Geschichte & Kultur

George Rogers Clark in der amerikanischen Revolution

Brigadegeneral George Rogers Clark, ein bemerkenswerter Offizier während der amerikanischen Revolution (1775-1783), wurde berühmt für seine Heldentaten gegen die Briten und amerikanischen Ureinwohner im alten Nordwesten. Er wurde in Virginia geboren und absolvierte eine Ausbildung zum Landvermesser, bevor er sich 1774 während Lord Dunmores Krieges der Miliz anschloss. Als der Krieg mit den Briten begann und die Angriffe auf amerikanische Siedler entlang der Grenze zunahmen, erhielt Clark die Erlaubnis, eine Streitmacht nach Westen in die Gegenwart zu führen. Tag Indiana und Illinois, um britische Stützpunkte in der Region zu beseitigen. 

1778 zogen Clarks Männer aus und führten eine gewagte Kampagne durch, bei der sie die Kontrolle über Schlüsselposten in Kaskaskia, Cahokia und Vincennes übernahmen. Der letzte wurde nach der Schlacht von Vincennes gefangen genommen, in der die Clark Tricks einsetzte, um die Briten zur Kapitulation zu zwingen. Seine Erfolge, die als „Eroberer des alten Nordwestens“ bezeichnet wurden, schwächten den britischen Einfluss in der Region erheblich. 

Frühen Lebensjahren

George Rogers Clark wurde am 19. November 1752 in Charlottesville, VA, geboren. Als Sohn von John und Ann Clark war er das zweite von zehn Kindern. Sein jüngster Bruder William wurde später als Co-Leiter der Lewis and Clark Expedition berühmt . Um 1756, mit der Verschärfung des französischen und indischen Krieges. verließ die Familie die Grenze nach Caroline County, VA. Obwohl Clark größtenteils zu Hause ausgebildet wurde, besuchte er zusammen mit James Madison kurz die Schule von Donald Robertson. Von seinem Großvater zum Landvermesser ausgebildet, reiste er 1771 zum ersten Mal nach West Virginia. Ein Jahr später drängte Clark weiter nach Westen und machte seine erste Reise nach Kentucky .

Landvermesser

Als er über den Ohio River ankam, verbrachte er die nächsten zwei Jahre damit, die Gegend um den Kanawha River zu vermessen und sich über die indianische Bevölkerung und ihre Bräuche in der Region zu informieren. Während seiner Zeit in Kentucky sah Clark, wie sich das Gebiet veränderte, als der Vertrag von Fort Stanwix von 1768 es für die Besiedlung geöffnet hatte. Dieser Zustrom von Siedlern führte zu zunehmenden Spannungen mit den amerikanischen Ureinwohnern, da viele Stämme aus dem Norden des Ohio Kentucky als Jagdrevier nutzten.

Clark wurde 1774 zum Kapitän der Miliz von Virginia ernannt und bereitete sich auf eine Expedition nach Kentucky vor, als es zu Kämpfen zwischen dem Shawnee und den Siedlern auf der Kanawha kam. Diese Feindseligkeiten entwickelten sich schließlich zu Lord Dunmores Krieg. Clark nahm am 10. Oktober 1774 an der Schlacht von Point Pleasant teil, die den Konflikt zugunsten der Kolonisten beendete. Mit dem Ende der Kämpfe nahm Clark seine Vermessungsaktivitäten wieder auf.

Leader werden

Wie die amerikanische Revolution begann im Osten konfrontiert Kentucky eine Krise seiner eigenen. 1775 schloss der Landspekulant Richard Henderson den illegalen Vertrag von Watauga, durch den er einen Großteil des westlichen Kentucky von den amerikanischen Ureinwohnern kaufte. Auf diese Weise hoffte er, eine separate Kolonie namens Siebenbürgen zu bilden. Viele Siedler in der Region lehnten dies ab und im Juni 1776 wurden Clark und John G. Jones nach Williamsburg, VA, geschickt, um Hilfe vom Gesetzgeber in Virginia zu erhalten.

Die beiden Männer hofften, Virginia davon zu überzeugen, seine Grenzen nach Westen förmlich auf die Siedlungen in Kentucky auszudehnen. Als sie sich mit Gouverneur Patrick Henry trafen, überzeugten sie ihn, Kentucky County, VA, zu gründen, und erhielten militärische Vorräte, um die Siedlungen zu verteidigen. Vor seiner Abreise wurde Clark zum Major der Miliz von Virginia ernannt.

