Geschichte & Kultur

Boston Tea Party in der amerikanischen Revolution

In den Jahren nach dem französischen und indischen Krieg suchte die britische Regierung zunehmend nach Wegen, um die durch den Konflikt verursachte finanzielle Belastung zu verringern. Bei der Bewertung der Methoden zur Generierung von Geldern wurde beschlossen, neue Steuern auf die amerikanischen Kolonien zu erheben, um einen Teil der Verteidigungskosten auszugleichen. Das erste davon, das Zuckergesetz von 1764, wurde schnell von Aufrufen von Kolonialführern erfüllt, die “ Steuern ohne Vertretung. forderten, da sie keine Abgeordneten hatten, die ihre Interessen vertraten. Im folgenden Jahr verabschiedete das Parlament das Briefmarkengesetz. das die Einführung von Steuerstempeln auf alle in den Kolonien verkauften Papierwaren vorsah. Der Stamp Act, der erste Versuch, eine direkte Steuer auf die Kolonien zu erheben, stieß in Nordamerika auf weit verbreitete Proteste.

Überall in den Kolonien bildeten sich neue Protestgruppen, die als “ Sons of Liberty. bekannt sind, um der neuen Steuer zu widerstehen. Die Kolonialherren, die sich im Herbst 1765 vereinigten, appellierten an das Parlament. Sie erklärten, da sie keine Vertretung im Parlament hätten, sei die Steuer verfassungswidrig und verstoße gegen ihre Rechte als Engländer. Diese Bemühungen führten 1766 zur Aufhebung des Stempelgesetzes, obwohl das Parlament das Deklarationsgesetz rasch herausgab. Dies besagte, dass sie die Befugnis behielten, die Kolonien zu besteuern. Das Parlament suchte immer noch nach zusätzlichen Einnahmen und verabschiedete im Juni 1767 die Townshend Acts. Dadurch wurden indirekte Steuern auf verschiedene Waren wie Blei, Papier, Farbe, Glas und Tee erhoben. Gegen die Townshend Acts organisierten die Kolonialführer Boykotte der besteuerten Waren. Angesichts der Spannungen in den Kolonien, die zu einem Bruchpunkt führten, hob das Parlament im April 1770 alle Aspekte der Gesetze mit Ausnahme der Teesteuer auf.

Die East India Company

Die East India Company wurde 1600 gegründet und hatte ein Monopol für die Einfuhr von Tee nach Großbritannien. Beim Transport des Produkts nach Großbritannien musste das Unternehmen seinen Teegroßhandel an Händler verkaufen, die ihn dann in die Kolonien versendeten. Aufgrund einer Vielzahl von Steuern in Großbritannien war der Tee des Unternehmens teurer als Tee, der aus niederländischen Häfen in die Region geschmuggelt wurde. Obwohl das Parlament die East India Company durch die Senkung der Teesteuern durch das Indemnity Act von 1767 unterstützte, lief die Gesetzgebung 1772 aus. Infolgedessen stiegen die Preise stark an und die Verbraucher verwendeten wieder geschmuggelten Tee. Dies führte dazu, dass die East India Company einen großen Überschuss an Tee anhäufte, den sie nicht verkaufen konnten. Als diese Situation anhielt, geriet das Unternehmen in eine Finanzkrise.

Das Teegesetz von 1773

Obwohl das Parlament nicht bereit war, die Townshend-Abgabe auf Tee aufzuheben, unterstützte es die kämpfende Ostindien-Kompanie durch die Verabschiedung des Teegesetzes im Jahr 1773. Dadurch wurden die Einfuhrzölle für das Unternehmen gesenkt und es konnte auch Tee direkt an die Kolonien verkaufen, ohne ihn zuvor zu verkaufen in Britannien. Dies würde dazu führen, dass der Tee der East India Company in den Kolonien weniger kostet als der von Schmugglern. In Zukunft begann die East India Company, Handelsvertreter in Boston, New York, Philadelphia und Charleston zu beauftragen. In dem Bewusstsein, dass die Townshend-Pflicht noch geprüft werden würde und dass dies ein Versuch des Parlaments war, den kolonialen Boykott britischer Waren zu brechen, sprachen sich Gruppen wie die Sons of Liberty gegen das Gesetz aus.

Kolonialer Widerstand

Im Herbst 1773 schickte die East India Company sieben mit Tee beladene Schiffe nach Nordamerika. Während vier nach Boston fuhren, fuhr jeweils einer nach Philadelphia, New York und Charleston. Als viele der Kolonien von den Bestimmungen des Teegesetzes erfuhren, begannen sie, sich in Opposition zu organisieren. In den Städten südlich von Boston wurde Druck auf die Agenten der East India Company ausgeübt, und viele traten zurück, bevor die Teeschiffe eintrafen. Im Fall von Philadelphia und New York durften die Teeschiffe nicht entladen werden und mussten mit ihrer Fracht nach Großbritannien zurückkehren. Obwohl in Charleston Tee abgeladen wurde, blieben keine Agenten übrig, um ihn zu fordern, und er wurde von Zollbeamten beschlagnahmt. Nur in Boston blieben Firmenagenten auf ihren Posten. Dies war hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass zwei von ihnen die Söhne von Gouverneur Thomas Hutchinson waren.

