Geschichte & Kultur

Britische Reform des Armenrechts in der industriellen Revolution

Eines der berüchtigtsten britischen Gesetze der Moderne war das Poor Law Amendment Act von 1834. Es wurde entwickelt, um die steigenden Kosten der Armenhilfe zu bewältigen und ein System aus der elisabethanischen Zeit zu reformieren, das mit der Urbanisierung und Industrialisierung von nicht fertig werden kann die industrielle Revolution (mehr über Kohle. Eisen. Dampf ), indem alle arbeitsfähigen Menschen, die auf schlechte Hilfe angewiesen sind, in Arbeitshäuser geschickt werden, in denen die Bedingungen absichtlich hart waren.

Der Zustand der Armutsbekämpfung vor dem 19. Jahrhundert

Die Behandlung der Armen in Großbritannien vor den wichtigsten Gesetzen des 19. Jahrhunderts hing von einem großen Element der Nächstenliebe ab. Die Mittelschicht bezahlte eine schlechte Rate für die Gemeinde und sah die zunehmende Armut der damaligen Zeit oft nur als finanzielle Sorge an. Sie wollten oft die billigste oder kostengünstigste Art, die Armen zu behandeln. Es gab wenig Engagement für die Ursachen der Armut, die von Krankheit, schlechter Bildung, Krankheit, Behinderung, Unterbeschäftigung und schlechtem Transport, der die Bewegung in Regionen mit mehr Arbeitsplätzen verhinderte, bis hin zu wirtschaftlichen Veränderungen, die die heimische Industrie beseitigten, und landwirtschaftlichen Veränderungen, die viele arbeitslos machten, reichten . Schlechte Ernten führten zu einem Anstieg der Getreidepreise, und hohe Immobilienpreise führten zu einer höheren Verschuldung.

Stattdessen betrachtete Großbritannien die Armen größtenteils als einen von zwei Typen. Die „verdienten“ Armen, diejenigen, die alt, behindert, gebrechlich oder zu jung waren, um zu arbeiten, wurden als tadellos angesehen, da sie offensichtlich nicht arbeiten konnten, und ihre Zahl blieb mehr oder weniger sogar über das 18. Jahrhundert hinweg. Auf der anderen Seite galten die arbeitslosen Menschen, die ohne Arbeit waren, als „unverdiente“ Arme, die als faule Säufer angesehen wurden, die einen Job hätten bekommen können, wenn sie einen brauchten. Zu diesem Zeitpunkt war den Menschen einfach nicht klar, wie sich die sich wandelnde Wirtschaft auf die Arbeitnehmer auswirken könnte.

Auch Armut wurde befürchtet. Einige machten sich Sorgen um Entbehrungen, die Verantwortlichen machten sich Sorgen über die Erhöhung der Ausgaben, die für ihre Bewältigung erforderlich waren, sowie über eine weithin wahrgenommene Bedrohung durch Revolution und Anarchie.

Rechtliche Entwicklungen vor dem 19. Jahrhundert

Das große elisabethanische Gesetz über das arme Recht wurde zu Beginn des 17. Jahrhunderts verabschiedet. Dies wurde entwickelt, um den Bedürfnissen der statischen, ländlichen englischen Gesellschaft der damaligen Zeit zu entsprechen, nicht den der Industrialisierung Jahrhunderte später. Für die Armen wurde ein schlechter Steuersatz erhoben, und die Gemeinde war die Verwaltungseinheit. Unbezahlte lokale Friedensrichter verwalteten die Erleichterung, die durch lokale Wohltätigkeitsorganisationen ergänzt wurde. Das Gesetz wurde durch die Notwendigkeit motiviert, die öffentliche Ordnung zu sichern. Außenhilfe – Geld oder Vorräte an Menschen auf der Straße geben – war mit Innenhilfe verbunden, bei der die Menschen ein „Arbeitshaus“ oder eine ähnliche „Justizvollzugsanstalt“ betreten mussten, in der alles, was sie taten, streng kontrolliert wurde.

