Literatur

Überblick über Tschechows „Eine langweilige Geschichte“

Anton Tschechows „Eine langweilige Geschichte“ wurde als privater autobiografischer Bericht formatiert und handelt von einem älteren und berühmten Medizinprofessor namens Nikolai Stepanovich. Wie Nikolai Stepanovich zu Beginn seines Berichts erklärt: „Mein Name ist eng mit der Vorstellung eines hoch angesehenen Mannes von großer Begabung und unbestreitbarer Nützlichkeit verbunden“ (I). Aber im Verlauf von „A Boring Story“ werden diese positiven ersten Eindrücke untergraben, und Nikolai Stepanovich beschreibt ausführlich seine finanziellen Sorgen, seine Besessenheit vom Tod und seine Anfälle von Schlaflosigkeit. Er sieht seine körperliche Erscheinung sogar in einem wenig schmeichelhaften Licht: „Ich bin selbst so schmuddelig und unansehnlich, wie mein Name brillant und großartig ist“ (I).

Viele Bekannte, Kollegen und Familienmitglieder von Nikolai Stepanovich sind Quellen großer Irritation. Er ist müde von der Mittelmäßigkeit und absurden Formalität seiner Kollegen. Und seine Schüler sind eine Last. Wie Nikolai Stepanovich einen jungen Arzt beschreibt, der ihn auf der Suche nach Anleitung besucht: „Der Arzt bekommt von mir ein Thema für sein Thema, das keinen halben Cent wert ist. Er schreibt unter meiner Aufsicht eine Dissertation, die für niemanden von Nutzen ist, und verteidigt sie mit Würde trostlos Diskussion und erhält einen Grad ohne Nutzen für ihn“(II). Hinzu kommen Nikolai Stepanovichs Frau, eine „alte, sehr kräftige, unbeholfene Frau mit ihrem langweiligen Ausdruck kleiner Angst“ (I), und Nikolai Stepanovichs Tochter, die von einem foppischen, misstrauischen Kerl namens Gnekker umworben wird.

Dennoch gibt es ein paar Trost für den alternden Professor. Zwei seiner regelmäßigen Begleiter sind eine junge Frau namens Katya und „ein großer, gut gebauter Mann von fünfzig Jahren“ namens Mikhail Fyodorovich (III). Obwohl Katya und Mikhail voller Verachtung für die Gesellschaft und sogar für die Welt der Wissenschaft und des Lernens sind, scheint Nikolai Stepanovich von der kompromisslosen Raffinesse und Intelligenz, die sie repräsentieren, angezogen zu sein. Aber wie Nikolai Stepanovich gut weiß, war Katya einmal äußerst besorgt. Sie versuchte eine Theaterkarriere und hatte ein uneheliches Kind, und Nikolai Stepanovich war während dieser Missgeschicke ihr Korrespondent und Berater.

Als „A Boring Story“ seine letzten Abschnitte erreicht, beginnt Nikolai Stepanovichs Leben eine zunehmend unangenehme Richtung einzuschlagen. Er erzählt von seinen Sommerferien, in denen er in „einem kleinen, sehr fröhlichen kleinen Raum mit hellblauen Behängen“ (IV) an Schlaflosigkeit leidet. Er reist auch in Gnekkers Heimatstadt Harkov, um zu sehen, was er über den Freier seiner Tochter erfahren kann. Unglücklicherweise für Nikolai Stepanovich fliehen Gnekker und seine Tochter, während er auf diesem trostlosen Ausflug ist. In den letzten Absätzen der Geschichte kommt Katya in einem Zustand der Bedrängnis in Harkov an und bittet Nikolai Stepanovich um Rat: „Du bist mein Vater, weißt du, mein einziger Freund! Du bist schlau, gebildet; du hast so lange gelebt; Du warst ein Lehrer! Sag mir, was soll ich tun? „(VI). Aber Nikolai Stepanovich hat keine Weisheit zu bieten. Seine geschätzte Katya verlässt ihn und er sitzt allein in seinem Hotelzimmer, resigniert zu Tode.

Hintergrund und Kontexte

Tschechows Leben in der Medizin: Wie Nikolai Stepanovich war Tschechow selbst Arzt. (Tatsächlich unterstützte er sich während seiner Jahre an der medizinischen Fakultät, indem er humorvolle Kurzgeschichten für St. Petersburger Magazine schrieb.) Doch 1889, als Tschechow erst 29 Jahre alt war, erschien „Eine langweilige Geschichte“. Tschechow kann den älteren Nikolai Stepanovich mit Mitleid und Mitgefühl betrachten. Nikolai Stepanovich kann aber auch als ein einfallsloser Mediziner angesehen werden, von dem Tschechow gehofft hatte, er würde es niemals werden.