Die amerikanische Revolution zieht nach Westen

Als Clark nach Hause zurückkehrte, sah er, wie sich die Kämpfe zwischen den Siedlern und den amerikanischen Ureinwohnern verschärften. Letztere wurden in ihren Bemühungen vom Vizegouverneur von Kanada, Henry Hamilton, ermutigt, der Waffen und Vorräte zur Verfügung stellte. Da der Kontinentalarmee die Ressourcen fehlten, um die Region zu schützen oder eine Invasion des Nordwestens zu starten, wurde die Verteidigung von Kentucky den Siedlern überlassen.

Clark glaubte, dass der einzige Weg, um die Razzien der amerikanischen Ureinwohner in Kentucky zu stoppen, darin bestand, britische Forts nördlich des Ohio River anzugreifen, insbesondere Kaskaskia, Vincennes und Cahokia, und bat Henry um Erlaubnis, eine Expedition gegen feindliche Posten im Land Illinois zu leiten. Dies wurde gewährt und Clark wurde zum Oberstleutnant befördert und angewiesen, Truppen für die Mission zu erheben. Clark und seine Offiziere waren befugt, eine Truppe von 350 Mann zu rekrutieren, und versuchten, Männer aus Pennsylvania, Virginia und North Carolina abzuziehen. Diese Bemühungen waren aufgrund des konkurrierenden Personalbedarfs und einer größeren Debatte darüber, ob Kentucky verteidigt oder evakuiert werden sollte, schwierig.

Kaskaskia

Clark versammelte Männer im Redstone Old Fort am Monongahela River und schiffte sich Mitte 1778 schließlich mit 175 Männern ein. Sie zogen den Ohio River hinunter und eroberten Fort Massac an der Mündung des Tennessee River, bevor sie über Land nach Kaskaskia (Illinois) zogen. Kaskaskia überraschte die Bewohner und fiel am 4. Juli ohne einen Schuss. Cahokia wurde fünf Tage später von einer Abteilung unter der Führung von Captain Joseph Bowman gefangen genommen, als Clark nach Osten zurückkehrte und eine Truppe vorausgeschickt wurde, um Vincennes am Wabash River zu besetzen. Hamilton war besorgt über Clarks Fortschritte und verließ Fort Detroit mit 500 Mann, um die Amerikaner zu besiegen. Er bewegte sich den Wabash hinunter und eroberte leicht Vincennes zurück, der in Fort Sackville umbenannt wurde.

Zurück zu Vincennes

Als der Winter näher rückte, ließ Hamilton viele seiner Männer frei und ließ sich mit einer Besatzung von 90 Mann nieder. Als Clark erfuhr, dass Vincennes von Francis Vigo, einem italienischen Pelzhändler, gefallen war, entschied er, dass dringende Maßnahmen erforderlich waren, damit die Briten nicht in der Lage waren
, die zurückzufordern Illinois Country im Frühjahr. Clark startete eine gewagte Winterkampagne, um den Außenposten zurückzuerobern. Sie marschierten mit rund 170 Männern und erlitten während des 180-Meilen-Marsches schwere Regenfälle und Überschwemmungen. Als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme entsandte Clark auch eine Truppe von 40 Mann in einer Reihe, um eine britische Flucht den Wabash River hinunter zu verhindern.

Sieg in Fort Sackville

Als Clark am 23. Februar 1780 in Fort Sackville ankam, teilte er seine Streitkräfte in zwei Teile und gab Bowman das Kommando über die andere Kolonne. Die beiden Amerikaner nutzten Gelände und Manöver, um die Briten dazu zu bringen, zu glauben, dass ihre Streitkräfte etwa 1.000 Mann zählten. Sie sicherten die Stadt und bauten eine Verschanzung vor den Toren der Festung. Sie eröffneten das Feuer auf die Festung und zwangen Hamilton, sich am nächsten Tag zu ergeben. Clarks Sieg wurde in allen Kolonien gefeiert und er wurde als Eroberer des Nordwestens gefeiert. Virginia nutzte Clarks Erfolg und beanspruchte sofort die gesamte Region, die sie Illinois County, VA, nannte.

Fortsetzung des Kampfes

Als Clark verstand, dass die Bedrohung für Kentucky nur durch die Eroberung von Fort Detroit beseitigt werden konnte, setzte er sich für einen Angriff auf den Pfosten ein. Seine Bemühungen scheiterten, als er nicht genug Männer für die Mission aufziehen konnte. Auf der Suche nach dem für Clark verlorenen Boden stürmte eine gemischte britisch-indianische Truppe, angeführt von Captain Henry Bird, im Juni 1780 nach Süden. Im August folgte ein Vergeltungsangriff von Clark nach Norden, der Shawnee-Dörfer in Ohio traf. Clark wurde 1781 zum Brigadegeneral befördert und versuchte erneut, einen Angriff auf Detroit zu starten, doch die ihm für die Mission zugesandten Verstärkungen wurden unterwegs besiegt.