Mit dem Siedlungsgesetz von 1662 wurde eine Lücke im System geschlossen, durch die Pfarreien kranke und mittellose Menschen in andere Gebiete beförderten. Jetzt konnten Sie nur in Ihrem Geburts-, Heirats- oder Langzeitbereich Erleichterungen erhalten. Eine Bescheinigung wurde vorgelegt, und die Armen mussten diese vorlegen, wenn sie umzogen, um zu sagen, woher sie kamen, was sich auf die Freizügigkeit der Arbeiter auswirkte. Ein Gesetz von 1722 erleichterte die Einrichtung von Arbeitshäusern, in die Ihre Armen geschleust werden konnten, und lieferte einen frühen „Test“, um festzustellen, ob Menschen gezwungen werden sollten. Sechzig Jahre später machten es mehr Gesetze billiger, ein Arbeitshaus zu schaffen, sodass die Gemeinden sich zusammenschließen konnten bis zu einem erstellen. Obwohl die Arbeitshäuser für Behinderte gedacht waren, wurden zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich die Gebrechlichen zu ihnen geschickt. Mit dem Gesetz von 1796 wurde jedoch das Gesetz über das Arbeitshaus von 1722 gestrichen, als klar wurde, dass eine Zeit der Massenarbeitslosigkeit die Arbeitshäuser füllen würde.

Das alte arme Gesetz

Das Ergebnis war das Fehlen eines realen Systems. Da alles auf der Gemeinde beruhte, gab es eine große regionale Vielfalt. Einige Bereiche nutzten hauptsächlich Außenhilfe, einige arbeiteten für die Armen, andere benutzten Arbeitshäuser. Den Einheimischen wurde beträchtliche Macht über die Armen übertragen, die von ehrlich und interessiert bis unehrlich und bigott reichten. Das gesamte arme Rechtssystem war nicht rechenschaftspflichtig und unprofessionell.

Zu den Formen der Erleichterung könnte gehören, dass jeder Tarifzahler sich bereit erklärt, eine bestimmte Anzahl von Arbeitnehmern zu unterstützen – abhängig von ihrer schlechten Tarifbewertung – oder nur Löhne zu zahlen. Das „Runden“ -System sah Arbeiter, die durch die Gemeinde geschickt wurden, bis sie Arbeit fanden. In einigen Bereichen wurde ein Zulassungssystem angewendet, bei dem Lebensmittel oder Geld je nach Familiengröße in unterschiedlichem Umfang an Menschen ausgegeben wurden. Es wurde jedoch angenommen, dass dies zu Müßiggang und schlechter Finanzpolitik unter den (potenziell) Armen führt. Das Speenhamland-System wurde 1795 in Berkshire geschaffen. Es wurde von den Magistraten von Speen ins Leben gerufen und schnell in ganz England eingeführt. Ihre Motivation war eine Reihe von Krisen, die in den 1790er Jahren auftraten: steigende Bevölkerung. Gehege, Kriegspreise, schlechte Ernten und Angst vor einer britischen Französischen Revolution .

Das Ergebnis dieser Systeme war, dass die Landwirte die Löhne niedrig hielten, da die Gemeinde das Defizit ausgleichen würde, was sowohl den Arbeitgebern als auch den Armen effektiv Erleichterung verschaffte. Während viele vor dem Hunger gerettet wurden, wurden andere durch ihre Arbeit erniedrigt, brauchten aber immer noch schlechte Erleichterung, um ihre Einnahmen wirtschaftlich rentabel zu machen.

Der Reformschub

Armut war alles andere als ein neues Problem, als im neunzehnten Jahrhundert Schritte zur Reform des armen Gesetzes unternommen wurden, aber die industrielle Revolution hatte die Sichtweise der Armut und ihre Auswirkungen verändert. Das schnelle Wachstum dichter städtischer Gebiete mit ihren Problemen der öffentlichen Gesundheit. des Wohnungsbaus, der Kriminalität und der Armut war eindeutig nicht für das alte System geeignet.

