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Top 10 der hellsten Sterne am Himmel

Die hellsten Sterne in unserem Nachthimmel sind für Sterngucker ein Objekt von ständigem Interesse. Einige erscheinen uns sehr hell, weil sie relativ nahe sind, während andere hell aussehen, weil sie massiv und sehr heiß sind und viel Strahlung abpumpen. Einige sehen aufgrund ihres Alters oder weil sie weit weg sind, dunkel aus. Es gibt keine Möglichkeit, einen Stern zu erkennen, wie alt er ist. aber wir können die Helligkeit erkennen und daraus mehr lernen.

Sterne sind massiv leuchtende Kugeln aus heißem Gas, die in allen Galaxien des Universums existieren. Sie gehörten zu den ersten Objekten, die sich im Säuglingsuniversum bildeten, und sie werden weiterhin in vielen Galaxien geboren, einschließlich unserer Milchstraße. Der Stern, der uns am nächsten ist, ist die Sonne.

Alle Sterne bestehen hauptsächlich aus Wasserstoff, kleineren Mengen Helium und Spuren anderer Elemente. Die Sterne, die wir mit bloßem Auge am Nachthimmel sehen können, gehören alle zur Milchstraße. dem riesigen Sternensystem, das unser Sonnensystem enthält. Es enthält Hunderte von Milliarden von Sternen, Sternhaufen und Gas- und Staubwolken (Nebel genannt), in denen Sterne geboren werden.

Hier sind die zehn hellsten Sterne am Nachthimmel der Erde. Diese sind ausgezeichnete Ziele für die Sternbeobachtung aus allen Städten mit Ausnahme der am leichtesten verschmutzten Städte. 

Sirius

Der helle Stern Sirius. Malcolm Park / Getty Images

Sirius, auch als Hundestern bekannt. ist der hellste Stern am Nachthimmel. Sein Name kommt vom griechischen Wort für „Verbrennen“. Viele frühe Kulturen hatten Namen dafür und es hatte besondere Bedeutungen in Bezug auf Rituale und die Gottheiten, die sie am Himmel sahen.

Es ist eigentlich ein Doppelsternsystem mit einem sehr hellen Primär- und einem dunkleren Sekundärstern. Sirius ist von Ende August (am frühen Morgen) bis Mitte bis Ende März sichtbar und liegt 8,6 Lichtjahre von uns entfernt. Astronomen klassifizieren es als Stern vom Typ A1Vm, basierend auf ihrer Methode , Sterne nach ihren Temperaturen und anderen Eigenschaften zu klassifizieren .

Canopus

Canopus, der zweithellste Stern am Himmel, ist in dieser Ansicht des Astronauten Donald R. Pettit zu sehen. Mit freundlicher Genehmigung der NASA / Johnson Space Center

Canopus war den Alten bekannt und wurde entweder nach einer antiken Stadt in Nordägypten oder nach dem Steuermann von Menelaos, einem mythologischen König von Sparta, benannt. Es ist der zweithellste Stern am Nachthimmel und hauptsächlich von der südlichen Hemisphäre aus sichtbar. Beobachter, die in den südlichen Regionen der nördlichen Hemisphäre leben, können es zu bestimmten Jahreszeiten auch tief am Himmel sehen.

Canopus liegt 74 Lichtjahre von uns entfernt und ist Teil des Sternbildes Carina. Astronomen klassifizieren es als Typ-F-Stern, was bedeutet, dass es etwas heißer und massereicher als die Sonne ist. Es ist auch ein älterer Stern als unsere Sonne.

Rigel Kentaurus

Proxima Centauri, der der Sonne am nächsten gelegene Stern, ist mit einem roten Kreis markiert, der sich in der Nähe der hellen Sterne Alpha Centauri A und B befindet. Mit freundlicher Genehmigung von Skatebiker / Wikimedia Commons.

