Probleme

Die Briley Brothers Killing Spree

1979 unternahmen die Brüder Linwood Briley, James Briley Jr. und Ray Briley  in ihrer Heimatstadt Richmond, Virginia, einen siebenmonatigen  Amoklauf. Als sie schließlich gefasst wurden, starben 11 Menschen, obwohl die Ermittler glaubten, dass es 20 Opfer gab.

Kindheitsjahre

James und Bertha Briley waren ein hart arbeitendes Paar, als ihr erstes Kind, Linwood Earl Briley, 1995 geboren wurde. Ihr zweites Kind, James Dyral Briley Jr., wurde ungefähr 18 Monate später geboren, gefolgt von ihrem jüngsten und letzten Kind, Anthony Ray Briley.

Von außen betrachtet schien die Familie Briley gut eingestellt und glücklich zu sein. Sie lebten in einem schönen zweistöckigen Haus in der Fourth Avenue in der Innenstadt von Richmond. Im Gegensatz zu vielen Kindern in ihrem Alter stammten die Briley-Jungen aus einem ungebrochenen Zuhause, in dem beide Elternteile direkt mit ihrem Leben zu tun hatten.

Helfende Hände

In ihren Jugendjahren halfen die Jungen einigen ihrer älteren Nachbarn, indem sie sich um ihre Höfe kümmerten oder beim Starten eines Autos halfen. Der allgemeine Konsens in der Nachbarschaft war, dass die Brüder höflich, hilfsbereit und rundum gute Kinder waren.

Dieselbe Meinung wurde von ihren Schulkameraden nicht geteilt. In der Schule belästigten und schikanierten die Brüder die anderen Kinder. Die Brüder schienen der Autorität der Erwachsenen gleichgültig gegenüber zu sein und ignorierten  die Bestrafung  , die von einem Lehrer oder dem Prinzip verhängt wurde. Aber als sie nach Hause kamen, war ihr Vater James Sr. eindeutig der Verantwortliche und schaffte es, bei seinen Söhnen ein gewisses Maß an Angst hervorzurufen.

Bertha geht weg 

Die Briley-Brüder hatten zwei Hauptinteressen. Sie sammelten gerne exotische Spinnen und Schlangen wie Vogelspinnen, Piranhas und Boa Constrictors und schnitten und speicherten gewöhnlich Zeitungsgeschichten über Bandenaktivitäten. 

Als die Jungen ihre Teenagerjahre erreichten, trennten sich Bertha und James und sie zog weg. Die Trennung war anscheinend einvernehmlich und ohne Drama. In dieser Zeit wurde James Sr. auch von wachsenden Bedenken über das Verhalten von Linwood und den Einfluss, den er auf die anderen Jungen hatte, belastet. Er entwickelte ein Gefühl der Angst vor seinen Söhnen. Besorgt um seine eigene Sicherheit begann er nachts seine Schlafzimmertür von innen mit einem Riegel zu verschließen. 

Orline Christian

Am 28. Januar 1971 war Linwood Briley 16 Jahre alt und allein zu Hause, als er seine Nachbarin, die 57-jährige Orline Christian, draußen ihre Wäsche aufhängen sah. Ohne ersichtlichen Grund holte Linwood ein Gewehr aus dem Schrank, richtete es aus seinem Schlafzimmerfenster im zweiten Stock auf Christian und drückte den Abzug, wobei  er  Christian tödlich erschoss .

Irgendwie bemerkte niemand, dass sie eine Schusswunde im Rücken hatte und es wurde angenommen, dass Stress zu ihrem Tod führte, nachdem sie kürzlich ihren Ehemann begraben hatte. Während sie ihren Körper betrachteten, bemerkten einige ihrer Verwandten einen Blutfleck auf ihrem Kleid. Neugierig, warum die Familie um eine zweite Untersuchung gebeten hat. Während der zweiten Untersuchung wurde eine Kugel in ihrem Rücken gefunden und eine Mordermittlung eingeleitet.