Ein Druck zur Reform des Armenhilfesystems kam von den steigenden Kosten der Armenrate, die rasch anstiegen. Schlechte Zinszahler sahen schlechte Hilfe als finanzielles Problem an, ohne die Auswirkungen des Krieges vollständig zu verstehen, und die schlechte Hilfe stieg auf 2% des Bruttonationaleinkommens. Diese Schwierigkeit war nicht gleichmäßig über England verteilt, und der depressive Süden in der Nähe von London war am härtesten betroffen. Darüber hinaus begannen einflussreiche Menschen, das schlechte Gesetz als veraltet, verschwenderisch und eine Bedrohung sowohl für die Wirtschaft als auch für die Freizügigkeit der Arbeitnehmer anzusehen und große Familien, Müßiggang und Alkoholkonsum zu fördern. Die Swing-Unruhen von 1830 ermutigten die Forderung nach neuen, härteren Maßnahmen gegen die Armen weiter.

Der Poor Law Report von 1834

Die parlamentarischen Kommissionen von 1817 und 1824 hatten das alte System kritisiert, aber keine Alternativen angeboten. 1834 änderte sich dies mit der Schaffung der Royal Commission von Edwin Chadwick und Nassau Senior, Männern, die das arme Gesetz auf utilitaristischer Basis reformieren wollten . Sie waren kritisch gegenüber der Amateurorganisation und strebten nach größerer Einheitlichkeit. Sie strebten das „größte Glück für die größte Anzahl“ an. Der daraus resultierende Poor Law Report von 1834 gilt weithin als klassischer Text in der Sozialgeschichte.

Die Kommission verschickte Fragebögen an über 15.000 Gemeinden und hörte nur von rund 10%. Dann schicken sie Hilfskommissare zu rund einem Drittel aller armen Justizbehörden. Sie wollten nicht die Ursachen der Armut beenden – dies wurde als unvermeidlich und notwendig für billige Arbeitskräfte angesehen -, sondern die Behandlung der Armen ändern. Das Ergebnis war ein Angriff auf das alte arme Gesetz, das kostspielig, schlecht geführt, veraltet, zu regionalisiert und zu Trägheit und Laster ermutigt war. Die vorgeschlagene Alternative war die strikte Umsetzung von Benthams Prinzip des Schmerzvergnügens: Die Bedürftigen müssten den Schmerz des Arbeitshauses gegen die Arbeitssuche abwägen. Erleichterungen würden nur für arbeitsfähige Menschen im Arbeitshaus gewährt und außerhalb des Arbeitshauses abgeschafft, während der Zustand des Arbeitshauses niedriger sein sollte als der des ärmsten, aber immer noch beschäftigten Arbeiters. Dies war „weniger Förderfähigkeit“.

Das Poor Law Amendment Act von 1834

Als direkte Antwort auf den Bericht von 1834 schuf die PLAA ein neues zentrales Gremium zur Überwachung des schlechten Rechts mit Chadwick als Sekretär. Sie entsandten Hilfskommissare, um die Schaffung von Arbeitshäusern und die Umsetzung des Gesetzes zu überwachen. Die Pfarreien wurden zur besseren Verwaltung in Gewerkschaften zusammengefasst – 13.427 Pfarreien in 573 Gewerkschaften – und jede hatte eine von den Zinszahlern gewählte Vormundschaft. Eine geringere Berechtigung wurde als Schlüsselidee akzeptiert, aber die Erleichterung für Behinderte im Freien wurde nach politischer Opposition nicht abgeschafft. Auf Kosten der Pfarreien wurden für sie neue Arbeitshäuser gebaut, und eine bezahlte Matrone und ein bezahlter Meister würden für das schwierige Gleichgewicht verantwortlich sein, das Leben im Arbeitshaus niedriger zu halten als die bezahlte Arbeit, aber immer noch menschlich. Da die Behinderten oft Erleichterung im Freien bekommen konnten, füllten sich die Arbeitshäuser mit Kranken und Alten.