Rigel Kentaurus, auch bekannt als Alpha Centauri, ist der dritthellste Stern am Nachthimmel. Sein Name bedeutet wörtlich „Fuß des Zentauren“ und kommt vom arabischen Begriff „Rijl al-Qanṭūris“. Es ist einer der berühmtesten Sterne am Himmel, und erstmalige Reisende in die südliche Hemisphäre sind oft gespannt darauf, ihn zu sehen.

Rigel Kentaurus ist nicht nur ein Stern. Es ist eigentlich Teil eines Drei-Sterne-Systems, bei dem jeder Stern in einem komplizierten Tanz mit den anderen herumschleift. Es liegt 4,3 Lichtjahre von uns entfernt und ist Teil des Sternbildes Centaurus. Astronomen klassifizieren Rigel Kentaurus als Typ-G2V-Stern, ähnlich wie die Klassifizierung der Sonne. Es kann ungefähr so ​​alt sein wie unsere Sonne und befindet sich in ungefähr derselben Evolutionsperiode in ihrem Leben.

Arcturus

Arcturus (unten links) ist im Sternbild Bootes zu sehen. © Roger Ressmeyer / Corbis / VCG

Arcturus ist der hellste Stern im Sternbild Boötes auf der Nordhalbkugel. Der Name bedeutet „Wächter des Bären“ und stammt aus antiken griechischen Legenden. Sterngucker lernen es oft, wenn sie von den Sternen des Großen Wagens aus hüpfen. um andere Sterne am Himmel zu finden. Es gibt eine einfache Möglichkeit, sich daran zu erinnern: Verwenden Sie einfach die Krümmung des Griffs des Großen Wagens, um „nach Arcturus zu bogen“.
Dies ist der vierthellste Stern in unserem Himmel und liegt nur etwa 34 Lichtjahre von der Sonne entfernt. Astronomen klassifizieren es als Typ-K5-Stern, was unter anderem bedeutet, dass es etwas kühler und etwas älter als die Sonne ist.

Vega

Zwei Bilder von Vega und seiner Staubscheibe, gesehen vom Spitzer-Weltraumteleskop. NASA / JPL-Caltech / Universität von Arizona

Vega ist der fünfthellste Stern am Nachthimmel. Sein Name bedeutet auf Arabisch „der herabstürzende Adler“. Vega ist ungefähr 25 Lichtjahre von der Erde entfernt und ein Stern vom Typ A, was bedeutet, dass es heißer und etwas jünger als die Sonne ist.

Astronomen haben eine Materialscheibe gefunden, die möglicherweise Planeten enthalten könnte. Sterngucker kennen Vega als Teil des Sternbildes Lyra, die Harfe. Es ist auch ein Punkt in einem Asterismus (Sternmuster), dem Sommerdreieck. das vom Frühsommer bis zum Spätherbst durch den Himmel der nördlichen Hemisphäre reitet. 

Capella

Capella, gesehen im Sternbild Auriga. John Sanford / Wissenschaftliche Fotobibliothek / Getty Images

Der sechsthellste Stern am Himmel ist Capella. Sein Name bedeutet auf Latein „kleine Ziege“ und wurde von vielen alten Kulturen, einschließlich der Griechen, Ägypter und anderer, kartiert.

Capella ist ein gelber Riesenstern, wie unsere eigene Sonne, aber viel größer. Astronomen klassifizieren es als Typ G5 und wissen, dass es etwa 41 Lichtjahre von der Sonne entfernt liegt. Capella ist der hellste Stern im Sternbild Auriga und einer der fünf hellen Sterne in einem Asterismus namens „Winterhexagon“

Rigel

Rigel, unten rechts im Sternbild Orion der Jäger. Luke Dodd / Wissenschaftliche Fotobibliothek / Getty Images

Rigel ist ein interessanter Stern mit einem etwas dunkleren Begleitstern, der durch Teleskope gut sichtbar ist. Es liegt ungefähr 860 Lichtjahre entfernt, ist aber so leuchtend, dass es der siebthellste Stern in unserem Himmel ist.

