Geschichte & Kultur

Die Grenzstaaten des Bürgerkriegs

„Grenzstaaten“ war der Begriff für eine Reihe von Staaten, die während des Bürgerkriegs entlang der Grenze zwischen Nord und Süd fielen . Sie zeichneten sich nicht nur durch ihre geografische Lage aus, sondern auch dadurch, dass sie der Union treu geblieben waren, obwohl die Versklavung innerhalb ihrer Grenzen legal war.

Ein weiteres Merkmal eines Grenzstaates wäre, dass innerhalb des Staates ein beträchtliches Element der Versklavung vorhanden war, was bedeutete, dass die Wirtschaft des Staates zwar nicht stark an die Institution gebunden gewesen wäre, die Bevölkerung des Staates jedoch heikle politische Probleme aufwerfen könnte für die Lincoln Administration.

Die Grenzstaaten sind im Allgemeinen Maryland, Delaware, Kentucky und Missouri. Nach einigen Berechnungen wurde Virginia als Grenzstaat angesehen, obwohl es schließlich aus der Union ausgetreten war, um Teil der Konföderation zu werden. Ein Teil von Virginia spaltete sich jedoch während des Krieges ab und wurde der neue Bundesstaat West Virginia, der dann als fünfter Grenzstaat angesehen werden konnte.

Politische Schwierigkeiten und die Grenzstaaten

Die Grenzstaaten stellten Präsident Abraham Lincoln vor besondere politische Probleme, als er versuchte, die Nation während des Bürgerkriegs zu führen. Er hatte oft das Bedürfnis, in der Frage der Versklavung mit Vorsicht vorzugehen, um die Bürger der Grenzstaaten nicht zu beleidigen, und das neigte dazu, Lincolns eigene Anhänger im Norden zu ärgern.

Die von Lincoln sehr befürchtete Situation war natürlich, dass eine zu aggressive Behandlung des Problems dazu führen könnte, dass die Elemente der Versklavung in den Grenzstaaten rebellieren und der Konföderation beitreten, was katastrophal sein könnte.

Wenn sich die Grenzstaaten den anderen Staaten angeschlossen hätten, die eine Versklavung bei der Rebellion gegen die Union ermöglichten, hätte dies der Rebellenarmee mehr Arbeitskräfte und mehr industrielle Kapazitäten gegeben. Wenn der Bundesstaat Maryland der Konföderation beitreten würde, würde die Landeshauptstadt Washington DC in die unhaltbare Lage versetzt, von Staaten umgeben zu sein , die sich in einem bewaffneten Aufstand gegen die Regierung befinden.

Lincolns politische Fähigkeiten schafften es, die Grenzstaaten innerhalb der Union zu halten, aber er wurde oft für Maßnahmen kritisiert, die er ergriffen hatte und die einige im Norden als Beschwichtigung von Versklavern von Grenzstaaten interpretierten. Im Sommer 1862 wurde er beispielsweise von vielen im Norden verurteilt, weil er einer Gruppe afroamerikanischer Besucher des Weißen Hauses von einem Plan erzählt hatte, freie Schwarze in Kolonien in Afrika zu schicken. Als Lincoln 1862 von Horace Greeley. dem legendären Herausgeber der New York Tribune , aufgefordert wurde, schneller zu frei versklavten Menschen überzugehen, antwortete er mit einem berühmten und zutiefst kontroversen Brief.

Das bekannteste Beispiel dafür, dass Lincoln die besonderen Umstände der Grenzstaaten beachtet, ist die Emanzipationserklärung. in der es heißt, dass versklavte Menschen in Staaten, die sich in Rebellion befinden, befreit werden. Es ist bemerkenswert, dass die versklavten Menschen in den Grenzstaaten und damit Teil der Union durch die Proklamation nicht freigelassen wurden. Der angebliche Grund für Lincoln, die versklavten Menschen in den Grenzstaaten von der Emanzipationsproklamation auszuschließen, war, dass die Proklamation eine kriegsbedingte Exekutivaktion war und sich daher nur auf die Staaten bezog, die die Versklavung von Rebellionen erlaubten – aber auch die Frage der Befreiung versklavter Menschen in Grenzstaaten, die vielleicht einige der Staaten dazu gebracht haben könnten, zu rebellieren und der Konföderation beizutreten.

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