Geschichte & Kultur

Massaker an der britischen Armee in Afghanistan im Jahr 1842

Ein britischer Einfall in Afghanistan endete 1842 in einer Katastrophe, als eine ganze britische Armee auf ihrem Rückzug nach Indien massakriert wurde. Nur ein einziger Überlebender schaffte es zurück in das von Großbritannien gehaltene Gebiet. Es wurde angenommen, dass die Afghanen ihn leben ließen, um die Geschichte von dem zu erzählen, was geschehen war.

Hintergrund der schockierenden militärischen Katastrophe war das ständige geopolitische Jockeying in Südasien, das schließlich als „The Great Game“ bezeichnet wurde. Das britische Empire regierte zu Beginn des 19. Jahrhunderts Indien (über die East India Company ), und das russische Empire im Norden wurde verdächtigt, eigene Entwürfe für Indien zu haben.

Die Briten wollten Afghanistan erobern, um zu verhindern, dass die Russen durch die Bergregionen nach Britisch-Indien nach Süden eindringen .

Einer der frühesten Ausbrüche in diesem epischen Kampf war der erste anglo-afghanische Krieg. der Ende der 1830er Jahre begann. Um ihre Bestände in Indien zu schützen, hatten sich die Briten mit einem afghanischen Herrscher, Dost Mohammed, verbündet.

Er hatte kriegführende afghanische Fraktionen nach der Machtübernahme im Jahr 1818 vereinigt und schien den Briten einen nützlichen Zweck zu erfüllen. 1837 stellte sich jedoch heraus, dass Dost Mohammed einen Flirt mit den Russen begann.

Großbritannien fällt in Afghanistan ein

Die Briten beschlossen, in Afghanistan einzudringen, und die Armee des Indus, eine beeindruckende Streitmacht von mehr als 20.000 britischen und indischen Truppen, brach Ende 1838 von Indien nach Afghanistan auf. Nach schwierigen Reisen durch die Gebirgspässe erreichten die Briten im April Kabul 1839. Sie marschierten ungehindert in die afghanische Hauptstadt.

Dost Mohammed wurde als afghanischer Führer gestürzt, und die Briten installierten Shah Shuja, der Jahrzehnte zuvor von der Macht vertrieben worden war. Der ursprüngliche Plan war, alle britischen Truppen abzuziehen, aber Shah Shujas Machtübernahme war wackelig, so dass zwei Brigaden britischer Truppen in Kabul bleiben mussten.

Zusammen mit der britischen Armee wurden zwei Hauptfiguren eingesetzt, die im Wesentlichen die Regierung von Shah Shuja leiten sollten, Sir William McNaghten und Sir Alexander Burnes. Die Männer waren zwei bekannte und sehr erfahrene politische Offiziere. Burnes hatte zuvor in Kabul gelebt und ein Buch über seine Zeit dort geschrieben.

Die britischen Streitkräfte, die sich in Kabul aufhielten, hätten in eine alte Festung mit Blick auf die Stadt einziehen können, aber Shah Shuja glaubte, dass es so aussehen würde, als hätten die Briten die Kontrolle. Stattdessen bauten die Briten einen neuen Kanton oder eine neue Basis, die sich als schwierig zu verteidigen erweisen würde. Sir Alexander Burnes lebte ziemlich zuversichtlich und lebte außerhalb des Kantons in einem Haus in Kabul.

Der afghanische Aufstand

Die afghanische Bevölkerung ärgerte sich zutiefst über die britischen Truppen. Die Spannungen eskalierten langsam, und trotz der Warnungen freundlicher Afghanen, dass ein Aufstand unvermeidlich sei, waren die Briten im November 1841 unvorbereitet, als in Kabul ein Aufstand ausbrach.

Ein Mob umkreiste das Haus von Sir Alexander Burnes. Der britische Diplomat versuchte, der Menge Geld zur Auszahlung anzubieten, ohne Erfolg. Die leicht verteidigte Residenz wurde überrannt. Burnes und sein Bruder wurden beide brutal ermordet.

Die britischen Truppen in der Stadt waren zahlenmäßig stark unterlegen und konnten sich nicht richtig verteidigen, da der Kanton eingekreist war.

Ende November wurde ein Waffenstillstand geschlossen, und es scheint, dass die Afghanen einfach wollten, dass die Briten das Land verlassen. Die Spannungen eskalierten jedoch, als der Sohn von Dost Mohammed, Muhammad Akbar Khan, in Kabul erschien und eine härtere Linie einschlug.

Briten zur Flucht gezwungen

Sir William McNaghten, der versucht hatte, einen Ausweg aus der Stadt zu finden, wurde am 23. Dezember 1841 ermordet, Berichten zufolge von Muhammad Akbar Khan selbst. Die Briten, deren Situation hoffnungslos war, haben es irgendwie geschafft, einen Vertrag auszuhandeln, um Afghanistan zu verlassen.

