Geschichte & Kultur

Ein kurzer Überblick über Taiwans nationale Geschichte

Taiwan liegt 100 Meilen vor der Küste Chinas und hat eine komplizierte Geschichte und Beziehung zu China.

Frühe Geschichte

Taiwan war seit Tausenden von Jahren die Heimat von neun Ebenenstämmen. Die Insel zieht seit Jahrhunderten Entdecker an, die Schwefel, Gold und andere natürliche Ressourcen abbauen.

Han-Chinesen begannen im 15. Jahrhundert, die Taiwanstraße zu überqueren. Dann fielen die Spanier 1626 in Taiwan ein und entdeckten mit Hilfe der Ketagalan (eines der Ebenenstämme) Schwefel, einen Hauptbestandteil von Schießpulver, in Yangmingshan, einer Bergkette mit Blick auf Taipeh. Nachdem die Spanier und Holländer aus Taiwan vertrieben worden waren, kehrten die Festlandchinesen 1697 zurück, um Schwefel abzubauen, nachdem ein Großbrand in China 300 Tonnen Schwefel zerstört hatte.

Goldsuchende kamen in der späten Qing-Dynastie an, nachdem Eisenbahnarbeiter Gold gefunden hatten, als sie ihre Lunchboxen im Keelung River, 45 Minuten nordöstlich von Taipeh, wuschen. In dieser Zeit der maritimen Entdeckung behaupteten Legenden, es gäbe eine Schatzinsel voller Gold. Entdecker machten sich auf die Suche nach Gold nach Formosa.

Ein Gerücht aus dem Jahr 1636, dass im heutigen Pingtung in Südtaiwan Goldstaub gefunden wurde, führte 1624 zur Ankunft der Holländer. Die Holländer waren nicht in der Lage, Gold zu finden, und griffen die Spanier an, die in Keelung an Taiwans Nordostküste nach Gold suchten habe nichts gefunden. Als später in Jinguashi, einem Weiler an Taiwans Ostküste, Gold entdeckt wurde, war es nur wenige hundert Meter von der Stelle entfernt, an der die Holländer vergeblich gesucht hatten.

Eintritt in die Moderne

Nachdem die Mandschus  die Ming-Dynastie auf dem chinesischen Festland gestürzt hatten, zog sich der rebellische Ming-Loyalist Koxinga 1662 nach Taiwan zurück und vertrieb die Holländer, um die ethnische chinesische Kontrolle über die Insel zu erlangen. Koxingas Streitkräfte wurden 1683 von den Streitkräften der Mandschu-Qing-Dynastie besiegt, und Teile Taiwans begannen, unter die Kontrolle des Qing-Reiches zu geraten. Während dieser Zeit zogen sich viele Ureinwohner in die Berge zurück, wo viele bis heute bleiben. Während des Chinesisch-Französischen Krieges (1884-1885) führten chinesische Truppen französische Truppen in Schlachten im Nordosten Taiwans. 1885 ernannte das Qing-Reich Taiwan zur 22. Provinz Chinas.

Den Japanern, die Taiwan seit dem späten 16. Jahrhundert im Auge hatten, gelang es, die Kontrolle über die Insel zu erlangen, nachdem China im Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg (1894-1895) besiegt worden war. Als China 1895 den Krieg mit Japan verlor, wurde Taiwan als Kolonie an Japan abgetreten und die Japaner besetzten Taiwan von 1895 bis 1945.

Nach der Niederlage Japans im Zweiten Weltkrieg gab Japan die Kontrolle über Taiwan auf und die Regierung der Republik China (ROC), angeführt von Chiang Kai-sheks Chinese Nationalist Party (KMT), stellte die chinesische Kontrolle über die Insel wieder her. Nachdem die chinesischen Kommunisten im chinesischen Bürgerkrieg (1945-1949) die Regierungstruppen der Republik China besiegt hatten, zog sich das von der KMT geführte Regime der Republik China nach Taiwan zurück und etablierte die Insel als Operationsbasis, um sich auf dem chinesischen Festland zu wehren.

Die neue Regierung der Volksrepublik China (VR China) auf dem Festland, angeführt von Mao Zedong. begann mit den Vorbereitungen, Taiwan mit militärischer Gewalt zu „befreien“. Damit begann eine Zeit der tatsächlichen politischen Unabhängigkeit Taiwans vom chinesischen Festland, die bis heute andauert.