Tschechow über Kunst und Leben: Viele der berühmtesten Aussagen Tschechows über Fiktion, Geschichtenerzählen und die Art des Schreibens finden sich in seinen gesammelten Briefen . (Gute einbändige Ausgaben der Briefe sind bei Penguin Classics und Farrar, Straus, Giroux erhältlich.) Langeweile, Tristesse und persönliches Versagen sind niemals Themen, vor denen Tschechow zurückscheut, wie aus einem Brief vom April 1889 hervorgeht: „Ich bin ein kleinmütiger Kerl, ich weiß nicht, wie ich den Umständen direkt in die Augen sehen soll, und deshalb werden Sie mir glauben, wenn ich Ihnen sage, dass ich buchstäblich arbeitsunfähig bin.“ In einem Brief vom Dezember 1889 gibt er sogar zu, dass er von „Hypochondrien und einem Neid auf die Arbeit anderer Menschen“ geplagt ist. Aber Tschechow bläst möglicherweise seine Momente des Selbstzweifels überproportional, um seine Leser zu amüsieren, und er ruft oft einen Geist qualifizierten Optimismus hervor, den Nikolai Stepanovich selten zeigt. Um die letzten Zeilen des Briefes vom Dezember 1889 zu zitieren: „Im Januar werde ich dreißig. Abscheulich. Aber ich fühle mich als wäre ich zweiundzwanzig.“

„Das Leben ohne Leben“: Mit „Eine langweilige Geschichte“ beschäftigte sich Tschechow mit einem Thema, das viele der klügsten psychologischen Schriftsteller des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts beschäftigte. Autoren wie Henry James. James Joyce und Willa Cather haben Charaktere geschaffen, deren Leben voller verpasster Gelegenheiten und Momente der Enttäuschung ist – Charaktere, die durch das, was sie nicht erreicht haben, belastet werden. „Eine langweilige Geschichte“ ist eine der vielen Tschechow-Geschichten, die die Möglichkeit eines „Lebens ohne Leben“ aufwirft. Und diese Möglichkeit hat Tschechow auch in seinen Stücken untersucht – insbesondere Onkel Wanja. die Geschichte eines Mannes, der wünscht, er wäre der nächste Schopenhauer oder Dostojewski, aber stattdessen in Gelassenheit und Mittelmäßigkeit gefangen.

Manchmal stellt sich Nikolai Stepanovich das Leben vor, das er bevorzugt hätte: „Ich möchte, dass unsere Frauen, unsere Kinder, unsere Freunde, unsere Schüler in uns lieben, nicht unseren Ruhm, nicht die Marke und nicht das Etikett, sondern uns als lieben gewöhnliche Männer. Noch etwas? Ich hätte gerne Helfer und Nachfolger gehabt.“ (VI). Trotz seines Ruhms und seiner gelegentlichen Großzügigkeit fehlt ihm jedoch die Willenskraft, sein Leben wesentlich zu verändern. Es gibt Zeiten, in denen Nikolai Stepanovich, der sein Leben überblickt, endlich zu einem Zustand der Resignation, Lähmung und vielleicht des Unverständnisses gelangt. Um den Rest seiner Liste der „Wünsche“ zu zitieren: „Was weiter? Warum nichts weiter. Ich denke und denke und kann an nichts mehr denken. Und wie viel ich auch denken mag und wie weit meine Gedanken auch reisen mögen, es ist mir klar, dass meine Wünsche nichts Wesentliches und nichts Wichtiges enthalten“(VI).

Schlüsselthemen

Langeweile, Lähmung, Selbstbewusstsein: „Eine langweilige Geschichte“ stellt sich die paradoxe Aufgabe, die Aufmerksamkeit eines Lesers mit einer zugegebenermaßen „langweiligen“ Erzählung zu erregen. Ansammlungen kleiner Details, sorgfältige Beschreibungen kleinerer Charaktere und intellektuelle Diskussionen neben dem Punkt sind Markenzeichen von Nikolai Stepanovichs Stil. All diese Funktionen scheinen die Leser zu verärgern. Nikolai Stepanovichs Langatmigkeit hilft uns jedoch auch, die tragikomische Seite dieser Figur zu verstehen. Sein Bedürfnis, sich seine Geschichte in bizarren Details zu erzählen, ist ein Hinweis darauf, was für ein selbstsüchtiger, isolierter, unerfüllter Mensch er wirklich ist.

