war Dekorationstag (der Vorläufer des Gedenktags). Die Menge der Feiertage strömte zur Brücke, da sie eine spektakuläre Aussicht bot und der höchste Punkt in beiden Städten war. In der Nähe des New Yorker Endes der Brücke wurde eine Menschenmenge sehr dicht, und es brach Panik aus. Die Leute fingen an zu schreien, dass die Brücke einstürzte, und die Menge der Nachtschwärmer stampfte und zwölf Menschen wurden zu Tode getrampelt. Viele weitere wurden verletzt.

Die Brücke war natürlich nicht einsturzgefährdet gewesen. Um dies zu beweisen, führte der große Schausteller Phineas T. Barnum ein Jahr später, im Mai 1884, eine Parade von 21 Elefanten, darunter der berühmte Jumbo, über die Brücke. Barnum erklärte die Brücke für sehr stark.

Im Laufe der Jahre wurde die Brücke modernisiert, um Autos aufzunehmen, und die Bahngleise wurden Ende der 1940er Jahre beseitigt. Der Fußgängerweg existiert noch immer und ist nach wie vor ein beliebtes Ziel für Touristen, Touristen und Fotografen.

Und natürlich ist der Gehweg der Brücke immer noch recht funktionell. Am 11. September 2001 wurden ikonische Nachrichtenfotos aufgenommen, als Tausende von Menschen den Gehweg benutzten, um aus Lower Manhattan zu fliehen, während die World Trade Center hinter ihnen brannten.

Der Erfolg der Großen Brücke machte sie zu einem beliebten Bild in der Werbung

Kongressbibliothek

Diese Werbung für eine Nähmaschinenfirma zeigt die Beliebtheit der neu eröffneten Brooklyn Bridge.

Während der langen Baujahre verspotteten viele Beobachter die Brooklyn Bridge als Torheit. Die Türme der Brücke waren beeindruckende Sehenswürdigkeiten, aber einige Zyniker stellten fest, dass trotz des Geldes und der Arbeit, die in das Projekt flossen, alle Städte New York und Brooklyn Steintürme mit zwischen ihnen aufgereihten Drahtgewirr waren.

Am Eröffnungstag, dem 24. Mai 1883, änderte sich alles. Die Brücke war ein sofortiger Erfolg, und die Menschen strömten herbei, um darüber zu gehen oder sie einfach nur in ihrer fertigen Form zu betrachten.

Es wurde geschätzt, dass am ersten Tag, an dem sie für die Öffentlichkeit zugänglich war, mehr als 150.000 Menschen die Brücke zu Fuß überquerten.

Die Brücke wurde zu einem beliebten Bild für die Werbung, da sie ein Symbol für Dinge war, die im 19. Jahrhundert von den Menschen respektiert und geschätzt wurden: brillante Technik, mechanische Festigkeit und hartnäckige Hingabe, Hindernisse zu überwinden und die Arbeit zu erledigen.

Diese Lithographie, die für eine Nähmaschinenfirma wirbt, zeigte stolz die Brooklyn Bridge. Das Unternehmen hatte wirklich keine Verbindung zur Brücke selbst, aber es wollte sich natürlich mit dem mechanischen Wunder verbinden, das den East River überspannt.

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