Am 6. Januar 1842 begannen die Briten ihren Rückzug aus Kabul. Ungefähr 4.500 britische Truppen und 12.000 Zivilisten, die der britischen Armee nach Kabul gefolgt waren, verließen die Stadt. Der Plan war, nach Jalalabad zu marschieren, ungefähr 90 Meilen entfernt.

Der Rückzug bei brutal kaltem Wetter forderte sofort seinen Tribut und viele starben in den ersten Tagen an den Folgen der Exposition. Und trotz des Vertrags wurde die britische Kolonne angegriffen, als sie einen Gebirgspass erreichte, den Khurd Kabul. Der Rückzug wurde zu einem Massaker.

Schlachtung in den Gebirgspässen

Eine in Boston ansässige Zeitschrift, die North American Review , veröffentlichte sechs Monate später, im Juli 1842, einen bemerkenswert umfangreichen und zeitgemäßen Bericht mit dem Titel „The English in Afghanistan“. Er enthielt diese anschauliche Beschreibung:

„Am 6. Januar 1842 begannen die Caboul-Streitkräfte ihren Rückzug durch den düsteren Pass, der ihr Grab sein sollte. Am dritten Tag wurden sie von allen Seiten von den Bergsteigern angegriffen, und es kam zu einem furchtbaren Gemetzel …

„Die Truppen hielten an, und es folgten schreckliche Szenen. Ohne Essen, verstümmelt und in Stücke geschnitten, jeder kümmerte sich nur um sich selbst, alle Unterordnung war geflohen; und die Soldaten des vierundvierzigsten englischen Regiments sollen ihre Offiziere niedergeschlagen haben mit den Hintern ihrer Musketen.

„Am 13. Januar, nur sieben Tage nach Beginn der Exerzitien, wurde ein blutiger und zerrissener Mann, der auf einem elenden Pony saß und von Reitern verfolgt wurde, wütend über die Ebenen nach Jellalabad reiten gesehen. Das war Dr. Brydon, der einzige Person, die die Geschichte des Durchgangs von Khourd Caboul erzählt. “

Mehr als 16.000 Menschen hatten sich auf den Rückzug aus Kabul gemacht, und am Ende hatte nur ein Mann, Dr. William Brydon, ein Chirurg der britischen Armee, es lebend nach Jalalabad geschafft. 

Die Garnison dort entzündete Signalfeuer und ertönte Signalhörner, um andere britische Überlebende in Sicherheit zu bringen. Aber nach einigen Tagen wurde ihnen klar, dass Brydon der einzige sein würde.

Die Legende vom einzigen Überlebenden hielt an. In den 1870er Jahren schuf eine britische Malerin, Elizabeth Thompson, Lady Butler, ein dramatisches Gemälde eines Soldaten auf einem sterbenden Pferd, das angeblich auf der Geschichte von Brydon basiert. Das Gemälde mit dem Titel „Remnants of a Army“ befindet sich in der Sammlung der Tate Gallery in London. 

Ein schwerer Schlag für den britischen Stolz

Der Verlust so vieler Truppen an Bergstämme war natürlich eine bittere Demütigung für die Briten. Nachdem Kabul verloren hatte, wurde eine Kampagne gestartet, um den Rest der britischen Truppen aus den Garnisonen in Afghanistan zu evakuieren, und die Briten zogen sich dann vollständig aus dem Land zurück.

Und während die populäre Legende besagte, dass Dr. Brydon der einzige Überlebende des schrecklichen Rückzugs aus Kabul war, waren einige britische Truppen und ihre Frauen von Afghanen als Geiseln genommen und später gerettet und freigelassen worden. Einige andere Überlebende sind im Laufe der Jahre ebenfalls aufgetaucht.

Ein Bericht in einer Geschichte Afghanistans des ehemaligen britischen Diplomaten Sir Martin Ewans behauptet, dass in den 1920er Jahren zwei ältere Frauen in Kabul britischen Diplomaten vorgestellt wurden. Erstaunlicherweise waren sie als Babys auf dem Rückzug gewesen. Ihre britischen Eltern waren offenbar getötet worden, aber sie waren von afghanischen Familien gerettet und erzogen worden.

Trotz der Katastrophe von 1842 gaben die Briten die Hoffnung auf eine Kontrolle über Afghanistan nicht auf. Der zweite anglo-afghanische Krieg von 1878-1880 sicherte eine diplomatische Lösung, die den russischen Einfluss für den Rest des 19. Jahrhunderts von Afghanistan fernhielt.

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