Es dauerte bis 1868, bis das gesamte Land gewerkschaftlich organisiert war, aber die Gremien arbeiteten hart daran, trotz manchmal schwieriger Zusammenschlüsse von Pfarreien effiziente und gelegentlich humane Dienste zu leisten. Angestellte ersetzten Freiwillige und sorgten für eine bedeutende Entwicklung der lokalen Regierungsdienste und die Sammlung anderer Informationen für politische Änderungen (z. B. Chadwicks Einsatz der Gesundheitsbeamten für schlechtes Recht zur Reform der Gesetzgebung im Bereich der öffentlichen Gesundheit). Die Erziehung armer Kinder wurde im Inneren begonnen.

Es gab Opposition, wie den Politiker, der sie als „Hunger- und Kindsmordakt“ bezeichnete, und an mehreren Orten kam es zu Gewalt. Die Opposition nahm jedoch allmählich ab, als sich die Wirtschaft verbesserte und nachdem das System flexibler wurde, als Chadwick 1841 von der Macht entfernt wurde. Die Arbeitshäuser tendierten dazu, abhängig von den Anfällen der periodischen Arbeitslosigkeit von fast leer zu voll zu schwingen, und die Bedingungen hingen von der Großzügigkeit ab des dort arbeitenden Personals. Die Ereignisse in Andover, die einen Skandal für die schlechte Behandlung verursachten, waren eher ungewöhnlich als typisch, aber 1846 wurde ein ausgewähltes Komitee eingerichtet, das ein neues Poor Law Board mit einem Präsidenten gründete, der im Parlament saß.

Kritik am Gesetz

Die Beweise der Kommissare wurden in Frage gestellt. Die schlechte Quote war in Gebieten, in denen das Speenhamland-System in großem Umfang genutzt wurde, nicht unbedingt höher, und ihre Urteile darüber, was Armut verursachte, waren falsch. Die Idee, dass hohe Geburtenraten mit Zulassungssystemen verbunden waren, wird nun ebenfalls weitgehend abgelehnt. Die Ausgaben für schlechte Zinsen gingen bereits 1818 zurück, und das Speenhamland-System konnte 1834 größtenteils verschwinden, was jedoch ignoriert wurde. Die Art der Arbeitslosigkeit in Industriegebieten, die durch den zyklischen Beschäftigungszyklus verursacht wurde, wurde ebenfalls falsch identifiziert.

Zu dieser Zeit gab es Kritik, von Aktivisten, die die Unmenschlichkeit der Arbeitshäuser hervorhoben, über Friedensrichter, die ihre Macht verloren hatten, bis zu Radikalen, die sich mit bürgerlichen Freiheiten befassten. Das Gesetz war jedoch das erste nationale, überwachte Programm der Zentralregierung zur Armenhilfe.

Ergebnis

Die grundlegenden Forderungen des Gesetzes wurden in den 1840er Jahren nicht ordnungsgemäß umgesetzt, und in den 1860er Jahren führte die durch den amerikanischen Bürgerkrieg und den Zusammenbruch der Baumwollversorgung verursachte Arbeitslosigkeit zu einer Rückkehr der Außenhilfe. Die Menschen begannen, sich mit den Ursachen der Armut zu befassen, anstatt einfach auf Ideen von Arbeitslosen- und Zulassungssystemen zu reagieren. Während die Kosten für schlechte Hilfe anfänglich sanken, war ein Großteil davon auf die Rückkehr des Friedens in Europa zurückzuführen, und die Rate stieg mit steigender Bevölkerung wieder an.

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