Geschichte & Kultur

Bristol Beaufighter im Zweiten Weltkrieg

1938 wandte sich die Bristol Airplane Company mit einem Vorschlag für einen zweimotorigen, mit Kanonen bewaffneten schweren Jäger auf der Grundlage des Beaufort-Torpedobombers, der damals in Produktion ging, an das Luftfahrtministerium. Das Luftfahrtministerium war von diesem Angebot aufgrund von Entwicklungsproblemen mit dem Westland Whirlwind fasziniert und forderte Bristol auf, das Design eines neuen Flugzeugs mit vier Kanonen fortzusetzen. Um diese Anfrage offiziell zu machen, wurde die Spezifikation F.11 / 37 herausgegeben, in der ein zweimotoriges zweisitziges Tag / Nacht-Kampfflugzeug / Bodenunterstützungsflugzeug gefordert wird. Es wurde erwartet, dass der Design- und Entwicklungsprozess beschleunigt würde, da der Kämpfer viele der Funktionen des Beaufort nutzen würde.

Während die Leistung des Beaufort für einen Torpedobomber angemessen war, erkannte Bristol die Notwendigkeit einer Verbesserung, wenn das Flugzeug als Jäger dienen sollte. Infolgedessen wurden die Taurus-Motoren des Beaufort entfernt und durch das leistungsstärkere Hercules-Modell ersetzt. Obwohl der hintere Rumpfabschnitt des Beaufort, die Steuerflächen, die Tragflächen und das Fahrwerk beibehalten wurden, wurden die vorderen Teile des Rumpfes stark überarbeitet. Dies war auf die Notwendigkeit zurückzuführen, die Hercules-Triebwerke auf längeren, flexibleren Streben zu montieren, die den Schwerpunkt des Flugzeugs verlagerten. Um dieses Problem zu beheben, wurde der vordere Rumpf gekürzt. Dies erwies sich als einfache Lösung, da die Bombenbucht des Beaufort ebenso wie der Sitz des Bombenschützen beseitigt wurde. 

Als Beaufighter bezeichnet, montierte das neue Flugzeug vier 20-mm-Hispano-Mk-III-Kanonen im unteren Rumpf und sechs 303-Zoll-Browning-Maschinengewehre in den Tragflächen. Aufgrund der Position des Landescheinwerfers befanden sich die Maschinengewehre mit vier im Steuerbordflügel und zwei im Hafen. Mit einer Zwei-Mann-Besatzung stellte der Beaufighter den Piloten nach vorne, während ein Navigator / Radarbetreiber weiter hinten saß. Der Bau eines Prototyps begann mit der Verwendung von Teilen aus einem unfertigen Beaufort. Obwohl erwartet wurde, dass der Prototyp schnell gebaut werden kann, führte die notwendige Neugestaltung des vorderen Rumpfes zu Verzögerungen. Infolgedessen flog der erste Beaufighter am 17. Juli 1939.

Spezifikationen

Allgemeines

  • Länge:  41 Fuß, 4 Zoll
  • Spannweite:  57 Fuß, 10 Zoll
  • Höhe:  15 Fuß, 10 Zoll
  • Flügelfläche:  503 sq. Ft.
  • Leergewicht:  15.592 lbs.
  • Maximales Startgewicht:  25.400 lbs.
  • Besatzung:  2

Performance

  • Höchstgeschwindigkeit:  320 Meilen pro Stunde
  • Reichweite:  1.750 Meilen
  • Servicedecke:  19.000 ft.
  • Kraftwerk:   2 × Bristol Hercules 14-Zylinder-Sternmotoren mit jeweils 1.600 PS

Rüstung

  • 4 × 20 mm Hispano Mk III Kanone
  • 4 × .303 in. Browning Maschinengewehre (äußerer Steuerbordflügel)
  • 2 × 0,303 Zoll Maschinengewehr (äußerer Backbordflügel)
  • 8 × RP-3-Raketen oder 2 × 1.000 Pfund Bomben

