Geschichte & Kultur

Francis Marion, Der Sumpffuchs

Brigadegeneral Francis Marion, ein prominenter amerikanischer Offizier während der amerikanischen Revolution. spielte eine Schlüsselrolle in den Feldzügen des Krieges im Süden und erhielt den Spitznamen „The Swamp Fox“ für seine Heldentaten als Guerillaführer. Seine militärische Karriere begann mit der Miliz im französischen und indischen Krieg, in der er die Cherokees an der Grenze bekämpfte. Als der Krieg mit Großbritannien begann, erhielt Marion einen Auftrag in der Kontinentalarmee und half bei der Verteidigung von Charleston, SC. Mit dem Verlust der Stadt im Jahr 1780 begann er eine Karriere als hochwirksamer Guerilla-Führer, in der er Hit-and-Run-Taktiken einsetzte, um zahlreiche Siege über die Briten zu erringen.

Frühes Leben und Karriere

Francis Marion wurde um 1732 auf seiner Familienplantage in Berkeley County, South Carolina, geboren. Als jüngster Sohn von Gabriel und Esther Marion war er ein kleines und unruhiges Kind. Im Alter von sechs Jahren zog seine Familie auf eine Plantage in St. George, damit die Kinder die Schule in Georgetown, SC, besuchen konnten. Mit fünfzehn Jahren begann Marion eine Karriere als Seemann. Die Reise schloss sich der Besatzung eines Schoners an, der in die Karibik fuhr, und endete, als das Schiff sank, Berichten zufolge weil es von einem Wal getroffen worden war. Marion und die andere überlebende Besatzung erreichten eine Woche lang ein kleines Boot und erreichten schließlich das Ufer.

Französischer und Indischer Krieg

Marion beschloss, an Land zu bleiben und begann auf den Plantagen seiner Familie zu arbeiten. Während der französische und indische Krieg tobte, schloss sich Marion 1757 einer Miliz an und marschierte, um die Grenze zu verteidigen. Marion diente als Leutnant unter Captain William Moultrie und nahm an einer brutalen Kampagne gegen die Cherokees teil. Im Verlauf der Kämpfe nahm er die Cherokee-Taktik zur Kenntnis, bei der Verschleierung, Hinterhalt und Nutzung des Geländes im Vordergrund standen, um sich einen Vorteil zu verschaffen. Als er 1761 nach Hause zurückkehrte, begann er Geld zu sparen, um seine eigene Plantage zu kaufen.

Amerikanische Revolution

1773 erreichte Marion sein Ziel, als er eine Plantage am Santee River etwa vier Meilen nördlich von Eutaw Springs kaufte, die er Pond Bluff nannte. Zwei Jahre später wurde er in den South Carolina Provincial Congress gewählt, der sich für koloniale Selbstbestimmung einsetzte. Mit dem Ausbruch der amerikanischen Revolution bewegte sich dieser Körper, um drei Regimenter zu schaffen. Als sich diese bildeten, erhielt Marion einen Auftrag als Kapitän im 2. South Carolina Regiment. Unter dem Kommando von Moultrie wurde das Regiment der Verteidigung von Charleston zugewiesen und arbeitete am Bau von Fort Sullivan.

Mit der Fertigstellung des Forts nahmen Marion und seine Männer an der Verteidigung der Stadt während der Schlacht von Sullivans Insel am 28. Juni 1776 teil. Bei den Kämpfen führte eine britische Invasionsflotte unter der Führung von Admiral Sir Peter Parker und Generalmajor Henry Clinton versuchte den Hafen zu betreten und wurde von Fort Sullivans Kanonen zurückgeschlagen. Für seinen Anteil an den Kämpfen wurde er zum Oberstleutnant der Kontinentalarmee befördert. Marion blieb die nächsten drei Jahre im Fort und arbeitete daran, seine Männer auszubilden, bevor sie sich im Herbst 1779 der gescheiterten Belagerung von Savannah anschloss .

Guerilla gehen

Als er nach Charleston zurückkehrte, brach er sich im März 1780 zufällig den Knöchel, nachdem er aus einem Fenster im zweiten Stock gesprungen war, um einer schlechten Dinnerparty zu entkommen. Marion wurde von seinem Arzt angewiesen, sich auf seiner Plantage zu erholen, und war nicht in der Stadt, als sie im Mai an die Briten fiel. Nach den anschließenden amerikanischen Niederlagen in Moncks Corner und Waxhaws bildete Marion eine kleine Einheit von 20 bis 70 Männern, um die Briten zu belästigen. Joining Major General Horatio Gates ‚Armee, Marion und seine Männer wurden effektiv entlassen und Scout der Pee Dee Bereich bestellt. Infolgedessen verpasste er Gates ‚beeindruckende Niederlage in der Schlacht von Camden am 16. August.

Marions Männer, die unabhängig operierten, erzielten kurz nach Camden ihren ersten großen Erfolg, als sie ein britisches Lager überfielen und 150 amerikanische Gefangene in Great Savannah befreiten. Marion schlug im Morgengrauen auf Elemente des 63. Regiments des Fußes ein und schlug den Feind am 20. August in die Flucht. Marion setzte Taktiken und Hinterhalte ein und wurde schnell ein Meister der Guerillakriegsführung, wobei Snow Island als Basis diente. Als die Briten nach South Carolina zogen. griff Marion unerbittlich ihre Versorgungsleitungen und isolierten Außenposten an, bevor sie in die Sümpfe der Region zurückkehrte. Als Reaktion auf diese neue Bedrohung wies der britische Befehlshaber, Generalleutnant Lord Charles Cornwallis. die loyalistische Miliz an, Marion zu verfolgen, aber ohne Erfolg.