Die Zeit des Kalten Krieges

Als 1950 der Koreakrieg ausbrach, schickten die Vereinigten Staaten, um die weitere Ausbreitung des Kommunismus in Asien zu verhindern, die Siebte Flotte, um die Taiwanstraße zu patrouillieren und das kommunistische China davon abzuhalten, in Taiwan einzudringen. Die US-Militärintervention zwang Maos Regierung, ihren Plan zur Invasion Taiwans zu verschieben. Gleichzeitig hielt das ROC-Regime für Taiwan mit Unterstützung der USA weiterhin Chinas Sitz bei den Vereinten Nationen .

Hilfe aus den USA und ein erfolgreiches Landreformprogramm halfen der Regierung der Republik China, ihre Kontrolle über die Insel zu festigen und die Wirtschaft zu modernisieren. Unter dem Vorwand eines anhaltenden Bürgerkriegs setzte Chiang Kai-shek die Verfassung der Republik China jedoch weiterhin außer Kraft und Taiwan blieb unter Kriegsrecht. Die Regierung von Chiang begann in den 1950er Jahren, Kommunalwahlen zuzulassen, aber die Zentralregierung blieb unter der autoritären Einparteienherrschaft der KMT.

Chiang versprach, sich zu wehren und das Festland zurückzugewinnen, und baute Truppen auf Inseln vor der chinesischen Küste auf, die noch unter der Kontrolle der Republik China standen. 1954 veranlasste ein Angriff der kommunistischen Kräfte Chinas auf diese Inseln die USA, einen Vertrag über gegenseitige Verteidigung mit der Regierung von Chiang zu unterzeichnen.

Als eine zweite militärische Krise um die von der Republik China gehaltenen vorgelagerten Inseln 1958 die USA an den Rand eines Krieges mit dem kommunistischen China führte, zwang Washington Chiang Kai-shek, seine Politik des Kampfes gegen das Festland offiziell aufzugeben. Chiang setzte sich weiterhin für die Wiederherstellung des Festlandes durch einen antikommunistischen Propagandakrieg ein, der auf den drei Prinzipien des Volkes von Sun Yat-sen (三民主義) beruhte .

Nach dem Tod von Chiang Kai-shek im Jahr 1975 führte sein Sohn Chiang Ching-kuo Taiwan durch eine Zeit des politischen, diplomatischen und wirtschaftlichen Übergangs und des raschen Wirtschaftswachstums. 1972 verlor die Republik China ihren Sitz in den Vereinten Nationen an die Volksrepublik China (VR China).

1979 verlegten die Vereinigten Staaten die diplomatische Anerkennung von Taipeh nach Peking und beendeten das Militärbündnis mit der Republik China über Taiwan. Im selben Jahr verabschiedete der
US-Kongress das Taiwan Relations Act, das die USA verpflichtet, Taiwan dabei zu helfen, sich gegen Angriffe der VR China zu verteidigen.

Währenddessen begann das Regime der Kommunistischen Partei in Peking auf dem chinesischen Festland eine Phase der „Reform und Öffnung“, nachdem Deng Xiao-ping 1978 die Macht übernommen hatte. Peking änderte seine Taiwan-Politik von bewaffneter „Befreiung“ zu „friedlicher Vereinigung“ im Rahmen der „ ein Land, zwei Systeme“. Gleichzeitig weigerte sich die VR China, auf die mögliche Anwendung von Gewalt gegen Taiwan zu verzichten.

Trotz Dengs politischer Reformen setzte Chiang Ching-kuo eine Politik fort, die „keinen Kontakt, keine Verhandlungen, keinen Kompromiss“ gegenüber dem Regime der Kommunistischen Partei in Peking vorsah. Die Strategie des jüngeren Chiang zur Wiederherstellung des Festlandes konzentrierte sich darauf, Taiwan zu einer „Modellprovinz“ zu machen, die die Mängel des kommunistischen Systems auf dem chinesischen Festland demonstrieren würde.

Durch staatliche Investitionen in exportorientierte High-Tech-Industrien erlebte Taiwan ein „Wirtschaftswunder“ und seine Wirtschaft wurde zu einem der „vier kleinen Drachen“ Asiens. 1987, kurz vor seinem Tod, hob Chiang Ching-kuo das Kriegsrecht in Taiwan auf, beendete die 40-jährige Aufhebung der Verfassung der Republik China und ermöglichte den Beginn der politischen Liberalisierung. Im selben Jahr erlaubte Chiang auch den Menschen in Taiwan, zum ersten Mal seit dem Ende des chinesischen Bürgerkriegs Verwandte auf dem Festland zu besuchen.

Demokratisierung und die Frage der Vereinigung und Unabhängigkeit

Unter Lee Teng-hui, dem ersten in Taiwan geborenen Präsidenten der Republik China, erlebte Taiwan einen Übergang zur Demokratie, und unter den Menschen auf der Insel entstand eine von China verschiedene taiwanesische Identität.