Eine Untersuchung des Tatorts führte die Polizei direkt zu Linwoods Schlafzimmerfenster. Eine Durchsuchung des Hauses brachte die Mordwaffe hervor. Mit den soliden Beweisen, die ihn ins Gesicht starrten, gestand Linwood den Mord. Mit flacher, emotionsloser Stimme sagte die 16-Jährige zu dem Detektiv: „Ich habe gehört, sie hatte Herzprobleme, sie wäre sowieso bald gestorben.“

Linwood wurde für schuldig befunden und zu einem Jahr in der Reformschule verurteilt .

Die Mordattacke beginnt

Im März 1979 hatte die Briley-Bande den Plan, eine Reihe von zufälligen Einbrüchen und Hausinvasionen durchzuführen. Der Plan war, dass die Gruppe schnell ein- und aussteigen und keine Zeugen am Leben lassen würde.

William und Virginia Bucher

12. März 1979 – Die Briley-Bande ging nach Henrico County und wählte zufällig das Haus von William und Virginia Bucher aus. Linwood klopfte an die Tür des Buchers, und als William antwortete, behauptete Linwood, er habe Probleme mit dem Auto und müsse sich ein Telefon ausleihen, um Triple A anzurufen. Williams sagte, er würde den Anruf tätigen und fragte Linwood nach seiner Triple-A-Karte, aber als er öffnete die Bildschirmtür, um die Karte zu bekommen, Linwood eilte auf ihn zu und drängte sich ins Haus.

Der Rest der Bande folgte Linwood und sie übernahmen die Kontrolle über William und Virginia und banden sie in getrennten Räumen fest. Dann gingen sie durch jedes Zimmer und nahmen alles, was sie wollten, und sättigten die Zimmer mit Kerosin.

Als sie fertig waren, was sie wollten, goss Linwood Kerosin über Williams Beine und zündete dann ein Streichholz an, als er das Haus verließ. Die Buchers wurden gefesselt gelassen, um lebendig zu verbrennen. Irgendwie gelang es William Bucher, sich zu lösen und sich und seine Frau in Sicherheit zu bringen. Die Buchers sind die einzigen bekannten Opfer der Briley-Bande, die ihren Angriff überlebt haben.

Michael McDuffie

21. März 1979 – Michael McDuffie wurde Opfer einer Hausinvasion. Die Briley-Bande zwang sich in sein Haus, griff McDuffie an, raubte das Haus aus und erschoss McDuffie.

Mary Gowen

9. April 1979 – Mary Gowen ging gerade von einem Babysitter-Job nach Hause, als die Briley-Bande sie entdeckte und ihr zu ihrem Haus folgte. Dann drangen sie in ihr Haus ein und schlugen, beraubten und vergewaltigten sie wiederholt und schossen ihr dann in den Kopf. Die 76-jährige Frau überlebte den Angriff, fiel jedoch am nächsten Tag ins Koma und starb einige Wochen später.

Christopher Philips

4. Juli 1979 – Christopher Philips, 17 Jahre alt, verweilte eine Minute zu lange um Linwoods Auto. Unter der Annahme, dass er vorhatte, es zu stehlen, zwangen die Bailey-Brüder den Jungen auf ein Feld, auf dem sie ihn schlugen und traten, und dann tötete Linwood ihn, indem er seinen Kopf mit einem Aschenblock zerdrückte.

Johnny G. Gallaher 

14. September 1979 – Der beliebte Discjockey John „Johnny G.“ Gallaher spielte in einer Band in einem Nachtclub, als er während einer Pause nach draußen ging. Die Briley-Bande sah ihn und zwang ihn in den Kofferraum seines Lincoln Continental, dann fuhr sie zu einer alten Papierfabrik am James River. Gallaher wurde aus dem Kofferraum gezogen, ausgeraubt und aus nächster Nähe in den Kopf geschossen. Zwei Tage später wurde sein Körper schwimmend im Fluss entdeckt.

Mary Wilfong

30. September 1979 – Mary Wilfong, 62, arbeitete als Privatkrankenschwester, als die Briley-Bande sie sah und ihr nach Hause folgte. Gerade als sie ihre Wohnung betreten wollte, griffen die Brileys sie an und schlugen sie mit einem Baseballschläger zu Tode, woraufhin sie ihre Wohnung einbrachen.

