Geschichte & Kultur

Geschichte von Swasiland in Afrika

Frühe Migrationen:

Der Überlieferung nach wanderten die Menschen der heutigen Swazi-Nation vor dem 16. Jahrhundert nach Süden in das heutige Mosambik aus. Nach einer Reihe von Konflikten mit Menschen, die im Gebiet des modernen Maputo leben, ließen sich die Swazis um 1750 im nördlichen Zululand nieder. Unfähig, die wachsende Zulu-Stärke zu erreichen, zogen die Swazis im 19. Jahrhundert allmählich nach Norden und etablierten sich im Gebiet des modernen oder Gegenwart Swasiland.

Anspruchsgebiet:

Sie festigten ihren Einfluss unter mehreren fähigen Führern. Das wichtigste war Mswati II, von dem die Swazis ihren Namen ableiten. Unter seiner Führung in den 1840er Jahren erweiterten die Swazis ihr Territorium nach Nordwesten und stabilisierten die südliche Grenze mit den Zulus.

Diplomatie mit Großbritannien:

Der Kontakt zu den Briten kam früh in Mswatis Regierungszeit zustande, als er die britischen Behörden in Südafrika um Hilfe gegen Zulu-Überfälle in Swasiland bat. Es war auch während der Regierungszeit von Mswati, dass sich die ersten Weißen im Land niederließen. Nach Mswatis Tod haben die Swazis mit den britischen und südafrikanischen Behörden Vereinbarungen über eine Reihe von Fragen getroffen, darunter Unabhängigkeit, Ansprüche der Europäer auf Ressourcen, Verwaltungsbehörde und Sicherheit. Südafrikaner verwalteten von 1894 bis 1902 Swazi-Interessen. 1902 übernahmen die Briten die Kontrolle.

Swasiland – Ein britisches Protektorat:

Nach mehr als 20 Jahren Herrschaft durch Königin Regent Lobatsibeni wurde Sobhuza II. 1921 Ngwenyama (Löwe) oder Oberhaupt der Swazi- Nation. Im selben Jahr gründete Swasiland sein erstes gesetzgebendes Organ – einen Beirat gewählter europäischer Vertreter, der den britischen Hochkommissar in nicht-swazischen Angelegenheiten beraten sollte. 1944 räumte der Hochkommissar ein, dass der Rat keinen offiziellen Status habe, und erkannte den obersten Häuptling oder König als die einheimische Autorität des Territoriums an, um den Swazis rechtlich durchsetzbare Befehle zu erteilen.

Sorgen um die Apartheid in Südafrika:

In den ersten Jahren der Kolonialherrschaft hatten die Briten erwartet, dass Swasiland schließlich in Südafrika eingegliedert werden würde. Nach dem Zweiten Weltkrieg veranlasste die Verschärfung der Rassendiskriminierung in Südafrika das Vereinigte Königreich jedoch, Swasiland auf die Unabhängigkeit vorzubereiten. Die politische Aktivität nahm Anfang der 1960er Jahre zu. Mehrere politische Parteien wurden gebildet und für Unabhängigkeit und wirtschaftliche Entwicklung gedrängt.

Vorbereitung auf die Unabhängigkeit in Swasiland:

Die weitgehend städtischen Parteien hatten nur wenige Verbindungen zu den ländlichen Gebieten, in denen die Mehrheit der Swazis lebte. Die traditionellen Swazi-Führer, darunter König Sobhuza II. Und sein Innerer Rat, bildeten die Imbokodvo National Movement (INM), eine Gruppe, die von einer engen Identifikation mit der Swazi-Lebensweise profitierte. Als Reaktion auf den Druck des politischen Wandels plante die Kolonialregierung Mitte 1964 eine Wahl für den ersten Legislativrat, an dem die Swazis teilnehmen würden. Bei den Wahlen nahmen das INM und vier andere Parteien, von denen die meisten radikalere Plattformen hatten, an den Wahlen teil. Das INM gewann alle 24 Wahlsitze.

