Geschichte & Kultur

Der Mythos der BH-brennenden Feministinnen der sechziger Jahre

Wer hat gesagt: „Geschichte ist nur eine vereinbarte Fabel?“ Voltaire? Napoleon? Es spielt keine Rolle (die Geschichte versagt uns in diesem Fall), weil zumindest die Stimmung solide ist. Geschichten zu erzählen ist das, was wir Menschen tun, und in einigen Fällen ist Wahrhaftigkeit verdammt, wenn die Wahrheit nicht so bunt ist wie das, was wir erfinden können.

Dann gibt es das, was Psychologen den Rashomon-Effekt nennen, bei dem verschiedene Menschen dasselbe Ereignis auf widersprüchliche Weise erleben. Und manchmal verschwören sich große Spieler, um eine Version eines Ereignisses über die andere zu bringen.

Brennen, Baby, Brennen

Nehmen wir die lang gehegte Annahme, die selbst in einigen der angesehensten Geschichtsbücher zu finden ist, dass Feministinnen der 1960er Jahre gegen das Patriarchat demonstrierten, indem sie ihre BHs verbrannten. Von allen Mythen rund um die Frauengeschichte war das Brennen von BHs einer der hartnäckigsten. Einige sind mit dem Glauben aufgewachsen, egal wie es eine ernsthafte Gelehrte feststellen konnte, keine frühe feministische Demonstration beinhaltete einen Mülleimer voller flammender Dessous.

Die Geburt eines Gerüchts

Die berüchtigte Demonstration, die dieses Gerücht hervorbrachte, war der  Protest des Miss America-Wettbewerbs von 1968. BHs, Gürtel, Nylons und andere Kleidungsstücke wurden in einen Mülleimer geworfen. Vielleicht wurde die Tat mit anderen Protestbildern in Konflikt gebracht, die das Anzünden von brennenden Dingen beinhalteten, nämlich öffentliche Anzeigen des Brennens von Entwurfskarten.

Aber der Hauptorganisator des Protestes, Robin Morgan, behauptete in einem Artikel der New York Times am nächsten Tag, dass keine BHs verbrannt wurden. „Das ist ein Medienmythos“, sagte sie und sagte weiter, dass jedes Brennen von BHs nur symbolisch sei.

Falsche Darstellung der Medien

Aber das hinderte eine Zeitung, die Atlantic City Press, nicht daran, die Überschrift „Bra-burners Blitz Boardwalk“ für einen von zwei Artikeln zu verfassen, die sie über den Protest veröffentlichte. In diesem Artikel heißt es ausdrücklich: „Als die BHs, Gürtel, Fälschungen, Lockenwickler und Kopien beliebter Frauenzeitschriften in der‚ Freedom Trash Can ‚brannten, erreichte die Demonstration den Höhepunkt der Lächerlichkeit, als die Teilnehmer ein kleines Lamm mit einem goldenen Banner vorführten ‚Miss America.‘ „

Der Autor der zweiten Geschichte, Jon Katz,  erinnerte sich Jahre später daran, dass es ein kurzes Feuer im Mülleimer gab. aber anscheinend erinnert sich sonst niemand an dieses Feuer. Und andere Reporter meldeten kein Feuer. Ein weiteres Beispiel für das Zusammenführen von Erinnerungen? Auf jeden Fall waren dies nicht die wilden Flammen, die später von Medienpersönlichkeiten wie Art Buchwald beschrieben wurden, der zum Zeitpunkt des Protests noch nicht einmal in der Nähe von Atlantic City war.

Was auch immer der Grund sein mag, viele Medienkommentatoren, die die  Frauenbefreiungsbewegung  mit dem herablassenden Begriff „Frauenbibliothek“ umbenannten, nahmen den Begriff auf und förderten ihn. Vielleicht gab es einige BH-Verbrennungen in Nachahmung der angeblichen Demonstrationen, die nicht wirklich stattfanden, obwohl es bisher auch keine Dokumentation darüber gab.

Ein symbolischer Akt

Der symbolische Akt, diese Kleidung in den Mülleimer zu werfen, war als ernsthafte Kritik an der modernen Schönheitskultur gedacht, Frauen für ihr Aussehen zu schätzen, anstatt für sich selbst. „Going braless“ fühlte sich wie ein revolutionärer Akt an – sich wohl zu fühlen, wenn man die sozialen Erwartungen erfüllt.

Am Ende trivialisiert

Das Brennen von BHs wurde schnell als albern und nicht als ermächtigend verharmlost. Ein Gesetzgeber aus Illinois wurde in den 1970er Jahren zitiert, als er auf eine  Lobbyistin zur Änderung der Gleichberechtigung reagierte  und Feministinnen als „braless, hirnlose Frauen“ bezeichnete.

Vielleicht hat es sich so schnell als Mythos durchgesetzt, weil es die Frauenbewegung lächerlich und besessen von Kleinigkeiten gemacht hat. Konzentration auf BH-Brenner, die von den größeren Problemen wie gleichem Entgelt, Kinderbetreuung und reproduktiven Rechten abgelenkt sind. Da es sich bei den meisten Redakteuren und Schriftstellern von Zeitschriften und Zeitungen um Männer handelte, war es höchst unwahrscheinlich, dass sie den Themen, die das Brennen von BHs darstellte, Glauben schenken würden: unrealistische Erwartungen an die weibliche Schönheit und das Körperbild.

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