Blanche Page und Charles Garner

5. Oktober 1979 – Auf der Fourth Avenue, nicht weit von Brileys Haus entfernt, griffen die Brüder die   79-jährige Blanche Page an, schlugen sie zu Tode, schlugen und erstachen ihren Internatsschüler, den 59-jährigen Charles Garner. Nach Angaben der Ermittler war das Schlagen und Ermorden von Garner eine der brutalsten, die die Ermittler jemals gesehen hatten.

Die Wilkersons

19. Oktober 1979 – Harvey Wilkerson und seine Frau, die 23-jährige Judy Barton und ihr fünfjähriger Sohn lebten um die Ecke vom Haus des Briley. Wilkerson und die Briley-Brüder kannten sich seit Jahren und waren Freunde. Die vier sprachen oft über Schlangen, da Wilkerson wie die Briley-Brüder auch Haustierschlangen besaß. 

Am 19. Oktober waren die Brileys in feierlicher Stimmung. JB, der mittlere Bruder, war früher an diesem Tag auf Bewährung entlassen worden. Den ganzen Tag über hatten die Brüder in der Fourth Avenue rumgehangen, getrunken und geraucht, und als die Nacht hereinbrach, begannen sie ernsthaft darüber zu reden, in dieser Nacht ein anderes Opfer zu finden. Sie entschieden sich für Harvey Wilkerson, möglicherweise weil sie dachten, er habe Drogen gehandelt und wollte das Geld oder seine Kunden oder beides.

Wilkerson war draußen, als er die Briley-Brüder und den 16-jährigen Duncan Meekins auf seinem Weg sah. Er ging hinein und schloss die Tür ab, aber die Gruppe kam weiter. Als sie in Wilkersons Wohnung ankamen, klopften sie an die Tür und trotz seiner Befürchtungen öffnete Wilkerson die Tür und ließ sie hinein.

Sobald die Bande hineingekommen war, begannen sie, das Paar anzugreifen. Sie banden sie mit Klebeband und würgten sie, und dann vergewaltigte Linwood Briley Judy, während sie sich in unmittelbarer Nähe zu ihrem Sohn und Ehemann befand. Als er fertig war, griff Meekins, der als einer der Banden galt, die schwangere Frau weiterhin sexuell an und sodomisierte sie.

Die Bande ging dann durch das Haus und nahm, was immer sie wollten. Linwood beauftragte JB und verließ die Wohnung mit einigen der gestohlenen Waren. JB forderte seinen Bruder Anthony und Meekins auf, Wilkerson und seine Frau mit Laken zu bedecken. Sie ließen den 5-jährigen Harvey auf der Couch liegen. JB befahl dann Meekins, Wilkerson zu erschießen. Meekins griff nach einem Kissen, schoss mehrmals hindurch und tötete Wilkerson. JB erschoss Judy und tötete sie und ihr ungeborenes Kind. Anthony soll den Jungen erschossen haben.

Die Brileys wussten nicht, dass die Polizei das Gebiet überwacht hatte und wussten, dass die Bande in Wilkersons Wohnung gegangen war. Als die Polizei Schüsse hörte, konnten sie nicht sagen, woher die Schüsse kamen, und begannen, das Gebiet zu durchsuchen. Sie entdeckten Meekins und zwei der Briley-Brüder, die Wilkersons Wohnung verließen. Sie glaubten nicht, dass es mit den Schüssen zusammenhängt, die sie hörten.

Festnahme

Drei Tage später erhielt die Polizei die Aufforderung, Wilkerson und Judy einer Wohlfahrtskontrolle zu unterziehen. Als sie sich der Wohnung näherten, stellten sie fest, dass die Haustür leicht angelehnt war. Als sie die Wohnung betraten, betraten sie eine makabere Szene, die selbst für hartgesottene Polizisten schwer zu handhaben war. Anscheinend hatten die Briley-Brüder vor dem Verlassen der Wohnung Wilkersons Haustierschlangen losgelassen.

