Geschichte & Kultur

Brigadegeneral John C. Caldwell im Bürgerkrieg

Frühen Lebensjahren

John Curtis Caldwell wurde am 17. April 1833 in Lowell, VT, geboren und erhielt seine frühe Schulausbildung vor Ort. Er interessierte sich für eine berufliche Ausbildung und besuchte später das Amherst College. Caldwell schloss sein Studium 1855 mit Auszeichnung ab und zog nach East Machias, ME, wo er die Position des Direktors an der Washington Academy übernahm. Er hatte diese Position die nächsten fünf Jahre inne und wurde ein angesehenes Mitglied der Gemeinschaft. Mit dem Angriff auf Fort Sumter im April 1861 und dem Beginn des Bürgerkriegs verließ Caldwell seinen Posten und suchte eine Militärkommission. Obwohl ihm jegliche militärische Erfahrung fehlte, erhielt er aufgrund seiner Verbindungen innerhalb des Staates und seiner Verbindungen zur Republikanischen Partei am 12. November 1861 das Kommando über die 11. Freiwillige Infanterie in Maine.

Frühe Engagements

Zugeordnet zu Major General George B. McClellan ‚s Armee des Potomac, reiste Caldwell Regiment Süden im Frühjahr 1862 an der Halbinsel – Kampagne zu nehmen. Trotz seiner Unerfahrenheit machte er einen positiven Eindruck auf seine Vorgesetzten und wurde zum Kommandeur der Brigade von Brigadegeneral Oliver O. Howard gewählt. als dieser Offizier am 1. Juni in der Schlacht von Seven Pines verwundet wurde . Mit diesem Auftrag wurde zum Brigadegeneral befördert Caldwell führte seine Männer in der Division von Brigadegeneral Israel B. Richardson des II. Korps von Generalmajor Edwin V. Sumner an und erhielt großes Lob für seine Führungsrolle bei der Verstärkung der Division von Brigadegeneral Philip Kearny an der Schlacht von Glendale am 30. Juni. Mit der Niederlage der Unionstruppen auf der Halbinsel kehrten Caldwell und das II. Korps nach Nord-Virginia zurück.

Antietam, Fredericksburg & Chancellorsville

Als Caldwell und seine Männer zu spät ankamen, um an der Niederlage der Union in der zweiten Schlacht von Manassas teilzunehmen , waren sie Anfang September schnell in die Maryland-Kampagne verwickelt. Caldwells Brigade, die während der Schlacht von South Mountain am 14. September in Reserve gehalten wurde , erlebte drei Tage später intensive Kämpfe in der Schlacht von Antietam. Als Richardson auf dem Feld ankam, begann seine Division, die Position der Konföderierten entlang der versunkenen Straße anzugreifen. Caldwells Männer verstärkten die irische Brigade von Brigadegeneral Thomas F. Meagher, deren Vormarsch angesichts des starken Widerstands ins Stocken geraten war, und erneuerten den Angriff. Im Verlauf der Kämpfe gelang es den Truppen unter Oberst Francis C. Barlow. die Flanke der Konföderierten zu drehen. Die Männer von Richardson und Caldwell wurden schließlich durch die Verstärkung der Konföderierten unter Generalmajor James Longstreet aufgehalten . Richardson zog sich zurück, wurde tödlich verwundet und das Kommando über die Division ging kurz auf Caldwell über, der bald von Brigadegeneral Winfield S. Hancock ersetzt wurde .

Obwohl Caldwell bei den Kämpfen leicht verwundet war, behielt er das Kommando über seine Brigade und führte sie drei Monate später in der Schlacht von Fredericksburg an. Im Verlauf der Schlacht nahmen seine Truppen an dem katastrophalen Angriff auf Marye’s Heights teil, bei dem die Brigade über 50% der Opfer erlitt und Caldwell zweimal verwundet wurde. Obwohl er gute Leistungen erbrachte, brach eines seiner Regimenter und rannte während des Angriffs. Dies, zusammen mit falschen Gerüchten, die er während der Kämpfe in Antietam versteckt hatte, trübte seinen Ruf. Trotz dieser Umstände behielt Caldwell seine Rolle bei und nahm Anfang Mai 1863 an der Schlacht von Chancellorsville teil. Während des Engagements trugen seine Truppen unmittelbar nach der Niederlage von Howards XI. Korps zur Stabilisierung der Union bei und deckten den Rückzug aus dem Gebiet um das Kanzlerhaus ab .