Spannungen in Boston

Als das Teeschiff Dartmouth Ende November in Boston ankam, konnte es nicht entladen werden. Samuel Adams. der Führer der Sons of Liberty, berief ein öffentliches Treffen ein und sprach vor einer großen Menge. Er forderte Hutchinson auf, das Schiff nach Großbritannien zurückzuschicken. In dem Bewusstsein, dass Dartmouth laut Gesetz verpflichtet war , seine Fracht innerhalb von 20 Tagen nach seiner Ankunft zu landen und Zölle zu zahlen, wies er die Mitglieder der Sons of Liberty an, das Schiff zu beobachten und das Entladen des Tees zu verhindern. Im Laufe der nächsten Tage, Dartmouth wurde von trat Eleanor und Biber . Das vierte Teeschiff, William , ging auf See verloren. Als sich Dartmouths Frist näherte, setzten die Kolonialführer Hutchinson unter Druck, den Teeschiffen zu erlauben, mit ihrer Fracht abzureisen.

Tee im Hafen

Am 16. Dezember 1773, als sich Dartmouths Frist abzeichnete, bestand Hutchinson weiterhin darauf, dass der Tee angelandet und die Steuern gezahlt wurden. Adams rief eine weitere große Versammlung im Old South Meeting House an, wandte sich erneut an die Menge und sprach sich gegen die Aktionen des Gouverneurs aus. Da die Verhandlungsversuche gescheitert waren, leiteten die Sons of Liberty am Ende des Treffens eine geplante Aktion der letzten Instanz ein. Auf dem Weg zum Hafen näherten sich über hundert Mitglieder der Sons of Liberty Griffins Wharf, wo die Teesc
hiffe festgemacht waren. Als Indianer verkleidet und mit Äxten bewaffnet, bestiegen sie die drei Schiffe, während Tausende vom Ufer aus zuschauten.

Sie achteten sehr darauf, das Privateigentum nicht zu beschädigen, wagten sich in die Laderäume der Schiffe und begannen, den Tee zu entfernen. Sie brachen die Truhen auf und warfen sie in den Hafen von Boston. Im Laufe der Nacht wurden alle 342 Teekisten an Bord der Schiffe zerstört. Die East India Company bewertete die Fracht später mit 9.659 GBP. Die „Raiders“ zogen sich leise von den Schiffen zurück und schmolzen zurück in die Stadt. Aus Sorge um ihre Sicherheit verließen viele vorübergehend Boston. Während der Operation wurde niemand verletzt und es gab keine Konfrontationen mit britischen Truppen. Im Zuge der sogenannten „Boston Tea Party“ begann Adams offen, die Maßnahmen zu verteidigen, die aus Protest von Menschen ergriffen wurden, die ihre verfassungsmäßigen Rechte verteidigten.

Nachwirkungen

Obwohl von den Kolonialherren gefeiert, vereinte die Boston Tea Party das Parlament schnell gegen die Kolonien. Verärgert über einen direkten Affront gegen die königliche Autorität, begann das Ministerium von Lord North, eine Bestrafung auszuarbeiten. Anfang 1774 verabschiedete das Parlament eine Reihe von Strafgesetzen, die von den Kolonialherren als unerträgliche Gesetze bezeichnet wurden. Das erste davon, der Boston Port Act, schloss Boston für den Versand, bis die East India Company für den zerstörten Tee zurückgezahlt worden war. Dies wurde von der Massachusetts Government Act gefolgt, die die Krone erlaubt die meisten Positionen in der zu ernennen Massachusetts Kolonialregierung. Dies wurde durch das Gesetz über die Verwaltung der Justiz unterstützt, das es dem königlichen Gouverneur ermöglichte, die Prozesse gegen beschuldigte königliche Beamte in eine andere Kolonie oder nach Großbritannien zu verlegen, wenn ein faires Verfahren in Massachusetts nicht möglich war. Zusammen mit diesen neuen Gesetzen wurde ein neues Quartiergesetz erlassen. Dies ermöglichte es britischen Truppen, unbesetzte Gebäude in den Kolonien als Quartier zu nutzen. Die Umsetzung der Gesetze wurde von dem neuen königlichen Gouverneur, Generalleutnant Thomas Gage. überwacht , der im April 1774 eintraf.

Obwohl einige Kolonialführer wie Benjamin Franklin der Meinung waren, dass der Tee bezahlt werden sollte, führte die Verabschiedung der Intolerable Acts zu einer verstärkten Zusammenarbeit zwischen den Kolonien im Hinblick auf den Widerstand gegen die britische Herrschaft. Auf dem Ersten Kontinentalkongress im September in Philadelphia einigten sich Vertreter darauf, mit Wirkung zum 1. Dezember einen vollständigen Boykott britischer Waren zu verhängen. Sie waren sich auch einig, dass sie die Exporte nach Großbritannien im September 1775 einstellen würden, wenn die unerträglichen Gesetze nicht aufgehoben würden In Boston eiterten die kolonialen und britischen Streitkräfte am 19. April 1775 bei den Schlachten von Lexington und Concord weiter zusammen. Als sie einen Sieg errangen, begannen die Kolonialkräfte mit der Belagerung von Boston und die amerikanische Revolution begann.

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