Geschichte & Kultur

Booker T. Washington, früher schwarzer Anführer und Pädagoge

Booker T. Washington (5. April 1856 – 14. November 1915) war ein bekannter schwarzer Pädagoge, Autor und Führer des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts. Von Geburt an versklavt. stieg Washington in eine Position der Macht und des Einflusses auf, gründete 1881 das Tuskegee Institute in Alabama und überwachte dessen Wachstum zu einer angesehenen schwarzen Universität. Washington war zu seiner Zeit eine umstrittene Persönlichkeit und wurde seitdem dafür kritisiert, in Fragen der Segregation und der Gleichberechtigung zu „entgegenkommend“ zu sein.

Schnelle Fakten: Booker T. Washington

  • Bekannt für : Von Geburt an versklavt, wurde Washington im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert zu einem prominenten schwarzen Pädagogen und Führer und gründete das Tuskegee Institute.
  • Auch bekannt als : Booker Taliaferro Washington; „The Great Accommodator“
  • Geboren : 5. April 1856 (die einzige Aufzeichnung dieses Geburtsdatums war in einer inzwischen verlorenen Familienbibel) in Hales Ford, Virginia
  • Eltern : Jane und unbekannter Vater, in Washingtons Autobiografie als „weißer Mann, der auf einer der nahe gelegenen Plantagen lebte“ beschrieben.
  • Gestorben : 14. November 1915 in Tuskegee, Alabama
  • Bildung : Als Kinderarbeiter besuchte Washington nach dem Bürgerkrieg nachts die Schule und dann eine Stunde am Tag die Schule. Mit 16 Jahren besuchte er das Hampton Normal and Agricultural Institute. Er besuchte sechs Monate lang das Wayland-Seminar.
  • Veröffentlichte WerkeUp From Slavery, Die Geschichte meines Lebens und Werkes, Die Geschichte des Negers: Der Aufstieg der Rasse aus der Sklaverei, Meine größere Ausbildung, Der Mann, der am weitesten unten ist
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Erster schwarzer Amerikaner, der einen Ehrentitel von der Harvard University (1896) erhielt. Der erste schwarze Amerikaner wurde eingeladen, mit Präsident Theodore Roosevelt (1901) im Weißen Haus zu speisen.
  • Ehepartner : Fanny Norton Smith Washington, Olivia Davidson Washington, Margaret Murray Washington
  • Kinder : Portia, Booker T. Jr., Ernest, adoptierte Nichte von Margaret Murray Washington
  • Bemerkenswertes Zitat : „In allen rein sozialen Dingen können wir [Schwarze und Weiße] als Finger getrennt sein, aber als Hand in allen Dingen, die für den gegenseitigen Fortschritt wesentlich sind.“

Frühen Lebensjahren

Booker T. Washington wurde im April 1856 auf einer kleinen Farm in Hales Ford, Virginia, geboren. Er erhielt den zweiten Vornamen „Taliaferro“, aber keinen Nachnamen. Seine Mutter Jane war eine versklavte Frau und arbeitete als Plantagenköchin. In Washingtons Autobiographie schrieb er, sein Vater – den er nie kannte – sei ein Weißer, möglicherweise von einer benachbarten Plantage. Booker hatte einen älteren Bruder, John, der ebenfalls von einem Weißen gezeugt wurde.

Jane und ihre Söhne besetzten eine winzige Einraumkabine. In ihrem trostlosen Haus fehlten die richtigen Fenster und es gab keine Betten für die Bewohner. Bookers Familie hatte selten genug zu essen und griff manchmal auf Diebstahl zurück, um ihre mageren Vorräte zu ergänzen. Um 1860 heiratete Jane Washington Ferguson, einen versklavten Mann aus einer nahe gelegenen Plantage. Booker nahm später den Vornamen seines Stiefvaters als seinen Nachnamen.

Während des Bürgerkriegs arbeiteten die versklavten Amerikaner auf Bookers Plantage, wie viele versklavte Menschen im Süden, auch nach der Erteilung von Lincolns Emanzipationserklärung von 1863 weiter für den Sklavenhändler . 1865 nach Kriegsende zogen Booker T. Washington und seine Familie nach Malden, West Virginia, wo Bookers Stiefvater eine Stelle als Salzverpacker für die örtlichen Salinen gefunden hatte.

Arbeiten in den Minen

Die Lebensbedingungen in ihrem neuen Zuhause waren nicht besser als auf der Plantage. Der neunjährige Booker arbeitete mit seinem Stiefvater zusammen und packte Salz in Fässer. Er verachtete die Arbeit, lernte aber, Zahlen zu erkennen, indem er die auf den Seiten der Salzfässer geschriebenen notierte.

Wie viele ehemals versklavte Amerikaner in der Zeit nach dem Bürgerkrieg sehnte sich Booker danach, Lesen und Schreiben zu lernen. Als in einer nahe gelegenen Gemeinde eine rein schwarze Schule eröffnet wurde, bat Booker zu gehen. Sein Stiefvater lehnte ab und bestand darauf, dass die Familie das Geld brauchte, das er aus der Salzverpackung mitgebracht hatte. Booker fand schließlich einen Weg, nachts zur Schule zu gehen. Als er 10 Jahre alt war, brachte ihn sein Stiefvater aus der Schule und schickte ihn zur Arbeit in die nahe gelegenen Kohlengruben.

