Geschichte & Kultur

Bridget Bishop: Erste Hinrichtung der Hexe in Salem, 1692

Bridget Bishop wurde 1692 in den Hexenprozessen in Salem als Hexe angeklagt. Sie war die erste Person, die in den Prozessen hingerichtet wurde.

Warum wurde sie beschuldigt?

Einige Historiker spekulieren, dass ein Grund, warum Bridget Bishop in der Hexen „Begeisterung“ von 1692 in Salem angeklagt wurde, darin bestand, dass die Kinder ihres zweiten Mannes das Eigentum wollten, das sie als Erbe von Oliver besaß.

Andere Historiker klassifizieren sie als jemanden, der ein leichtes Ziel war, weil ihr Verhalten in einer Gemeinschaft, die Harmonie und Gehorsam gegenüber Autorität schätzte, oft unangenehm war, oder weil sie gegen Gemeinschaftsnormen verstieß, indem sie mit den falschen Leuten in Verbindung gebracht wurde, „ungewöhnliche“ Stunden einhielt und Alkohol veranstaltete und Glücksspielpartys und unmoralisches Verhalten. Sie war dafür bekannt, öffentlich mit ihren Männern zu kämpfen (sie war in ihrer dritten Ehe, als sie 1692 beschuldigt wurde). Sie war dafür bekannt, ein scharlachrotes Oberteil zu tragen, das als etwas weniger „puritanisch“ angesehen wurde, als es für einige in der Gemeinde akzeptabel war.

Frühere Anschuldigungen der Hexerei

Bridget Bishop war zuvor nach dem Tod ihres zweiten Mannes der Hexerei beschuldigt worden, obwohl sie von diesen Anschuldigungen freigesprochen worden war. William Stacy behauptete, er habe vor vierzehn Jahren Angst vor Bridget Bishop gehabt und sie habe den Tod seiner Tochter verursacht. Andere beschuldigten sie, als Gespenst zu erscheinen und sie zu missbrauchen. Sie bestritt wütend die Anschuldigungen und sagte einmal: „Ich bin unschuldig gegenüber einer Hexe. Ich weiß nicht, was eine Hexe ist.“ Ein Richter antwortete: „Wie kannst du wissen, dass du keine Hexe bist … [und] noch nicht weißt, was eine Hexe ist?“ Ihr Mann sagte zuerst aus, dass er sie zuvor der Hexerei beschuldigt hatte, und dann, dass sie eine Hexe war.

Eine schwerwiegendere Anklage gegen Bishop kam, als zwei Männer, die sie für die Arbeit an ihrem Keller engagiert hatte, aussagten, dass sie „Poppits“ in den Wänden gefunden hatten: Stoffpuppen mit Stecknadeln. Während einige spektrale Beweise als verdächtig betrachten könnten , wurden solche Beweise als noch stärker angesehen. Es wurden aber auch spektrale Beweise angeboten, darunter mehrere Männer, die aussagten, sie habe sie – in spektraler Form – nachts im Bett besucht.

Hexenprozesse in Salem: Verhaftet, beschuldigt, vor Gericht gestellt und verurteilt

Am 16. April 1692 betrafen die Anschuldigungen in Salem erstmals Bridget Bishop. 

Am 18. April wurde Bridget Bishop mit anderen verhaftet und in Ingersolls Taverne gebracht. Am folgenden Tag untersuchten die Richter John Hathorne und Jonathan Corwin Abigail Hobbs, Bridget Bishop, Giles Corey und Mary Warren.

Am 8. Juni wurde Bridget Bishop an ihrem ersten Sitzungstag vor dem Gericht von Oyer und Terminer vor Gericht gestellt. Sie wurde wegen der Anklage verurteilt und zum Tode verurteilt. Nathaniel Saltonstall, einer der Richter am Gericht, trat zurück, wahrscheinlich wegen des Todesurteils.

Todesurteil

Obwohl sie nicht zu den ersten gehörte, die angeklagt wurden, war sie die erste, die vor Gericht gestellt wurde, die erste, die verurteilt wurde und die erste, die starb. Sie wurde hingerichtet, indem sie am 10. Juni am Gallows Hill hing.

Der (vermutete) Stiefsohn von Bridget Bishop, Edward Bishop, und seine Frau, Sarah Bishop. wurden ebenfalls verhaftet und als Hexen angeklagt. Sie entkamen dem Gefängnis und versteckten sich, bis der „Hexenwahn“ beendet war. Ihr Eigentum wurde jedoch beschlagnahmt und später von ihrem Sohn zurückgezahlt.

Entlastung

Ein Gesetz des Gesetzgebers von Massachusetts aus dem Jahr 1957 befreite Bridget Bishop von ihrer Überzeugung, ohne sie jedoch namentlich zu erwähnen.

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