Geschichte & Kultur

Die Verbrennung von Washington im Jahre 1814

Der Krieg von 1812 hat einen besonderen Stellenwert in der Geschichte. Es wird oft übersehen und ist wahrscheinlich am bemerkenswertesten für Verse, die von einem Amateurdichter und Anwalt geschrieben wurden, der Zeuge einer seiner Schlachten war.

Drei Wochen bevor die britische Marine Baltimore angriff und das „Star-Spangled Banner“ inspirierte , landeten Truppen derselben Flotte in Maryland, kämpften gegen überholte amerikanische Streitkräfte, marschierten in die junge Stadt Washington und zündeten Bundesgebäude an.

Der Krieg von 1812

Bibliothek und Archiv Kanada / Wikimedia Commons / Public Domain

Während Großbritannien gegen Napoleon kämpfte, versuchte die britische Marine, den Handel zwischen Frankreich und neutralen Ländern, einschließlich den Vereinigten Staaten, zu unterbrechen. Die Briten begannen damit, amerikanische Handelsschiffe abzufangen, oft Seeleute von den Schiffen zu nehmen und sie in die britische Marine zu „beeindrucken“.

Die britischen Handelsbeschränkungen wirkten sich sehr negativ auf die amerikanische Wirtschaft aus, und die Praxis, Seeleute zu beeindrucken, entflammte die amerikanische öffentliche Meinung. Die Amerikaner im Westen, manchmal auch als „Kriegsfalken“ bezeichnet, wollten auch einen Krieg mit Großbritannien, von dem sie glaubten, dass die USA Kanada annektieren würden.

Der US-Kongress erklärte auf Ersuchen von Präsident James Madison am 18. Juni 1812 den Krieg.

Die britische Flotte segelte nach Baltimore

Konteradmiral George Cockburn / Royal Museums Greenwich / Public Domain

Die ersten beiden Kriegsjahre bestanden aus verstreuten und nicht schlüssigen Schlachten, im Allgemeinen entlang der Grenze zwischen den USA und Kanada. Aber als Großbritannien und seine Verbündeten glaubten, die Bedrohung durch Napoleon in Europa vereitelt zu haben, wurde dem amerikanischen Krieg mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

Am 14. August 1814 verließ eine Flotte britischer Kriegsschiffe den Marinestützpunkt Bermuda. Das ultimative Ziel war die Stadt Baltimore, die damals die drittgrößte Stadt der USA war. Baltimore war auch der Heimathafen vieler Freibeuter, bewaffneter amerikanischer Schiffe, die die britische Schifffahrt überfielen. Die Briten bezeichneten Baltimore als „Nest der Piraten“.

Ein britischer Befehlshaber, Konteradmiral George Cockburn, hatte auch ein anderes Ziel vor Augen, die Stadt Washington.

Maryland von Land eingedrungen

Oberst Charles Waterhouse / Wikimedia Commons / Public Domain

Mitte August 1814 waren Amerikaner, die an der Mündung der Chesapeake Bay lebten, überrascht, die Segel britischer Kriegsschiffe am Horizont zu sehen. Seit einiger Zeit gab es Razzien, bei denen amerikanische Ziele angegriffen wurden, aber dies schien eine beträchtliche Kraft zu sein.

Die Briten landeten in Benedict, Maryland, und marschierten in Richtung Washington. Am 24. August 1814 kämpften in Bladensburg am Stadtrand von Washington britische Stammgäste, von denen viele in den Napoleonischen Kriegen in Europa gekämpft hatten, gegen schlecht ausgerüstete amerikanische Truppen.

Die Kämpfe in Bladensburg waren zeitweise intensiv. Marinekanoniere, die an Land kämpften und vom heldenhaften Commodore Joshua Barney angeführt wurden , verzögerten den britischen Vormarsch um eine Zeit lang. Aber die Amerikaner konnten nicht halten. Die Bundestruppen zogen sich zusammen mit Beobachtern der Regierung, darunter Präsident James Madison, zurück.

Eine Panik in Washington

Gilbert Stuart / Wikimedia Commons / Public Domain

Während einige Amerikaner verzweifelt versuchten, gegen die Briten zu kämpfen, war die Stadt Washington im Chaos. Bundesangestellte versuchten, Wagen zu mieten, zu kaufen und sogar zu stehlen, um wichtige Dokumente zu transportieren.

In der Exekutivvilla (noch nicht als Weißes Haus bekannt) wies die Frau des Präsidenten, Dolley Madison. die Bediensteten an, wertvolle Gegenstände einzupacken.