Produktion

Mit dem ursprünglichen Entwurf zufrieden, bestellte das Luftfahrtministerium zwei Wochen vor dem Jungfernflug des Prototyps 300 Beaufighters. Obwohl das Design etwas schwerer und langsamer als erhofft war, war es für die Produktion verfügbar, als Großbritannien im September in den Zweiten Weltkrieg eintrat. Mit Beginn der Feindseligkeiten nahmen die Bestellungen für den Beaufighter zu, was zu einem Mangel an Hercules-Motoren führte. Infolgedessen begannen im Februar 1940 Versuche, das Flugzeug mit dem Rolls-Royce Merlin auszustatten. Dies erwies sich als erfolgreich und die verwendeten Techniken wurden verwendet, als der Merlin auf dem Avro Lancaster installiert wurde . Im Verlauf des Krieges wurden 5.928 Beaufighters in Werken in Großbritannien und Australien gebaut.

Während seiner Produktion durchlief der Beaufighter zahlreiche Marken und Varianten. Bei diesen wurden im Allgemeinen Änderungen am Kraftwerk, der Bewaffnung und der Ausrüstung des Typs vorgenommen. Von diesen erwies sich der TF Mark X mit 2.231 gebauten als der zahlreichste. Der TF Mk X, der zusätzlich zu seiner regulären Bewaffnung Torpedos tragen konnte, erhielt den Spitznamen „Torbeau“ und war auch in der Lage, RP-3-Raketen zu tragen. Andere Marken waren speziell für Nachtkämpfe oder Bodenangriffe ausgerüstet.

Betriebsgeschichte 

Der Beaufighter wurde im September 1940 in Dienst gestellt und wurde schnell zum effektivsten Nachtjäger der Royal Air Force. Obwohl nicht für diese Rolle vorgesehen, fiel seine Ankunft mit der Entwicklung von Abhörradarsätzen in der Luft zusammen. Diese Ausrüstung, die im großen Rumpf des Beaufighter montiert war, ermöglichte es dem Flugzeug, 1941 eine solide Verteidigung gegen deutsche Nachtbombenangriffe zu bieten. Wie die deutsche Messerschmitt Bf 110 blieb der Beaufighter während eines Großteils des Krieges unbeabsichtigt in der Rolle des Nachtjägers und wurde von verwendet sowohl die RAF als auch die US Army Air Forces. In der RAF wurde es später durch mit Radar ausgerüstete De Havilland-Mücken ersetzt, während die USAAF später Beaufighter-Nachtjäger durch die Northrop P-61 Black Widow ersetzte .

Der Beaufighter, der in allen Theatern von alliierten Streitkräften eingesetzt wurde, erwies sich schnell als geschickt darin, Streik- und Schifffahrtsmissionen auf niedriger Ebene durchzuführen. Infolgedessen wurde es vom Küstenkommando häufig eingesetzt, um die deutsche und italienische Schifffahrt anzugreifen. In Zusammenarbeit arbeiteten Beaufighters feindliche Schiffe mit ihren Kanonen und Kanonen, um Flugabwehrfeuer zu unterdrücken, während mit Torpedos ausgerüstete Flugzeuge aus geringer Höhe zuschlagen würden. Das Flugzeug spielte im Pazifik eine ähnliche Rolle und spielte in Zusammenarbeit mit der amerikanischen A-20 Boston und der B-25 Mitchells eine Schlüsselrolle in der Schlacht am Bismarckmeer im März 1943. Bekannt für seine Robustheit und Zuverlässigkeit Beaufighter blieb bis Kriegsende bei den alliierten Streitkräften im Einsatz.

Einige RAF-Beaufighters, die nach dem Konflikt zurückgehalten wurden, wurden 1946 im griechischen Bürgerkrieg kurz eingesetzt, während viele für den Einsatz als Zielschlepper umgebaut wurden. Das letzte Flugzeug verließ 1960 den RAF-Dienst. Im Laufe seiner Karriere flog der Beaufighter in den Luftstreitkräften zahlreicher Länder, darunter Australien, Kanada, Israel, Dominikanische Republik, Norwegen, Portugal und Südafrika.

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