Geschichte & Kultur

Eine kurze Geschichte von Kamerun, Afrika

Die Republik Kamerun ist ein unabhängiges Land in Zentral- und Westafrika in einer Region, die oft als „Scharnier“ Afrikas bezeichnet wird. Es grenzt im Nordwesten an Nigeria. Tschad im Nordosten; die Zentralafrikanische Republik im Osten; die Republik Kongo im Südosten; Gabun und Äquatorialguinea im Süden; und der Atlantik im Südwesten. Mit über 26 Millionen Einwohnern und mehr als 250 Sprachen gilt Kamerun als eines der kulturell vielfältigsten Länder Zentralafrikas. Mit einer Landfläche von 185.569 Quadratmeilen (475.442 Quadratkilometer) ist es etwas kleiner als Spanien und etwas größer als der US-Bundesstaat Kalifornien. Dichter Dschungel, ein riesiges Flussnetz und tropische Regenwälder charakterisieren Kameruns Süd- und Küstengebiete.

Schnelle Fakten: Kamerun

  • Offizieller Name: Republik Kamerun
  • Hauptstadt: Yaoundé
  • Ort: Zentralwestafrika
  • Landfläche : 475.442 Quadratkilometer
  • Bevölkerung: 26.545.863 (2020)
  • Amtssprachen: Englisch und Französisch
  • Regierungsform: Demokratische Republik
  • Datum der Unabhängigkeit: 1. Januar 1960
  • Hauptwirtschaftsaktivität: Erdölförderung und -raffination

Seit Kamerun 1960 seine Unabhängigkeit von Frankreich erlangt hat, verfügt es über eine relative Stabilität, die die Entwicklung von Straßen und Eisenbahnen sowie eine profitable Agrar- und Erdölindustrie ermöglicht. Die größte Stadt des Landes, Douala, ist das wirtschaftliche Zentrum für kommerzielle und industrielle Aktivitäten. Yaoundé, die zweitgrößte Stadt, ist die Hauptstadt von Kamerun.

Geschichte

Kamerun war über 76 Jahre lang unter der kolonialen Kontrolle von nicht weniger als drei europäischen Mächten, bevor es 1960 die vollständige Unabhängigkeit erlangte. Die Geschichte Kameruns war geprägt von Perioden scheinbaren Friedens und Stabilität, gefolgt von Perioden oft gewalttätiger Unruhen.

Vorkoloniale Geschichte

Archäologischen Beweisen zufolge war die Region Afrikas, die heute Kamerun umfasst, möglicherweise die erste Heimat der Bantu-Völker um 1.500 v. Chr. Entfernte Nachkommen des alten Bantu leben noch immer in den dichten Wäldern der südlichen und östlichen Provinzen Kameruns, wo sie stolz ihre angestammte Kultur bewahren.

Die ersten Europäer kamen 1472 an, als sich portugiesische Entdecker und Händler am Ufer des Wouri im heutigen südwestlichen Teil Kameruns am Golf von Guinea niederließen.

1808 wanderten die Fulani, ein nomadisches islamisches Volk aus der Sahelzone West- und Nord-Zentralafrikas, in das heutige Nordkamerun aus und verdrängten die weitgehend nichtmuslimische Bevölkerung der Region. Heute bewirtschaften und züchten die Fulani weiterhin Rinder in der Nähe der kamerunischen Städte Diamaré, Benue und Adamawa.

Trotz der Anwesenheit der Portugiesen im 16. Jahrhundert verhinderten Malaria-Ausbrüche bis in die späten 1870er Jahre eine großflächige europäische Kolonisierung Kameruns. Die vorkoloniale europäische Präsenz im Land beschränkte sich auf den Handel und den Erwerb versklavter Personen. Nachdem der Sklavenhandel Ende des 19. Jahrhunderts unterdrückt worden war, etablierten sich christliche Missionare in Europa in dem Land, in dem sie weiterhin eine bedeutende Rolle im kamerunischen Leben spielen.

Kolonialzeit

Kamerun wurde 77 Jahre lang von drei europäischen Mächten kontrolliert, bevor es 1960 vollständig unabhängig wurde.

1884 fiel Deutschland während des sogenannten „ Scramble for Africa“, der Zeit des Imperialismus. in der europäische Länder den größten Teil des Kontinents beherrschten , in Kamerun ein . Während die Bundesregierung die Infrastruktur Kameruns, insbesondere die Eisenbahnen, erheblich verbesserte, erwies sich die Praxis der Deutschen, die indigenen Völker hart zu zwingen, gegen ihren Willen an den Projekten zu arbeiten, als äußerst unpopulär. Nach der Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg forderte der Völkerbund die Aufteilung des Territoriums in französische und britische Kamerun.