Zwei Dobermann-Welpen blieben drei Tage lang drinnen, um sich selbst zu versorgen. Bevor das Forensikteam seine Arbeit aufnehmen konnte, musste die Tierkontrolle kommen und die Wohnung räumen. Aber der Tatort wurde von den Welpen so stark kompromittiert, dass ein Großteil der gesammelten Beweise von geringem Wert war.

Nachdem sie gesehen hatten, wie die Briley-Bande an dem Tag, an dem die Wilkerson ermordet wurden, die Wohnung des Wilkerson verlassen hatte, wurden sie zu den Hauptverdächtigen der Morde. Für die drei Brüder und für Meekins wurde ein Haftbefehl erlassen. Als die Polizei ging, um die Haftbefehle zu bedienen, hoben Linwood, sein Vater und Meekins in einem Auto ab, dicht gefolgt von der Polizei.

Linwood war der Fahrer, und er weigerte sich, vorzufahren, und führte die Polizei weiterhin mehrere Straßen entlang. Aus Sorge um die öffentliche Sicherheit beschloss die Polizei schließlich, das Auto gegen eine Stange zu zwingen. Nachdem das Auto abgestürzt war, rannte Linwood weiter darauf zu, wurde aber bald gefangen genommen. Später fanden sie heraus, dass die beiden anderen Briley-Brüder sich selbst zur Polizei gemacht hatten.

Verhör

Zu diesem Zeitpunkt waren die einzigen Verbrechen, mit denen die Polizei die Bailey-Brüder in Verbindung brachte, die Wilkerson-Morde. Mit so vielen verdorbenen Beweisen wussten sie, dass ihr bester Schuss für Verurteilungen sein würde, wenn einer von ihnen eine Einigung erzielen würde, um den Finger auf die Mörder zu richten.

Duncan Meekins war erst 16 Jahre alt und sein Hintergrund passte nicht zu dem eines kaltblütigen Mörders. Er lebte mit seinen Eltern in einem schönen Zuhause; Er war ein guter Schüler und besuchte regelmäßig die Kirche. Mit der Ermutigung seiner Eltern akzeptierte er einen Plädoyer-Deal, bei dem er zu einer lebenslangen Haftstrafe mit der Möglichkeit einer Bewährung im Austausch für alle Einzelheiten des Verbrechens verurteilt wurde. Wenn er sich im Gefängnis aus Ärger heraushielt, wollte er 12 bis 15 Jahre hinter Gittern verbringen.

Wie vereinbart, begann Meekins zu reden und nicht nur über die Wilkerson-Morde. Er lieferte auch Einzelheiten zu anderen ungelösten Morden, die während der schlimmsten Kriminalität, die Richmond jemals getroffen hatte, geschehen waren. Vor Meekins Geständnis hatten die Ermittler nicht in Verbindung gebracht, was sie für zufällige Straftaten hielten.

Die Vergewaltigungen und Morde ereigneten sich in verschiedenen Gebieten rund um Richmond. Die Rasse, das Geschlecht und das Alter der Opfer schienen zufällig zu sein. Opfer von Serienmördern teilen oft eine körperliche Qualität. Morde im Zusammenhang mit Banden sind normalerweise rivalisierende Banden. Bei der Betrachtung der von den Brüdern Bailey vergewaltigten und ermordeten Menschen war die einzige wichtige Verbindung, die gefunden werden konnte, die Brutalität und Boshaftigkeit, die die Mörder selbst gezeigt hatten. 

Das Verhör der Bailey-Brüder war frustrierend. Sie waren arrogant, trotzig und drängten gern die Geduld der Vernehmer. Als er Linwood Bailey nach dem Mord an Johnny G. Gallaher befragte, verspottete er den Ermittler und sagte ihm, er würde niemals wegen des Mordes verurteilt werden, da es keine Beweise gab, die ihn damit in Verbindung brachten.