Späterer Service

In einer der letzten Aktionen des Krieges wurde die Miliz von Kentucky in der Schlacht von Blue Licks im August 1782 schwer geschlagen. Als hochrangiger Militäroffizier in der Region wurde Clark für die Niederlage kritisiert, obwohl er nicht anwesend war Schlacht. Wieder als Vergeltung griff Clark den Shawnee entlang des Great Miami River an und gewann die Schlacht von Piqua. Mit Kriegsende wurde Clark zum Superintendent-Surveyor ernannt und mit der Vermessung von Landzuschüssen für Veteranen aus Virginia beauftragt. Er half auch bei der Aushandlung der Verträge von Fort McIntosh (1785) und Finney (1786) mit den Stämmen nördlich des Ohio River.

Trotz dieser diplomatischen Bemühungen eskalierten die Spannungen zwischen den Siedlern und den amerikanischen Ureinwohnern in der Region weiter und führten zum Nordwestindischen Krieg. Clark wurde 1786 mit der Führung einer Truppe von 1.200 Mann gegen die amerikanischen Ureinwohner beauftragt und musste die Bemühungen wegen mangelnder Versorgung und Meuterei von 300 Mann aufgeben. Nach dieser fehlgeschlagenen Anstrengung kursierten Gerüchte, dass Clark während der Kampagne viel getrunken hatte. Wütend forderte er eine offizielle Untersuchung, um diese Gerüchte zurückzuweisen. Dieser Antrag wurde von der Regierung von Virginia abgelehnt und stattdessen für seine Handlungen zurechtgewiesen.

Letzte Jahre

Clark verließ Kentucky und ließ sich in Indiana in der Nähe des heutigen Clarksville nieder. Nach seinem Umzug wurde er von finanziellen Schwierigkeiten geplagt, da er viele seiner Militärkampagnen mit Darlehen finanziert hatte. Obwohl er eine Erstattung von Virginia und der Bundesregierung beantragte, wurden seine Ansprüche abgelehnt, da nicht genügend Aufzeichnungen vorlagen, um seine Ansprüche zu begründen. Für seine Kriegsdienste hatte Clark große Landzuschüsse erhalten, von denen viele letztendlich gezwungen waren, an Familie und Freunde zu übertragen, um die Beschlagnahme durch seine Gläubiger zu verhindern.

Mit wenigen verbleibenden Optionen bot Clark Edmond-Charles Genêt, dem Botschafter des revolutionären Frankreich, im Februar 1793 seine Dienste an. Er wurde von Genêt zum Generalmajor ernannt und erhielt den Auftrag, eine Expedition zur Vertreibung der Spanier aus dem Mississippi-Tal zu bilden. Nachdem Clark die Lieferungen der Expedition persönlich finanziert hatte, musste er die Bemühungen 1794 einstellen, als Präsident George Washington den amerikanischen Bürgern untersagte, die Neutralität der Nation zu verletzen. Er war sich Clarks Plänen bewusst und drohte, US-Truppen unter Generalmajor Anthony Wayne zu entsenden , um sie zu blockieren. Clark hatte keine andere Wahl, als die Mission aufzugeben, und kehrte nach Indiana zurück, wo ihn seine Gläubiger bis auf ein kleines Stück Land beraubten.

Für den Rest seines Lebens verbrachte Clark einen Großteil seiner Zeit damit, eine Getreidemühle zu betreiben. 1809 erlitt er einen schweren Schlaganfall, fiel in ein Feuer und verbrannte sich schwer am Bein, was eine Amputation erforderlich machte. Da er sich nicht selbst versorgen konnte, zog er zu seinem Schwager, Major William Croghan, der Pflanzer in der Nähe von Louisville, KY, war. Im Jahr 1812 erkannte Virginia schließlich Clarks Dienste während des Krieges an und gewährte ihm eine Rente und ein Zeremonienschwert. Am 13. Februar 1818 erlitt Clark einen weiteren Schlaganfall und starb. Zunächst auf dem Locus Grove Cemetery beigesetzt, wurden Clarks Leiche und die seiner Familie 1869 auf den Cave Hill Cemetery in Louisville gebracht.

 

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