Mit Nikolai Stepanovich hat Tschechow einen Protagonisten geschaffen, der eine sinnvolle Aktion praktisch unmöglich findet. Nikolai Stepanovich ist ein sehr selbstbewusster Charakter – und dennoch seltsamerweise nicht in der Lage, sein Selbstbewusstsein zu nutzen, um sein Leben zu verbessern. Zum Beispiel, obwohl er das Gefühl hat, für medizinische Vorlesungen zu alt zu werden, weigert er sich, seine Vorlesung aufzugeben: „Mein Gewissen und meine Intelligenz sagen mir, dass das Beste, was ich jetzt tun könnte, darin besteht, einen Abschiedsvortrag zu halten zu den Jungen, um ihnen mein letztes Wort zu sagen, sie zu segnen und meinen Posten einem Mann zu überlassen, der jünger und stärker ist als ich. Aber, Gott, sei mein Richter, ich habe nicht den männlichen Mut genug, nach meinem Gewissen zu handeln“(I). Und gerade als sich die Geschichte ihrem Höhepunkt zu nähern scheint, formuliert Nikolai Stepanovich eine seltsam antiklimaktische Lösung: „Da es sinnlos wäre, gegen meine gegenwärtige Stimmung zu kämpfen und tatsächlich über meine Macht hinaus, habe ich mich entschieden, dass die Die letzten Tage meines Lebens werden zumindest äußerlich einwandfrei sein“(VI).Vielleicht wollte Tschechow die Aufmerksamkeit seiner Leser auf sich ziehen, indem er diese Erwartungen an „Langeweile“ aufstellte und schnell auf den Kopf stellte. Dies geschieht beim Finale der Geschichte, wenn Gnekkers Machenschaften und Katyas Probleme Nikolai Stepanovichs Pläne für ein unauffälliges, einwandfreies Ende schnell unterbrechen.

Familienprobleme: Ohne den Fokus wirklich von Nikolai Stepanovichs privaten Gedanken und Gefühlen abzuwenden, bietet „A Boring Story“ einen informativen (und weitgehend wenig schmeichelhaften) Überblick über die größere Machtdynamik in Nikolai Stepanovichs Haushalt. Der ältere Professor blickt sehnsüchtig auf seine frühen, liebevollen Beziehungen zu seiner Frau und seiner Tochter zurück. Bis die Geschichte spielt, ist die Kommunikation jedoch zusammengebrochen, und Nikolai Stepanovichs Familie widersetzt sich schlau seinen Vorlieben und Wünschen. Seine Zuneigung zu Katya ist ein besonderer Streitpunkt, da seine Frau und seine Tochter „Katya hassen. Dieser Hass ist für mich unverständlich, und wahrscheinlich müsste man eine Frau sein, um ihn zu verstehen“(II).

Anstatt Nikolai Stepanovichs Familie zusammenzubringen, scheinen Krisenmomente sie nur weiter auseinander zu zwingen. Spät in „A Boring Story“ erwacht der alte Professor eines Nachts in Panik – nur um festzustellen, dass auch seine Tochter hellwach und von Elend überlastet ist. Anstatt mit ihr zu sympathisieren, zieht sich Nikolai Stepanovich in sein Zimmer zurück und denkt über seine eigene Sterblichkeit nach: „Ich dachte nicht mehr, ich sollte sofort sterben, sondern hatte nur ein solches Gewicht, ein solches Gefühl der Unterdrückung in meiner Seele, dass es mir tatsächlich leid tat dass ich nicht sofort gestorben bin“(V).

Ein paar Studienfragen

1) Kehren Sie zu Tschechows Kommentaren zur Kunst der Fiktion zurück (und lesen Sie vielleicht etwas mehr in den Briefen ). Wie gut erklären Tschechows Aussagen die Funktionsweise von „Eine langweilige Geschichte“? Weicht „Eine langweilige Geschichte“ jemals wesentlich von Tschechows Vorstellungen vom Schreiben ab?

2) Was war Ihre Hauptreaktion auf den Charakter von Nikolai Stepanivich? Sympathie? Lachen? Ärger? Haben sich Ihre Gefühle gegenüber diesem Charakter im Laufe der Geschichte geändert, oder scheint es, dass „A Boring Story“ eine einzige, konsistente Reaktion hervorrufen soll?

3) Schafft es Tschechow, „Eine langweilige Geschichte“ zu einer interessanten Lektüre zu machen oder nicht? Was sind die uninteressantesten Elemente von Tschechows Thema und wie versucht Tschechow, sie zu umgehen?

4) Ist der Charakter von Nikolai Stepanovich realistisch, übertrieben oder ein wenig von beidem? Können Sie sich irgendwann auf ihn beziehen? Oder können Sie zumindest einige seiner Tendenzen, Gewohnheiten und Denkmuster bei den Menschen identifizieren, die Sie kennen?

Hinweis zu Zitaten

Der vollständige Text der „Eine langweilige Story“ kann zugegriffen werden auf Classicreader.com. Alle In-Text-Zitate beziehen sich auf die entsprechende Kapitelnummer.

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