Tiere und Natur

Brontotherium Megacerops Zahlen und Fakten

Name:

Brontotherium (griechisch für „Donnertier“); ausgesprochen bron-toe-THEE-ree-um; auch als Megacerops bekannt

Lebensraum:

Ebenen von Nordamerika

Historische Epoche:

Spätes Eozän-Frühes Oligozän (vor 38-35 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 16 Fuß lang und drei Tonnen

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; gepaarte, stumpfe Gliedmaßen am Ende der Schnauze 

Über Brontotherium (Megacerops)

Brontotherium ist eines dieser prähistorischen Megafauna-Säugetiere, die von Generationen von Paläontologen immer wieder „entdeckt“ wurden, wodurch es unter nicht weniger als vier verschiedenen Namen bekannt wurde (die anderen sind die ebenso beeindruckenden Megacerops, Brontops und Titanops). In letzter Zeit haben sich Paläontologen weitgehend für Megacerops („riesiges gehörntes Gesicht“) entschieden, aber Brontotherium („Donnertier“) hat sich in der Öffentlichkeit als dauerhafter erwiesen – vielleicht weil es eine Kreatur hervorruft, die ihren eigenen Anteil an Namensproblemen erlebt hat, Brontosaurus .

Das nordamerikanische Brontotherium (oder wie auch immer Sie es nennen) war seinem nahen Zeitgenossen Embolotherium sehr ähnlich, wenn auch etwas größer und mit einem anderen Kopfbild, das bei Männern größer war als bei Frauen. Entsprechend seiner Ähnlichkeit mit den Dinosauriern, die ihm vor zig Millionen Jahren vorausgingen (insbesondere den Hadrosauriern oder Dinosauriern mit Entenschnabel), hatte Brontotherium für seine Größe ein ungewöhnlich kleines Gehirn. Technisch gesehen war es ein Perissodaktylus (Huftier mit ungeraden Zehen), der es in dieselbe allgemeine Familie wie prähistorische Pferde und Tapire einordnet, und es gibt einige Spekulationen, dass es auf der Mittagskarte des riesigen fleischfressenden Säugetiers Andrewsarchus stehen könnte .

Ein anderes Huftier mit seltsamen Zehen, dem Brontotherium eine deutliche Ähnlichkeit aufweist, ist das moderne Nashorn, zu dem das „Donnertier“ nur entfernt Vorfahren war. Genau wie Nashörner kämpften Brontotherium-Männchen jedoch um das Recht auf Paarung – ein fossiles Exemplar weist direkt auf eine geheilte Rippenverletzung hin, die nur durch die beiden Nasenhörner eines anderen Brontotherium-Männchens verursacht werden konnte. Leider ist Brontotherium zusammen mit seinen „Brontotheren“ vor 35 Millionen Jahren in der Mitte des Känozoikums ausgestorben – möglicherweise aufgrund des Klimawandels und des Schwindens seiner gewohnten Nahrungsquellen.

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