Durch eine Reihe von Verfassungsreformen durchlief die Regierung der Republik China einen Prozess der „Taiwanisierung“. Während die Republik China offiziell weiterhin die Souveränität über ganz China beanspruchte, erkannte sie die Kontrolle der VR China über das Festland an und erklärte, dass die Regierung der Republik China derzeit nur die Bevölkerung Taiwans und die von der Republik China kontrollierten vorgelagerten Inseln Penghu, Jinmen und Mazu vertritt. Das Verbot von Oppositionsparteien wurde aufgehoben, so dass die Unabhängigkeitsdemokratische Fortschrittspartei (DPP) bei lokalen und nationalen Wahlen mit der KMT konkurrieren konnte. International erkannte die Republik China die VR China an, während sie sich dafür einsetzte, dass die Republik China ihren Sitz in den Vereinten Nationen und anderen internationalen Organisationen wiedererlangt.

In den neunziger Jahren hielt die Regierung der Republik China ein offizielles Bekenntnis zur möglichen Vereinigung Taiwans mit dem Festland aufrecht, erklärte jedoch, dass die VR China und die Republik China in der gegenwärtigen Phase unabhängige souveräne Staaten seien. Die Regierung von Taipeh machte die Demokratisierung auf dem chinesischen Festland auch zur Voraussetzung für künftige Einigungsgespräche.

Die Zahl der Menschen in Taiwan, die sich eher als „Taiwaner“ als als „Chinesen“ betrachteten, stieg in den neunziger Jahren dramatisch an, und eine wachsende Minderheit befürwortete eine eventuelle Unabhängigkeit der Insel. 1996 erlebte Taiwan seine ersten direkten Präsidentschaftswahlen, die der amtierende Präsident Lee Teng-hui von der KMT gewann. Vor den Wahlen startete die VR China Raketen in die Taiwanstraße, um zu warnen, dass sie Gewalt anwenden würde, um Taiwans Unabhängigkeit von China zu verhindern. Als Reaktion darauf schickten die USA zwei Flugzeugträger in die Region, um ihre Verpflichtung zu signalisieren, Taiwan vor einem Angriff in der VR China zu schützen.

Im Jahr 2000 erlebte die taiwanesische Regierung ihren ersten Parteiumsatz, als der Kandidat der Unabhängigkeitsdemokratischen Fortschrittspartei (DPP), Chen Shui-bian, die Präsidentschaftswahlen gewann. Während der acht Jahre der Regierung Chens waren die Beziehungen zwischen Taiwan und China sehr angespannt. Chen verabschiedete eine Politik, die Taiwans de facto politische Unabhängigkeit von China betonte, einschließlich erfolgloser Kampagnen, um die Verfassung der Republik China von 1947 durch eine neue Verfassung zu ersetzen und die Mitgliedschaft in den Vereinten Nationen unter dem Namen „Taiwan“ zu beantragen.

Das Regime der Kommunistischen Partei in Peking befürchtete, dass Chen Taiwan in Richtung einer legalen Unabhängigkeit von China bewegen würde, und verabschiedete 2005 das Anti-Sezessionsgesetz, das die Anwendung von Gewalt gegen Taiwan zur Verhinderung seiner rechtlichen Trennung vom Festland genehmigte.

Spannungen in der Taiwanstraße und ein langsames Wirtschaftswachstum halfen der KMT, bei den Präsidentschaftswahlen 2008, die Ma Ying-jeou gewonnen hatte, wieder an die Macht zu kommen. Ma versprach, die Beziehungen zu Peking zu verbessern und den wirtschaftlichen Austausch über die Taiwanstraße zu fördern, während der politische Status erhalten blieb.

Auf der Grundlage des sogenannten „92-Konsenses“ führte die Regierung von Ma historische Runden von Wirtschaftsverhandlungen mit dem Festland durch, in denen direkte Post-, Kommunikations- und Navigationsverbindungen über die Taiwanstraße hergestellt wurden, und legte den ECFA-Rahmen für eine Freihandelszone über die Taiwanstraße fest und öffnete Taiwan für den Tourismus vom chinesischen Festland.

Trotz dieses Auftauens der Beziehungen zwischen Taipeh und Peking und der zunehmenden wirtschaftlichen Integration in der Taiwanstraße gab es in Taiwan kaum Anzeichen für eine verstärkte Unterstützung der politischen Vereinigung mit dem Festland. Während die Unabhängigkeitsbewegung etwas an Dynamik verloren hat, unterstützt die überwiegende Mehrheit der taiwanesischen Bürger eine Fortsetzung des Status quo der tatsächlichen Unabhängigkeit von China.

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