Geschichte & Kultur

Großbritanniens große Ausstellung von 1851

Die Große Ausstellung von 1851 fand in London in einer riesigen Struktur aus Eisen und Glas statt, die als Crystal Palace bekannt ist. In fünf Monaten, von Mai bis Oktober 1851, drängten sich sechs Millionen Besucher auf die gigantische Messe und staunten über die neueste Technologie sowie über die Ausstellung von Artefakten aus der ganzen Welt.

Die atemberaubende Ausstellung von Erfindungen, Kunstwerken und Objekten, die in fernen Ländern gesammelt wurden, war so etwas wie ein Vorläufer einer Weltausstellung. In der Tat bezeichneten einige Zeitungen es als solches. Und es hatte einen bestimmten Zweck: Die Herrscher Großbritanniens wollten der Welt zeigen, dass Technologie erhebende Veränderungen in der Gesellschaft mit sich bringt und Großbritannien das Rennen in die Zukunft führt.

Ein brillantes Schaufenster der Technologie

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Die Idee der Großen Ausstellung entstand bei Henry Cole, einem Künstler und Erfinder. Aber der Mann, der dafür sorgte, dass das Ereignis auf spektakuläre Weise stattfand, war Prinz Albert. der Ehemann von Königin Victoria .

Albert erkannte den Wert der Organisation einer massiven Messe, die Großbritannien an die Spitze der Technologie bringen würde, indem es seine neuesten Erfindungen zeigte, von massiven Dampfmaschinen bis zu den neuesten Kameras. Andere Nationen wurden zur Teilnahme eingeladen, und der offizielle Name der Ausstellung war Die große Ausstellung der Industriewerke aller Nationen.

Das Gebäude für die Ausstellung, das schnell als Kristallpalast bezeichnet wurde, bestand aus vorgefertigtem Gusseisen und Glasscheiben. Das vom Architekten Joseph Paxton entworfene Gebäude selbst war ein Wunder.

Der Crystal Palace war 1.848 Fuß lang und 454 Fuß breit und bedeckte 19 Morgen des Londoner Hyde Park. Einige der stattlichen Bäume des Parks waren zu groß, um sich zu bewegen, deshalb schloss das riesige Gebäude sie einfach ein.

Nichts wie der Kristallpalast war jemals gebaut worden, und Skeptiker sagten voraus, dass Wind oder Vibration den Zusammenbruch der kolossalen Struktur verursachen würden.

Prinz Albert, der sein königliches Privileg ausübte, ließ Abteilungen von Soldaten durch die verschiedenen Galerien marschieren, bevor die Ausstellung eröffnet wurde. Keine Glasscheiben brachen los, als die Soldaten im Gleichschritt umhermarschierten. Das Gebäude wurde als sicher für die Öffentlichkeit angesehen.

Spektakuläre Erfindungen

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Der Kristallpalast war mit einer erstaunlichen Menge an Gegenständen gefüllt, und die vielleicht erstaunlichsten Sehenswürdigkeiten befanden sich in den riesigen Galerien, die sich der neuen Technologie widmeten.

Menschenmassen strömten herbei, um glänzende Dampfmaschinen zu sehen, die an Bord von Schiffen oder in Fabriken eingesetzt werden sollten. Die Great Western Railway zeigte eine Lokomotive.

In den geräumigen Galerien für „Fertigungsmaschinen und -werkzeuge“ wurden Bohrmaschinen, Stanzmaschinen und eine große Drehmaschine ausgestellt, mit der die Räder für Eisenbahnwaggons geformt wurden.

Ein Teil der riesigen „Machines in Motion“ -Halle enthielt alle komplizierten Maschinen, die aus Rohbaumwolle fertiges Tuch machten. Die Zuschauer standen wie gebannt da und sahen zu, wie Spinnmaschinen und Webstühle vor ihren Augen Stoff herstellten.

In einer Halle mit landwirtschaftlichen Geräten wurden Pflüge ausgestellt, die in Massen aus Gusseisen hergestellt worden waren. Es gab auch frühe Dampftraktoren und dampfbetriebene Maschinen zum Mahlen von Getreide.

In Galerien im zweiten Stock, die „philosophischen, musikalischen und chirurgischen Instrumenten“ gewidmet waren, wurden Gegenstände ausgestellt, die von Pfeifenorgeln bis zu Mikroskopen reichten.

Die Besucher des Kristallpalastes waren erstaunt, alle Erfindungen der modernen Welt in einem spektakulären Gebäude zu entdecken.