Den Feind weiterleiten

Zusätzlich befahl Cornwallis Major James Wemyss vom 63., Marions Band zu verfolgen. Diese Bemühungen scheiterten und der brutale Charakter von Wemyss ‚Kampagne veranlasste viele in der Region, sich der Marion anzuschließen. Marion zog Anfang September sechzig Meilen östlich nach Port’s Ferry am Peedee River und besiegte am 4. September eine überlegene Gruppe von Loyalisten in Blue Savannah. Später in diesem Monat engagierte er Loyalisten unter der Führung von Colonel John Coming Ball
am Black Mingo Creek. Obwohl ein Versuch eines Überraschungsangriffs fehlschlug, drängte Marion seine Männer nach vorne und konnte in der daraus resultierenden Schlacht die Loyalisten vom Feld vertreiben. Im Verlauf der Kämpfe erbeutete er Balls Pferd, auf dem er für den Rest des Krieges reiten würde.

Marion setzte seine Guerilla-Operationen im Oktober fort und ritt von Port’s Ferry mit dem Ziel, eine Gruppe loyalistischer Milizen unter Oberstleutnant Samuel Tynes zu besiegen. Als er den Feind im Tearcoat Swamp fand, rückte er am 25./26. Oktober um Mitternacht vor, nachdem er erfahren hatte, dass die feindlichen Verteidigungen nachlässig waren. Mit einer ähnlichen Taktik wie Black Mingo Creek teilte Marion sein Kommando in drei Streitkräfte auf, von denen jeweils eine von links und rechts angriff, während er eine Abteilung in der Mitte anführte. Marion signalisierte den Vormarsch mit seiner Pistole, führte seine Männer nach vorne und fegte die Loyalisten vom Feld. In der Schlacht erlitten die Loyalisten sechs Tote, vierzehn Verwundete und 23 Gefangene.

Der Sumpffuchs

Mit der Niederlage der Streitkräfte von Major Patrick Ferguson in der Schlacht am Kings Mountain am 7. Oktober machte sich Cornwallis zunehmend Sorgen um Marion. Infolgedessen entsandte er den gefürchteten Oberstleutnant Banastre Tarleton. um Marions Kommando zu zerstören. Tarleton, der dafür bekannt ist, die Landschaft zu verwüsten, erhielt Informationen über Marions Standort. Tarleton schloss sich Marions Lager an und verfolgte den amerikanischen Anführer sieben Stunden und über 42 Kilometer, bevor er die Verfolgung im sumpfigen Gebiet abbrach und sagte: „Was diesen verdammten alten Fuchs betrifft, konnte der Teufel ihn selbst nicht fangen.“

Abschlusskampagnen

Tarletons Spitzname blieb schnell hängen und bald war Marion weithin als „Sumpffuchs“ bekannt. Er wurde zum Brigadegeneral in der Miliz von South Carolina befördert und begann mit dem neuen Kontinentalkommandanten in der Region, Generalmajor Nathanael Greene, zusammenzuarbeiten. Er baute eine gemischte Brigade aus Kavallerie und Infanterie auf und führte im Januar 1781 zusammen mit Oberstleutnant Henry „Light Horse Harry“ Lee einen gescheiterten Angriff auf Georgetown, SC , durch. Marion besiegte weiterhin die nach ihm entsandten loyalistischen und britischen Streitkräfte und gewann Siege in Forts Watson und Motte in diesem Frühjahr. Letzterer wurde nach einer viertägigen Belagerung in Verbindung mit Lee gefangen genommen.

Im Laufe des Jahres 1781 fiel Marions Brigade unter das Kommando von Brigadegeneral Thomas Sumter. In Zusammenarbeit mit Sumter nahm Marion im Juli an einem Kampf gegen die Briten auf der Quinby’s Bridge teil. Marion musste sich zurückziehen, trennte sich von Sumter und gewann im folgenden Monat ein Gefecht bei Parker’s Ferry. Marion zog um, um sich mit Greene zu vereinen, und befehligte die kombinierte Miliz von North und South Carolina in der Schlacht von Eutaw Springs am 8. September. Marion wurde in den Senat gewählt und verließ seine Brigade später in diesem Jahr, um seinen Sitz in Jacksonboro einzunehmen. Aufgrund der schlechten Leistungen seiner Untergebenen musste er im Januar 1782 wieder das Kommando übernehmen.

Späteres Leben

Marion wurde 1782 und 1784 in den Senat wiedergewählt. In den Jahren nach dem Krieg unterstützte er im Allgemeinen eine nachsichtige Politik gegenüber den verbleibenden Loyalisten und lehnte Gesetze ab, die sie ihres Eigentums berauben sollten. Als Geste der Anerkennung für seine Dienste während des Konflikts ernannte ihn der Bundesstaat South Carolina zum Kommandeur von Fort Johnson. Es war größtenteils ein zeremonieller Posten und brachte ein jährliches Stipendium von 500 Dollar mit sich, das Marion beim Wiederaufbau seiner Plantage half. Marion zog sich nach Pond Bluff zurück, heiratete seine Cousine Mary Esther Videau und diente später auf der Verfassungskonvention von 1790 in South Carolina. Als Anhänger der Bundesunion starb er am 27. Februar 1795 in Pond Bluff.

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