Rigels Name kommt vom arabischen Wort für „Fuß“ und ist in der Tat einer der Füße des Sternbildes Orion, des Jägers. Astronomen klassifizieren Rigel als Typ B8 und haben festgestellt, dass es Teil eines Vier-Sterne-Systems ist. Auch es ist Teil des Winterhexagons und jedes Jahr von Oktober bis März sichtbar.

Procyon

Procyon ist auf der linken Seite von Canis Major zu sehen. Alan Dyer / Stocktrek Images / Getty Images

Procyon ist der achthellste Sternenhimmel und mit 11,4 Lichtjahren einer der näher an der Sonne liegenden Sterne. Es ist als Typ F5-Stern klassifiziert, was bedeutet, dass es etwas kühler als die Sonne ist. Der Name „Procyon“ basiert auf dem griechischen Wort „prokyon“ für „vor dem Hund“ und zeigt an, dass Procyon vor Sirius (dem Hundestern) aufsteigt. Procyon ist ein gelb-weißer Stern im Sternbild Canis Minor und gehört auch zum Winterhexagon. Es ist von den meisten Teilen der Nord- und Hemisphäre aus sichtbar, und viele Kulturen haben es in ihre Legenden über den Himmel aufgenommen.

Achernar

Achernar von der Internationalen Raumstation aus gesehen über der Aurora Australis (rechts von der Mitte). NASA / Johnson Space Center

Der neunthellste Sternenhimmel ist Achernar. Dieser bläulich-weiße Überriesenstern liegt etwa 139 Lichtjahre von der Erde entfernt und wird als Typ B-Stern klassifiziert. Sein Name kommt vom arabischen Begriff „ākhir an-nahr“, was „Ende des Flusses“ bedeutet. Dies ist sehr angemessen, da Achernar Teil des Sternbildes Eridanus, des Flusses, ist. Es ist Teil des Himmels der südlichen Hemisphäre, kann aber von einigen Teilen der nördlichen Hemisphäre aus gesehen werden, beispielsweise von den südlichen Vereinigten Staaten und Südeuropa und Asien.

Betelgeuse

Roter Überriese Betelgeuse oben links im Orion. Eckhard Slawik / Wissenschaftliche Fotobibliothek / Getty Images

Betelgeuse ist der zehnthellste Stern am Himmel und bildet die obere linke Schulter von Orion, dem Jäger. Es ist ein roter Überriese, der als Typ M1 klassifiziert ist und ungefähr 13.000 Mal heller als unsere Sonne ist. Betelgeuse liegt rund 1.500 Lichtjahre entfernt. Der Name kommt vom arabischen Begriff „Yad al-Jauza“, was „Arm des Mächtigen“ bedeutet. Es wurde von späteren Astronomen als „Betelgeuse“ übersetzt.

Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie groß dieser Stern ist, würde sich seine äußere Atmosphäre über die Umlaufbahn des Jupiter hinaus erstrecken, wenn Betelgeuse in den Mittelpunkt unserer Sonne gestellt würde. Es ist so groß, weil es sich mit zunehmendem Alter erweitert hat. Irgendwann in den nächsten tausend Jahren wird es als Supernova explodieren.

Niemand ist sich ganz sicher, wann genau diese Explosion stattfinden wird. Astronomen haben jedoch eine gute Vorstellung davon, was passieren wird. Wenn dieser Sterntod eintritt, wird Betelgeuse vorübergehend das hellste Objekt am Nachthimmel. Dann wird es langsam ausgeblendet, wenn sich die Explosion ausdehnt. Es kann auch ein Pulsar zurückbleiben, der aus einem sich schnell drehenden Neutronenstern besteht.

Bearbeitet und aktualisiert von  Carolyn Collins Petersen.

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