Königin Victoria eröffnete offiziell die große Ausstellung

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Die Große Ausstellung der Industriewerke aller Völker wurde am 1. Mai 1851 um 12.00 Uhr mit einer aufwändigen Zeremonie offiziell eröffnet.

Königin Victoria und Prinz Albert ritten in einer Prozession vom Buckingham Palace zum Crystal Palace, um die Große Ausstellung persönlich zu eröffnen. Schätzungen zufolge sahen mehr als eine halbe Million Zuschauer zu, wie sich die königliche Prozession durch die Straßen Londons bewegte.

Als die königliche Familie auf einer mit Teppich ausgelegten Plattform in der zentralen Halle des Kristallpalastes stand, umgeben von Würdenträgern und ausländischen Botschaftern, las Prinz Albert eine formelle Erklärung über den Zweck der Veranstaltung.

Der Erzbischof von Canterbury rief dann zu Gottes Segen für die Ausstellung auf, und ein 600-stimmiger Chor sang Händels „Halleluja“ -Chor. Königin Victoria erklärte in einem rosafarbenen Abendkleid, das für einen offiziellen Gerichtsanlass geeignet war, die Große Ausstellung für eröffnet.

Nach der Zeremonie kehrte die königliche Familie in den Buckingham Palace zurück. Königin Victoria war jedoch von der großen Ausstellung fasziniert und kehrte wiederholt dorthin zurück, wobei sie normalerweise ihre Kinder mitbrachte. Berichten zufolge machte sie zwischen Mai und Oktober mehr als 30 Besuche im Kristallpalast.

Wunder aus aller Welt

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Die Große Ausstellung wurde entworfen, um Technologie und neue Produkte aus Großbritannien und seinen Kolonien zu präsentieren, aber um ihr ein wirklich internationales Flair zu verleihen, stammte die Hälfte der Exponate aus anderen Nationen. Die Gesamtzahl der Aussteller betrug rund 17.000, die USA schickten 599.

Der Blick auf die gedruckten Kataloge der Großen Ausstellung kann überwältigend sein, und wir können uns nur vorstellen, wie atemberaubend die Erfahrung für jemanden war, der 1851 den Kristallpalast besuchte.

Es wurden Artefakte und interessante Gegenstände aus der ganzen Welt ausgestellt, darunter riesige Skulpturen und sogar ein ausgestopfter Elefant aus The Raj. wie Britisch-Indien genannt wurde.

Königin Victoria lieh einen der berühmtesten Diamanten der Welt. Es wurde im Katalog der Ausstellung beschrieben: „Der große Diamant von Runjeet Singh, genannt ‚Koh-i-Noor‘ oder Berg des Lichts.“ Jeden Tag standen Hunderte von Menschen in der Schlange, um den Diamanten zu sehen, in der Hoffnung, dass das Sonnenlicht, das durch den Kristallpalast strömt, sein legendäres Feuer zeigen könnte.

Viele weitere gewöhnliche Gegenstände wurden von Herstellern und Händlern ausgestellt. Erfinder und Hersteller aus Großbritannien zeigten Werkzeuge, Haushaltsgegenstände, landwirtschaftliche Geräte und Lebensmittel.

Die aus Amerika mitgebrachten Gegenstände waren ebenfalls sehr vielfältig. Einige im Katalog aufgeführte Aussteller würden zu sehr bekannten Namen:

McCormick, CH Chicago, Illinois. Virginia Kornschnitter.
Brady, MB New York. Daguerreotypien; Ähnlichkeiten berühmter Amerikaner.
Colt, S. Hartford, Connecticut. Exemplare von Feuerwaffen.
Goodyear, C., New Haven, Connecticut. Indien Gummiwaren.

Und es gab andere amerikanische Aussteller, die nicht ganz so berühmt waren. Frau C. Colman aus Kentucky schickte „Dreibettdecken“; FS Dumont aus Paterson, New Jersey, schickte „Seidenplüsch für Hüte“; S. Fryer aus Baltimore, Maryland, stellte eine „Eiscreme-Gefriertruhe“ aus; und CB Capers aus South Carolina schickten ein Kanu, das von einem Zypressenbaum geschnitten worden war.

Eine der beliebtesten amerikanischen Attraktionen auf der Großen Ausstellung war der von Cyrus McCormick hergestellte Schnitter. Am 24. Juli 1851 fand auf einer englischen Farm ein Wettbewerb statt, und der McCormick-Schnitter übertraf einen in Großbritannien hergestellten Schnitter. McCormicks Maschine wurde mit einer Medaille ausgezeichnet und in den Zeitungen beschrieben.

Der McCormick-Schnitter wurde in den Kristallpalast zurückgebracht, und für den Rest des Sommers stellten viele Besucher sicher, dass sie sich die bemerkenswerte neue Maschine aus Amerika ansehen konnten.