Vom Bergmann zum Studenten

1868 fand der 12-jährige Booker T. Washington einen Job als Houseboy im Haus des reichsten Paares in Malden, General Lewis Ruffner, und seiner Frau Viola. Frau Ruffner war bekannt für ihren hohen Standard und ihre strenge Art. Washington, das für die Reinigung des Hauses und anderer Aufgaben verantwortlich war, beeindruckte Frau Ruffner, eine ehemalige Lehrerin. mit seinem Sinn für Absichten und seinem Engagement, sich selbst zu verbessern. Sie erlaubte ihm, eine Stunde am Tag zur Schule zu gehen.

Der 16-jährige Washington war fest entschlossen, seine Ausbildung fortzusetzen, und verließ 1872 den Ruffner-Haushalt, um das Hampton Institute zu besuchen, eine Schule für Schwarze in Virginia. Nachdem Washington über 300 Meilen mit dem Zug, der Postkutsche und zu Fuß gereist war, kam es im Oktober dieses Jahres am Hampton Institute an.

Miss Mackie, die Schulleiterin in Hampton, war nicht ganz davon überzeugt, dass der junge Landsmann einen Platz an ihrer Schule verdient hatte. Sie bat Washington, einen Rezitationsraum für sie zu putzen und zu fegen; Er hat die Arbeit so gründlich erledigt, dass Miss Mackie ihn für einlassfähig erklärte. In seiner Abhandlung „Up From Slavery“ bezeichnete Washington diese Erfahrung später als seine „College-Prüfung“.

Hampton Institute

Um sein Zimmer und seine Verpflegung zu bezahlen, arbeitete Washington als Hausmeister am Hampton Institute. Washington stand früh am Morgen auf, um die Feuer in den Schulräumen zu machen, und blieb auch jede Nacht lange auf, um seine Aufgaben zu erledigen und an seinem Studium zu arbeiten.

Washington bewunderte den Schulleiter von Hampton, General Samuel C. Armstrong, sehr und betrachtete ihn als seinen Mentor und sein Vorbild. Armstrong, ein Veteran des Bürgerkriegs, leitete das
Institut wie eine Militärakademie und führte tägliche Übungen und Inspektionen durch.

Obwohl in Hampton akademische Studien angeboten wurden, legte Armstrong den Schwerpunkt auf das Unterrichten von Berufen. Washington nahm alles an, was das Hampton Institute ihm anbot, aber er fühlte sich eher zu einer Lehrerkarriere als zu einem Beruf hingezogen . Er arbeitete an seinen rednerischen Fähigkeiten und wurde ein geschätztes Mitglied der Debattengesellschaft der Schule.

Zu Beginn seines Jahres 1875 gehörte Washington zu den Rednern. Ein Reporter der New York Times war zu Beginn anwesend und lobte die Rede des 19-jährigen Washington in seiner Kolumne am folgenden Tag.

Erster Lehrjob

Booker T. Washington kehrte nach seinem Abschluss mit seinem neu erworbenen Lehrzertifikat nach Malden zurück. Er wurde angeheuert, um an der Schule in Tinkersville zu unterrichten, der gleichen Schule, die er selbst vor dem Hampton Institute besucht hatte. Bis 1876 unterrichtete Washington Hunderte von Schülern – tagsüber Kinder und nachts Erwachsene.

Während seiner frühen Lehrjahre entwickelte Washington eine Philosophie zur Förderung der schwarzen Amerikaner. Er glaubte daran, die Verbesserung seiner Rasse zu erreichen, indem er den Charakter seiner Schüler stärkte und ihnen einen nützlichen Beruf oder Beruf beibrachte. Auf diese Weise glaubte Washington, dass sich schwarze Amerikaner leichter in die weiße Gesellschaft integrieren und sich als wesentlicher Bestandteil dieser Gesellschaft erweisen würden.

Nach drei Jahren Unterricht scheint Washington Anfang 20 eine Zeit der Unsicherheit durchgemacht zu haben. Er kündigte abrupt und unerklärlich seinen Posten und schrieb sich an einer baptistischen theologischen Schule in Washington, DC, ein. Washington kündigte nach nur sechs Monaten und erwähnte diese Zeit seines Lebens selten.

Tuskegee Institute

Im Februar 1879 wurde Washington von General Armstrong eingeladen, in diesem Jahr die Rede zum Frühlingsbeginn am Hampton Institute zu halten. Seine Rede war so beeindruckend und wurde so gut aufgenommen, dass Armstrong ihm eine Lehrstelle an seiner Alma Mater anbot. Washington begann im Herbst 1879 mit dem Unterrichten von Nachtkursen. Innerhalb weniger Monate nach seiner Ankunft in Hampton verdreifachte sich die Anzahl der Nachtschüler.

1881 wurde General Armstrong von einer Gruppe von Bildungskommissaren aus Tuskegee, