Geschichte & Kultur

Wer hat das Softballspiel erfunden?

Softball ist eine Variante des Baseballs und ein beliebter Teilnehmersport, insbesondere in den USA. In jedem Jahr spielen etwa 40 Millionen Amerikaner Softball. Das Spiel verdankt seine Entwicklung jedoch ganz einer anderen Sportart: dem Fußball. 

Das erste Softballspiel

George Hancock, ein Reporter des Chicago Board of Trade, soll 1887 den Softball erfunden haben. In diesem Jahr traf sich Hancock am Erntedankfest mit einigen Freunden im Farragut Boat Club in Chicago, um das Spiel Yale vs. Harvard zu sehen. Die Freunde waren eine Mischung aus Yale- und Harvard-Alumni, und einer der Yale-Anhänger warf triumphierend einen Boxhandschuh auf einen Harvard-Alumnus. Der Harvard-Anhänger schwang den Handschuh mit einem Stock, den er gerade hielt. Das Spiel war bald eröffnet, und die Teilnehmer benutzten den Handschuh für einen Ball und einen Besenstiel für den Schläger.

Softball wird national

Das Spiel verbreitete sich schnell von den bequemen Grenzen des Farragut Boat Club auf andere Indoor-Arenen. Mit dem Aufkommen des Frühlings ging es nach draußen. Die Leute begannen in ganz Chicago, dann im ganzen Mittleren Westen, Softball zu spielen. Aber das Spiel hatte noch keinen Namen. Einige nannten es „Indoor-Baseball“ oder „Diamantball“. Echte Baseball-Fanatiker hielten nicht viel von dem Spiel und ihre Namen dafür, wie „Kätzchen-Baseball“, „Kürbis-Ball“ und „Brei-Ball“, spiegelten ihre Verachtung wider.

Das Spiel wurde erstmals 1926 auf dem National Recreation Congress als Softball bezeichnet. Der Name geht an Walter Hakanson, der das YMCA bei dem Treffen vertrat. Es steckt.

Eine Evolution der Regeln

Der Farragut Boat Club hat die ersten Softball-Regeln so gut wie spontan erfunden. In den ersten Jahren gab es von Spiel zu Spiel wenig Kontinuität. Die Anzahl der Spieler in jedem Team kann von Spiel zu Spiel unterschiedlich sein. Die Kugeln selbst hatten unterschiedliche Formen und Größen. Schließlich wurden 1934 vom neu gebildeten Joint Rules Committee on Softball offiziellere Regeln festgelegt.

Es wurde berichtet, dass die ersten Softballs einen Umfang von etwa 16 Zoll hatten. Sie schrumpften schließlich auf 12 Zoll, als Lewis Rober Sr. einer Gruppe von Feuerwehrleuten aus Minneapolis Softball vorstellte. Heutzutage sind Softballs noch kleiner und reichen von etwa 10 bis 12 Zoll.

Nach Angaben der 1952 gegründeten International Softball Federation müssen die Teams nun aus neun Spielern bestehen, die sieben Positionen auf dem Spielfeld besetzen. Dies schließt den ersten Baseman, den zweiten Baseman, den dritten Baseman, den Pitcher, den Catcher und den Outfielder ein. Es gibt tatsächlich drei Außenfeldspieler im mittleren, rechten und linken Feld. Slow-Pitch-Softball, eine Variation des Spiels, sorgt für einen vierten Outfielder.

Die meisten Softball-Regeln ähneln denen für Baseball, aber es gibt normalerweise nur sieben statt neun Innings. Wenn die Punktzahl unentschieden ist, wird das Spiel fortgesetzt, bis eine Mannschaft gewinnt. Vier Bälle sind ein Spaziergang und drei Schläge bedeuten, dass Sie draußen sind. Aber in einigen Ligen schlagen die Spieler mit einem Schlag und einem Ball bereits gegen sie. Ammer- und Diebstahlbasen sind normalerweise nicht erlaubt.

Softball heute

Der Fast-Pitch-Softball für Frauen wurde 1996 zu einer offiziellen Sportart der Olympischen Sommerspiele. wurde jedoch 2012 eingestellt. Dennoch hat dies Millionen von Enthusiasten in den USA und mehr als hundert anderen Ländern nicht davon abgehalten, diesen Sport auszuüben .

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