Konstitutionelle Monarchie:

Nachdem INM seine politische Basis gefestigt hatte, berücksichtigte es viele Forderungen der radikaleren Parteien, insbesondere die der unmittelbaren Unabhängigkeit. 1966 erklärte sich Großbritannien bereit, eine neue Verfassung zu erörtern. Ein Verfassungsausschuss einigte sich auf eine konstitutionelle Monarchie für Swasiland mit Selbstverwaltung nach den Parlamentswahlen im Jahr 1967. Swasiland wurde am 6. September 1968 unabhängig. Die Wahlen nach der Unabhängigkeit in Swasiland fanden im Mai 1972 statt Abstimmung. Der Ngwane National Liberatory Congress (NNLC) erhielt etwas mehr als 20% der Stimmen und drei Sitze im Parlament.

Sobhuza erklärt die absolute Monarchie:

Als Reaktion auf die Demonstration der NNLC hob König Sobhuza am 12. April 1973 die Verfassung von 1968 auf und löste das Parlament auf. Er übernahm alle Regierungsbefugnisse und untersagte allen politischen Aktivitäten und Gewerkschaften den Betrieb. Er begründete seine Handlungen damit, dass er fremde und spaltende politische Praktiken beseitigt habe, die mit der Lebensweise der Swazi unvereinbar seien. Im Januar 1979 wurde ein neues Parlament einberufen, das teilweise durch indirekte Wahlen und teilweise durch direkte Ernennung durch den König gewählt wurde.

Ein autokratischer Regent:

König Sobhuza II. Starb im August 1982, und Königin Regent Dzeliwe übernahm die Aufgaben des Staatsoberhauptes. Im Jahr 1984 führte ein interner Streit zur Ersetzung des Premierministers und schließlich zur Ersetzung von Dzeliwe durch eine neue Königin Regentin Ntombi. Ntombis einziges Kind, Prinz Makhosetive, wurde zum Erben des Swazi-Throns ernannt. Zu dieser Zeit konzentrierte sich die wirkliche Macht auf den Liqoqo, ein oberstes traditionelles Beratungsgremium, das behauptete, dem Königinregenten verbindliche Ratschläge zu geben. Im Oktober 1985 demonstrierte Königin Regent Ntombi ihre Macht, indem sie die führenden Persönlichkeiten des Liqoqo entließ.

Aufruf zur Demokratie:

Prinz Makhosetive kehrte von der Schule in England zurück, um auf den Thron zu steigen und die anhaltenden internen Streitigkeiten zu beenden. Er wurde am 25. April 1986 als Mswati III auf den Thron gesetzt. Kurz darauf schaffte er den Liqoqo ab. Im November 1987 wurde ein neues Parlament gewählt und ein neues Kabinett ernannt.
In den Jahren 1988 und 1989 kritisierte eine unterirdische politische Partei, die United Democratic Movement (PUDEMO), den König und seine Regierung und forderte demokratische Reformen. Als Reaktion auf diese politische Bedrohung und auf die wachsenden Forderungen der Bevölkerung nach mehr Rechenschaftspflicht innerhalb der Regierung leiteten der König und der Premierminister eine laufende nationale Debatte über die konstitutionelle und politische Zukunft Swasilands ein. Diese Debatte führte zu einer Handvoll politischer Reformen, die vom König bei den nationalen Wahlen 1993 gebilligt wurden, einschließlich direkter und indirekter Abstimmungen.
Obwohl nationale Gruppen und internation
ale Beobachter die Regierung Ende 2002 dafür kritisierten, dass sie die Unabhängigkeit von Justiz, Parlament und Pressefreiheit beeinträchtigten, wurden in den letzten zwei Jahren erhebliche Verbesserungen in Bezug auf die Rechtsstaatlichkeit erzielt. Das Berufungsgericht von Swasiland nahm die Anhörung Ende 2004 nach zweijähriger Abwesenheit wieder auf, um gegen die Weigerung der Regierung zu protestieren, die Entscheidungen des Gerichts in zwei wichtigen Urteilen einzuhalten. Darüber hinaus trat die neue Verfassung Anfang 2006 in Kraft, und die Proklamation von 1973, mit der unter anderem politische Parteien verboten wurden, verfiel zu diesem Zeitpunkt.

Dieser Artikel wurde aus den Hintergrundinformationen des US-Außenministeriums (gemeinfreies Material) übernommen.

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