Geschichte & Kultur

Brigadegeneral John Hunt Morgan im Bürgerkrieg

John Hunt Morgan – Frühes Leben:

John Hunt Morgan wurde am 1. Juni 1825 in Huntsville, AL, als Sohn von Calvin und Henrietta (Hunt) Morgan geboren. Als ältestes von zehn Kindern zog er im Alter von sechs Jahren nach Lexington, KY, nachdem das Geschäft seines Vaters gescheitert war. Morgan ließ sich auf einer Farm der Familie Hunt nieder und wurde vor Ort eingeschult, bevor er sich 1842 am Transylvania College einschrieb. Seine Karriere in der Hochschulbildung erwies sich als kurz, als er zwei Jahre später wegen Duells mit einem Bruder der Bruderschaft suspendiert wurde. Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 trat Morgan in ein Kavallerieregiment ein.

John Hunt Morgan – In Mexiko:

Als er nach Süden reiste, erlebte er im Februar 1847 eine Aktion in der Schlacht von Buena Vista. Als begabter Soldat wurde er zum Oberleutnant befördert. Mit dem Ende des Krieges verließ Morgan den Dienst und kehrte nach Kentucky zurück. Er etablierte sich als Hanfhersteller und heiratete 1848 Rebecca Gratz Bruce. Obwohl Morgan ein Geschäftsmann war, interessierte er sich weiterhin für militärische Angelegenheiten und versuchte 1852, eine Milizartillerie-Kompanie zu gründen. Diese Gruppe löste sich zwei Jahre später auf und 1857 gründete Morgan den Profi -South „Lexington Rifles.“ Morgan, ein leidenschaftlicher Verfechter der Rechte des Südens, stieß häufig mit der Familie seiner Frau zusammen.

John Hunt Morgan – Der Bürgerkrieg beginnt:

Als sich die Sezessionskrise abzeichnete, hoffte Morgan zunächst, dass Konflikte vermieden werden könnten. 1861 entschied sich Morgan, die Sache des Südens zu unterstützen und hisste eine Rebellenflagge über seiner Fabrik. Als seine Frau am 21. Juli an mehreren gesundheitlichen Problemen, einschließlich septischer Thrombophlebitis, starb, beschloss er, eine aktive Rolle im kommenden Konflikt zu übernehmen. Als Kentucky neutral blieb, schlüpften Morgan und seine Firma über die Grenze nach Camp Boone in Tennessee. Morgan trat der Konföderierten Armee bei und bildete bald die 2. Kentucky-Kavallerie mit sich selbst als Oberst.

Das Regiment diente in der Armee von Tennessee und wurde am 6. und 7. April 1862 in der Schlacht von Shiloh eingesetzt. Morgan entwickelte einen Ruf als aggressiver Befehlshaber und führte mehrere erfolgreiche Razzien gegen Streitkräfte der Union durch. Am 4. Juli 1862 verließ er Knoxville, TN, mit 900 Männern und fegte durch Kentucky, um 1.200 Gefangene zu fangen und im Hinterland der Union Chaos zu verursachen. Im Vergleich zum Helden der amerikanischen Revolution. Francis Marion. hoffte man, dass Morgans Auftritt dazu beitragen würde, Kentucky in die konföderierte Gruppe zu bringen . Der Erfolg des Überfalls veranlasste General Braxton Bragg. im Herbst in den Staat einzudringen.

Nach dem Scheitern der Invasion fielen die Konföderierten nach Tennessee zurück. Am 11. Dezember wurde Morgan zum Brigadegeneral befördert. Am nächsten Tag heiratete er Martha Ready, die Tochter des Kongressabgeordneten Charles Ready aus Tennessee. Später in diesem Monat fuhr Morgan mit 4.000 Männern nach Kentucky. Als sie nach Norden zogen, störten sie die Louisville & Nashville Railroad und besiegten eine Unionstruppe in Elizabethtown. Als Morgan nach Süden zurückkehrte, wurde er als Held begrüßt. Im Juni dieses Jahres erteilte Bragg Morgan die Erlaubnis für einen weiteren Überfall auf Kentucky mit dem Ziel, die Unionsarmee des Cumberland von der bevorstehenden Kampagne abzulenken.