Menschenmassen drängten sich sechs Monate lang auf der großen Ausstellung

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Prinz Albert präsentierte nicht nur britische Technologie, sondern stellte sich auch vor, dass die Große Ausstellung ein Zusammenschluss vieler Nationen sein sollte. Er lud andere europäische Könige ein, und zu seiner großen Enttäuschung lehnten fast alle seine Einladung ab.

Der europäische Adel, der sich von revolutionären Bewegungen im In- und Ausland bedroht fühlte, äußerte Befürchtungen, nach London zu reisen. Und es gab auch allgemeinen Widerstand gegen die Idee einer großen Versammlung, die Menschen aller Klassen offen stand.

Der europäische Adel hat die Große Ausstellung abgelehnt, aber das war für die normalen Bürger nicht von Bedeutung. Die Menge stellte sich in erstaunlicher Zahl heraus. Und da die Ticketpreise in den Sommermonaten geschickt gesenkt wurden, war ein Tag im Crystal Palace sehr erschwinglich.

Die Besucher packten die Galerien täglich von der Eröffnung um 10 Uhr (samstags mittags) bis zur Schließung um 18 Uhr. Es gab so viel zu sehen, dass viele, wie Königin Victoria selbst, mehrmals zurückkamen und Dauerkarten verkauft wurden.

Als die Große Ausstellung im Oktober geschlossen wurde, betrug die offizielle Besucherzahl erstaunliche 6.039.195.

Die Amerikaner segelten über den Atlantik, um die große Ausstellung zu besuchen

Das intensive Interesse an der Großen Ausstellung breitete sich über den Atlantik aus. Die New York Tribune veröffentlichte am 7. April 1851, drei Wochen vor der Eröffnung der Ausstellung, einen Artikel, in dem sie Ratschläge für Reisen von Amerika nach England gab, um zu sehen, was als Weltausstellung bezeichnet wurde. Die Zeitung empfahl, dass der schnellste Weg, den Atlantik zu überqueren, die Dampfer der Collins Line waren, für die ein Fahrpreis von 130 USD berechnet wurde, oder der Cunard Line, für die 120 USD berechnet wurden.

Die New York Tribune rechnete damit, dass ein Amerikaner, der Transportkosten und Hotels budgetiert, nach London reisen könnte, um die Große Ausstellung für etwa 500 US-Dollar zu sehen.

Der legendäre Herausgeber der New York Tribune, Horace Greeley. segelte nach England, um die Große Ausstellung zu besuchen. Er staunte über die Anzahl der ausgestellten Gegenstände und erwähnte in einer Sendung Ende Mai 1851, dass er „den größten Teil von fünf Tagen dort verbracht hatte, um nach Belieben herumzulaufen und zu schauen“, aber immer noch nicht annähernd alles gesehen hatte, was er sah hoffte zu sehen.

Nach Greeleys Rückkehr nach Hause leitete er Bemühungen, New York City zu ermutigen, eine ähnliche Veranstaltung auszurichten. Einige Jahre später hatte New York einen eigenen Kristallpalast auf dem heutigen Gelände des Bryant Park. Der New Yorker Kristallpalast war eine beliebte Attraktion, bis er wenige Jahre nach seiner Eröffnung bei einem Brand zerstört wurde.

Der Kristallpalast wurde verlegt und jahrzehntelang genutzt

Das viktorianische Großbritannien begrüßte die Große Ausstellung großartig, obwohl es zunächst einige unerwünschte Besucher gab.

Der Kristallpalast war so riesig, dass große Ulmen des Hyde Park in das Gebäude eingeschlossen waren. Es bestand die Sorge, dass Spatzen, die immer noch hoch oben in den riesigen Bäumen nisten, sowohl Besucher als auch Exponate beschmutzen würden.

Prinz Albert erwähnte das Problem der Beseitigung der Spatzen gegenüber seinem Freund, dem Herzog von Wellington. Der ältere Held von Waterloo schlug kalt vor: „Sparrow Hawks.“

Es ist unklar, wie genau das Spatzenproblem gelöst wurde. Aber am Ende der großen Ausstellung wurde der Kristallpalast sorgfältig zerlegt und die Spatzen konnten wieder in den Ulmen des Hyde Park nisten.

Das spektakuläre Gebäude wurde an einen anderen Ort in Sydenham verlegt, wo es vergrößert und in eine permanente Attraktion verwandelt wurde. Es blieb 85 Jahre in Gebrauch, bis es 1936 bei einem Brand zerstört wurde.

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