Die Schlacht von Gettysburg

Nach der Niederlage in Chancellorsville stieg Hancock auf, um das II. Korps zu führen, und am 22. Mai übernahm Caldwell das Kommando über die Division. In dieser neuen Rolle zog Caldwell mit der Potomac-Armee von Generalmajor George G. Meade nach Norden , um die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia zu verfolgen . Als Caldwells Division am Morgen des 2. Juli in der Schlacht von Gettysburg ankam , übernahm sie zunächst eine Reserverolle hinter Cemetery Ridge. Als an diesem Nachmittag ein großer Angriff von Longstreet das III. Korps von Generalmajor Daniel Sickles zu überwältig
en drohte , erhielt er den Befehl, nach Süden zu ziehen und die Unionslinie im Wheatfield zu verstärken. Als Caldwell ankam, setzte er seine Division ein, fegte die Streitkräfte der Konföderierten vom Feld und besetzte den Wald im Westen. 

Obwohl sie triumphierten, mussten sich Caldwells Männer zurückziehen, als der Zusammenbruch der Position der Union im Peach Orchard im Nordwesten dazu führte, dass sie vom vorrückenden Feind flankiert wurden. Während der Kämpfe um das Wheatfield erlitt die Division Caldwell über 40% Verluste. Am nächsten Tag versuchte Hancock, Caldwell vorübergehend unter das Kommando des II. Korps zu stellen, wurde jedoch von Meade überstimmt, der es vorzog, dass ein West Pointer den Posten innehatte. Später am 3. Juli, nachdem Hancock verwundet worden war, um Picketts Anklage abzuwehren, wurde das Kommando über das Korps an Caldwell übertragen. Meade bewegte sich schnell und setzte an diesem Abend Brigadegeneral William Hayes, einen West Pointer, in den Posten ein, obwohl Caldwell einen höheren Rang innehatte.

Spätere Karriere

Nach Gettysburg kritisierte Generalmajor George Sykes. Kommandeur des V Corps, Caldwells Leistung im Wheatfield. Von Hancock untersucht, der Vertrauen in Untergebene hatte, wurde er schnell von einem Untersuchungsgericht geklärt. Trotzdem wurde Caldwells Ruf dauerhaft geschädigt. Obwohl er seine Division während der Bristoe- und Mine Run-Kampagnen im Herbst leitete, als die Potomac-Armee im Frühjahr 1864 neu organisiert wurde, wurde er von seinem Posten entfernt. Caldwell wurde nach Washington DC bestellt und verbrachte den Rest des Krieges in verschiedenen Gremien. Nach der Ermordung von Präsident Abraham Lincoln wurde er ausgewählt, um in der Ehrengarde zu dienen, die die Leiche nach Springfield, IL, zurückbrachte. Später in diesem Jahr erhielt Caldwell in Anerkennung seiner Verdienste eine Beförderung zum Generalmajor.

Caldwell, der am 15. Januar 1866 die Armee verließ, kehrte nach Maine zurück und begann, als Anwalt zu praktizieren. Nachdem er kurz im Landtag gedient hatte, war er zwischen 1867 und 1869 Generaladjutant der Miliz von Maine. Caldwell verließ diese Position und erhielt eine Ernennung zum US-Konsul in Valparaiso. Er blieb fünf Jahre in Chile und erhielt später ähnliche Aufträge in Uruguay und Paraguay. 1882 kehrte Caldwell nach Hause zurück und nahm 1897 einen endgültigen diplomatischen Posten an, als er US-Konsul in San Jose, Costa Rica, wurde. Er diente unter den beiden Präsidenten William McKinley und Theodore Roosevelt und ging 1909 in den Ruhestand. Caldwell starb am 31. August 1912 in Calais, ME, als er eine seiner Töchter besuchte. Seine sterblichen Überreste wurden auf dem St. Stephen Rural Cemetery auf der anderen Seite des Flusses in St. Stephen, New Brunswick, beigesetzt.

Quellen

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