John Hunt Morgan – Der große Überfall:

Bragg war besorgt, dass Morgan zu aggressiv werden könnte, und verbot ihm strengstens, den Ohio River nach Indiana oder Ohio zu überqueren. Morgan verließ Sparta, TN am 11. Juni 1863 und ritt mit einer ausgewählten Streitmacht von 2.462 Kavalleristen und einer Batterie leichter Artillerie. Als sie durch Kentucky nach Norden zogen, gewannen sie mehrere kleine Schlachten gegen die Streitkräfte der Union. Anfang Juli erbeuteten Morgans Männer zwei Dampfschiffe in Brandenburg, KY. Gegen Befehl begann er, seine Männer über den Ohio River zu transportieren und landete in der Nähe von Maukport, IN. Morgan zog ins Landesinnere und überfiel Süd-Indiana und Ohio, was bei den Anwohnern Panik auslöste.

Generalmajor Ambrose Burnside wurde auf Morgans Anwesenheit aufmerksam gemacht und begann, Truppen zu versetzen, um der Bedrohung zu begegnen. Morgan beschloss, nach Tennessee zurückzukehren und machte sich auf den Weg zur Furt in Buffington Island, OH. Burnside nahm diesen Schritt vorweg und stürzte Truppen zur Furt. In der daraus resultierenden Schlacht nahmen die Streitkräfte der Union 750 von Morgans Männern gefangen und verhinderten, dass er überquerte. Morgan bewegte sich entlang des Flusses nach Norden und wurde wiederholt daran gehindert, mit seinem gesamten Kommando zu überqueren. Nach einem kurzen Kampf in Hockingport bog er mit ungefähr 400 Männern ins Landesinnere ab.

Morgan wurde unerbittlich von den Streitkräften der Union verfolgt und am 26. Juli nach der Schlacht von Salinesville besiegt und gefangen genommen. Während seine Männer in das Gefangenenlager Camp Douglas in Illinois gebracht wurden, wurden Morgan und seine Beamten in das Gefängnis von Ohio in Columbus, OH, gebracht. Nach mehreren Wochen Haft gelang es Morgan zusammen mit sechs seiner Beamten, aus dem Gefängnis zu tunneln und am 27. November zu fliehen. Als sie nach Süden nach Cincinnati fuhren, gelang es ihnen, den Fluss nach Kentucky zu überqueren, wo ihnen südliche Sympathisanten dabei halfen, die Linien der Konföderierten zu erreichen.

John Hunt Morgan – Spätere Karriere:

Obwohl seine Rückkehr von der südlichen Presse gelobt wurde, wurde er von seinen Vorgesetzten nicht mit offenen Armen empfangen. Wütend darüber, dass er gegen seinen Befehl verstoßen hatte, südlich von Ohio zu bleiben, vertraute Bragg ihm nie wieder voll und ganz. Morgan befehligte die konföderierten Streitkräfte in Ost-Tennessee und Südwest-Virginia und versuchte, die während seines großen Überfalls verlorene Überfalltruppe wieder aufzubauen. Im Sommer 1864 wurde Morgan beschuldigt, eine Bank in Mt ausgeraubt zu haben. Sterling, KY. Obwohl einige seiner Männer beteiligt waren, gibt es keine Hinweise darauf, dass Morgan eine Rolle gespielt hat.

Während er daran arbeitete, seinen Namen zu klären, lagerten Morgan und seine Männer in Greeneville, TN. Am Morgen des 4. September griffen Unionstruppen die Stadt an. Überrascht wurde Morgan erschossen, als er versuchte, den Angreifern zu entkommen. Nach seinem Tod wurde Morgans Leiche nach Kentucky zurückgebracht, wo er auf dem Lexington Cemetery beigesetzt wurde.

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