Die Ermittler holten dann einen pensionierten Detektiv, um Linwood zu verhören. Er war ein langjähriger Freund von Gallaher gewesen. Als das Interview begann, bemerkte der Detektiv, dass Linwood einen türkisfarbenen Ring trug, der Gallaher gehörte und den er immer trug. Tatsächlich war der Detektiv bei seinem Freund gewesen, als er es gekauft hatte. Mit diesen Beweisen und mehr, die langsam aufgedeckt wurden, wurden die Brüder Bailey wegen verschiedener Verbrechen und einiger Morde angeklagt .

Schuldig

Linwood Bailey wurde für schuldig befunden und zu mehreren lebenslangen Haftstrafen und der Todesstrafe für den Mord an Gallaher verurteilt. JB Bailey wurde wegen der Morde an Judy Barton und ihrem Sohn zu mehreren lebenslangen Haftstrafen und zwei Todesstrafen verurteilt. Anthony Bailey wurde zu einer lebenslangen Haftstrafe mit der Möglichkeit einer Bewährung verurteilt. Es konnte nicht nachgewiesen werden, dass er direkt für Morde verantwortlich war.

Linwood und JB Briley wurden in die Todeszelle des Justizvollzugszentrums Mecklenburg gebracht. Es dauerte nicht lange, bis das Paar profitable Drogen- und Waffenschläger aus der Todeszelle hatte.

Flucht

Es wurde gesagt, dass Linwood Briley einen gewissen Magnetismus über ihn und die Gefangenen hatte und einige der Wachen gern auf seiner guten Seite waren. Die Wachen dachten wahrscheinlich, es sei von geringer Bedeutung, ihn bei Laune zu halten. Immerhin befanden sie sich in einem Gefängnis mit dem modernsten Sicherheitssystem des Staates.

Aber Linwood hatte mehrere Jahre damit verbracht, darauf zu achten, wie die Dinge funktionierten, welche Formulierungen die Wachen verwendeten, wenn sie Anfragen an andere Gefängniseinheiten richteten, und welche Wachen am wenigsten aufmerksam und freundlich gegenüber den Insassen waren.

Am 31. Mai 1984 gelang es Linwood, einen Wachmann dazu zu bringen, die Tür des Kontrollraums offen zu halten, gerade lange genug, damit ein anderer Insasse eindringen und die Schlösser aller Zellen der Todeszelle öffnen konnte. Dies ermöglichte es, genügend Arbeitskräfte zur Verfügung zu haben, um die 14 Wachen zu überholen, die diesem Block zugewiesen waren. Linwood, JB und vier weitere Insassen, die befohlen wurden, sich auszuziehen, zogen die Uniformen der Wachen an und konnten nach einer Reihe von Ereignissen in einem Gefängniswagen aus dem Gefängnis fahren. 

Der Plan war, nach Kanada zu gehen, aber als die Flucht nach Philadelphia kam, trennten sich die Briley-Brüder von der Gruppe und trafen sich mit ihrem Onkel, der Vorkehrungen für einen Aufenthaltsort für sie getroffen hatte. Den Brüdern gelang es, bis zum 19. Juni 1984 frei zu bleiben, als Informationen, die von einem Abhörgerät am Telefon des Onkels abgerufen wurden, die Behörden in ihrem Versteck zurückließen.

Hinrichtungen

Innerhalb von Monaten nach ihrer Rückkehr ins Gefängnis erschöpften sowohl Linwood als auch James Briley ihre Berufungen und es wurden Hinrichtungstermine festgelegt. Linwood Briley war der erste, der hingerichtet wurde. Je nachdem, welche Version Sie lesen, ging er entweder ohne Hilfe zum elektrischen Stuhl oder er musste sediert und zum Stuhl gezogen werden. In jedem Fall wurde Linwood am 12. Oktober 1984 hingerichtet.

James Briley folgte dem Weg seines älteren Bruders, wie er es immer getan hatte, und wurde auf demselben Stuhl, auf dem sein Bruder vor Monaten gestorben war, durch einen Stromschlag getötet. Am 18. April 1985 wurde James Briley hingerichtet.

 Anthony Briley bleibt in einem Gefängnis in Virginia. Alle Bemühungen um seine Freilassung wurden von der Bewährungsbehörde abgelehnt.

 

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