Unter den versteckten Gegenständen befand sich ein berühmtes Gilbert Stuart-Porträt von George Washington. Dolley Madison wies an, dass es von den Wänden genommen und entweder versteckt oder zerstört werden müsse, bevor die Briten es als Trophäe beschlagnahmen könnten. Es wurde aus seinem Rahmen herausgeschnitten und mehrere Wochen in einem Bauernhaus versteckt. Es hängt heute im Ostraum des Weißen Hauses.

Das Kapitol wurde verbrannt

Die verbrannten Ruinen des Kapitols, August 1814.

Kongressbibliothek / gemeinfrei

Als die Briten am Abend des 24. August Washington erreichten, fanden sie eine weitgehend verlassene Stadt vor. Der einzige Widerstand war das unwirksame Scharfschützenfeuer eines Hauses. Die erste Aufgabe der Briten bestand darin, den Marinehof anzugreifen, aber die sich zurückziehenden Amerikaner hatten bereits Feuer gelegt, um ihn zu zerstören.

Britische Truppen erreichten das noch unvollendete US- Kapitol. Späteren Berichten zufolge waren die Briten von der schönen Architektur des Gebäudes beeindruckt, und einige der Beamten hatten Bedenken, es zu verbrennen.

Der Legende nach saß Admiral Cockburn auf dem Stuhl des Präsidenten des Hauses und fragte: „Soll dieser Hafen der Yankee-Demokratie verbrannt werden?“ Die britischen Marines mit ihm schrien „Aye!“ Es wurde befohlen, das Gebäude in Brand zu setzen.

Britische Truppen griffen Regierungsgebäude an

Britische Truppen verbrennen Bundesgebäude.

Kongressbibliothek / gemeinfrei

Die britischen Truppen arbeiteten fleißig daran, das Kapitol in Brand zu setzen, und zerstörten jahrelange Arbeit von Handwerkern aus Europa. Während das brennende Kapitol den Himmel erhellte, marschierten auch Truppen, um eine Waffenkammer zu verbrennen.

Gegen 22:30 Uhr bildeten sich ungefähr 150 Royal Marines in Kolonnen und marschierten auf der Pennsylvania Avenue nach Westen, wobei sie der Route folgten, die in der Neuzeit für Einweihungsparaden verwendet wurde. Die britischen Truppen bewegten sich schnell, mit Blick auf ein bestimmtes Ziel.

Zu diesem Zeitpunkt war Präsident James Madison in Virginia in Sicherheit geflohen, wo er sich mit seiner Frau und seinen Dienern aus dem Haus des Präsidenten treffen würde.

Das Weiße Haus wurde verbrannt

George Munger / Wikimedia Commons / Public Domain

Als Admiral Cockburn in der Villa des Präsidenten ankam, schwelgte er in seinem Triumph. Er betrat das Gebäude mit seinen Männern, und die Briten begannen, Souvenirs zu sammeln. Cockburn nahm einen von Madisons Hüten und ein Kissen von Dolley Madisons Stuhl. Die Truppen tranken auch etwas von Madisons Wein und bedienten sich des Essens.

Mit dem Ende der Frivolität zündeten die britischen Marines die Villa systematisch an, indem sie auf dem Rasen standen und Fackeln durch die Fenster schleuderten. Das Haus begann zu brennen.

Die britischen Truppen richteten ihre Aufmerksamkeit als nächstes auf das angrenzende Gebäude des Finanzministeriums, das ebenfalls in Brand gesteckt wurde.

Die Feuer brannten so hell, dass Beobachter, die viele Meilen entfernt waren, sich daran erinnerten, ein Leuchten am Nachthimmel gesehen zu haben.

Die Briten trugen Vorräte ab

Library of Congress

“ data-caption=“Poster Mockingly Portrays the Raid on Alexandria, Virginia“ data-expand=“300″ id=“mntl-sc-block-image_2-0-37″ data-tracking-container=“true“>

Poster zeigt spöttisch den Überfall auf Alexandria, Virginia.

Kongressbibliothek

Bevor britische Truppen das Gebiet von Washington verließen, überfielen sie auch Alexandria, Virginia. Die Vorräte wurden abtransportiert, und ein Drucker aus Philadelphia produzierte später dieses Plakat, das die wahrgenommene Feigheit der Kaufleute von Alexandria verspottete.

Mit den Regierungsgebäuden in Trümmern kehrte die britische Razzia zu ihren Schiffen zurück, die sich wieder der Hauptflotte anschlossen. Obwohl der Angriff auf Washington eine schwere Demütigung für die junge amerikanische Nation war, beabsichtigten die Briten immer noch, das anzugreifen, was sie als das eigentliche Ziel betrachteten, Baltimore.

Drei Wochen später inspirierte die britische Bombardierung von Fort McHenry einen Augenzeugen, Rechtsanwalt Francis Scott Key, ein Gedicht zu schreiben, das er „The Star-Spangled Banner“ nannte.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.