Kolonien der europäischen Mächte in Afrika. Kulturclub / Getty Images

Durch die Kombination ihres Kapitals mit dem von Kamerun und die Bereitstellung von Fachkräften verbesserten die Franzosen auch die Infrastruktur und beendeten gleichzeitig die deutsche Kolonialpraxis der Zwangsarbeit.

Großbritannien entschied sich dafür, sein Territorium vom benachbarten Nigeria aus zu verwalten. Dies passte nicht gut zu den indigenen Kamerunern, die sich darüber beklagten, kaum mehr als eine „Kolonie einer Kolonie“ zu werden. Die Briten ermutigten auch Scharen nigerianischer Arbeiter, nach Kamerun auszuwandern, was die indigenen Völker weiter verärgerte.

Die morderne Geschichte

Politische Parteien entstanden erstmals während der Kolonialzeit Kameruns. Die größte Partei, die Union der Völker Kameruns (UPC), forderte die Vereinigung des französischen und des britischen Kameruns zu einem einzigen unabhängigen Land. Als Frankreich 1955 die UPC verbot, führte ein Aufstand, bei dem Tausende von Menschen ums Leben kamen, dazu, dass Kamerun am 1. Januar 1960 als Republik Kamerun die volle Unabhängigkeit erlangte.

Präsident von Kamerun Paul Biya in China. Roman Pilipey / Getty Images

Bei den Wahlen im Mai 1960 wurde Ahmadou Ahidjo zum ersten Präsidenten der Republik Kamerun gewählt und versprach, eine kapitalistische Wirtschaft aufzubauen, die enge Beziehungen zu Frankreich unterhält. Als Ahidjo 1982 zurücktrat, übernahm Paul Biya die Präsidentschaft. Im Oktober 1992 wurde Biya wiedergewählt und 1995 trat Kamerun dem Commonwealth of Nations bei. Im Jahr 2002 hat der Internationale Gerichtshof die seit langem umstrittenen erdölreichen Grenzgebiete Nigerias an Kamerun abgetreten.

2015 schloss sich Kamerun mit den umliegenden Ländern zusammen, um gegen die Dschihadistengruppe Boko Haram zu kämpfen , die Bombenanschläge und Entführungen durchgeführt hatte. Trotz einiger Erfolge wurde Kamerun vorgeworfen, sein Militär habe im Kampf gegen die Gruppe weit verbreitete Menschenrechtsverletzungen begangen .

Präsidentenpalast bei Nacht, Yaounde, Kamerun, Westafrika. Tim Graham / Getty Images

Durch eine Verfassungsänderung von 2008, mit der die Amtszeitbeschränkungen des Präsidenten abgeschafft wurden, konnte Paul Biya 2011 und zuletzt 2018 wiedergewählt werden. Die Partei der Demokratischen Volksbewegung in Kamerun in Biya hält auch eine starke Mehrheit in der Nationalversammlung. 

Kultur

Ein Mann trägt in Kamerun eine Bamileke-Maske. Paul Almasy / Corbis / VCG über Getty Images

Jede der rund 300 ethnischen Gruppen Kameruns trägt ihre Festivals, Literatur, Kunst und Kunsthandwerk zur farbenfrohen und vielfältigen Kultur des Landes bei.

Wie in ganz Afrika üblich, ist das Geschichtenerzählen – die Weitergabe von Folklore und Tradition – ein Schlüssel, um die kamerunische Kultur am Leben zu erhalten. Die Fulani sind bekannt für ihre Sprichwörter, Rätsel, Gedichte und Legenden. Die Völker Ewondo und Douala werden für ihre Literatur und ihr Theater verehrt. Bei Zeremonien zum Gedenken an tote Vorfahren verwenden die Bali Masken, die Elefantenköpfe darstellen, während die Bamileke geschnitzte Statuetten von Menschen und Tieren verwenden. Die Ngoutou sind berühmt für zweiseitige Masken, ebenso wie die Tikar für ihre kunstvoll verzierten Messingpfeifen.

Robe eines unbekannten kamerunischen Künstlers, Mitte des 20. Jahrhunderts. Indianapolis Kunstmuseum / Getty Images

Traditionelles Handwerk macht einen großen Teil der kamerunischen Kultur aus. Mit Beispielen aus dem Jahr 8.000 v. Chr. Werden in Museen weltweit Exponate kamerunischer Keramik, Skulpturen, Quilts, aufwändiger Kleidung, Bronzeskulpturen und anderer Kreationen ausgestellt.

Ethnische Gruppen

In Kamerun leben bis zu 300 verschiedene ethnische Gruppen. Jede der zehn Regionen des Landes wird von bestimmten ethnischen oder religiösen Gruppen dominiert. Die kamerunischen Hochländer, einschließlich der Völker Bamileke, Tikar und Bamoun, machen fast 40% der Gesamtbevölkerung aus. Die Ewondo, Bulu, Fang, Makaa und Pygmäen der südlichen Regenwälder machen 18% aus, während die Fulani fast 15% der Bevölkerung ausmachen.

Die Pygmäen sind die ältesten Einwohner des Landes. Sie leben seit über 5.000 Jahren als Jäger und Sammler und sinken aufgrund des Niedergangs der Regenwälder, in denen sie leben, weiter. 

Regierung

Kamerun ist eine demokratische Präsidentenrepublik. Ein vom Volk gewählter Präsident Kameruns fungiert als Staatsoberhaupt und Oberbefehlshaber des Militärs. Der Präsident wird vom Volk direkt für eine unbegrenzte Anzahl von sieben Jahren gewählt.

Die gesetzgebende Gewalt liegt bei einer Nationalversammlung und einem Senat. Die Nationalversammlung hat 180 Mitglieder, die jeweils für fünf Jahre gewählt werden. Der Senat besteht aus 100 Mitgliedern, 10 aus jeder der 10 Regionen Kameruns. Innerhalb jeder Region werden 7 Senatoren gewählt und 3 vom Präsidenten ernannt. Alle Senatoren haben eine Amtszeit von fünf Jahren.

Das kamerunische Justizsystem besteht aus einem Obersten Gerichtshof, Berufungsgerichten und örtlichen Gerichten. Ein Amtsenthebungsgericht entscheidet über Verrat oder Volksverhetzung durch den Präsidenten oder andere Regierungsbeamte. Alle Richter werden vom Präsidenten ernannt.

Politik

Die derzeitige Verfassung Kameruns erlaubt mehrere politische Parteien. Die Demokratische Volksbewegung in Kamerun ist die dominierende Partei. Andere wichtige Parteien sind die Nationale Union für Demokratie und Fortschritt und die Demokratische Union von Kamerun.

Jedem Kameruner wird das Recht zugesichert, sich an der Regierung zu beteiligen. Während die Verfassung allen ethnischen Gruppen das Recht einräumt, am politischen Prozess teilzunehmen, garantiert sie ihnen nicht eine proportional gleiche Vertretung in der Nationalversammlung und im Senat. Frauen spielen seit langem eine wichtige Rolle in der kamerunischen Regierung und im politischen System.

Auslandsbeziehungen

Kamerun geht die Außenbeziehungen zurückhaltend und unumstritten an und kritisiert selten die Aktionen anderer Länder. Als aktiver Teilnehmer an den Vereinten Nationen ist Kamerun für seine Unterstützung der Friedenssicherung, der Menschenrechte, des Umweltschutzes und des wirtschaftlichen Fortschritts der Dritten Welt und der Entwicklungsländer anerkannt. Während es immer noch mit sporadischen Angriffen von Boko Haram zu kämpfen hat, versteht sich Kamerun gut mit seinen afrikanischen Nachbarn, den Vereinigten Staaten und der Europäischen Union .

Wirtschaft

Seit seiner Unabhängigkeit im Jahr 1960 hat sich Kamerun zu einem der wohlhabendsten afrikanischen Staaten entwickelt und gilt als größte Volkswirtschaft der zentralafrikanischen Wirtschafts- und Währungsgemeinschaft (CEMAC). Um seine Wirtschaft vor einer Rezession zu schützen und das Vertrauen in seine Währung, den zentralafrikanischen CFA-Franken, aufrechtzuerhalten, wendet Kamerun strenge Maßnahmen zur Haushaltsanpassung an.

Exxon Kamerun / Tschad Ölpipeline. Tom Stoddart / Getty Images

Kamerun genießt dank seiner Exporte natürlicher Ressourcen wie Erdöl, Mineralien, Holz und landwirtschaftlicher Produkte wie Kaffee, Baumwolle, Kakao, Mais und Maniok eine positive Handelshaltung. Die Weltbank prognostizierte für die Erdgasproduktion in Kamerun ein Wachstum von 4,3% im Jahr 2020.

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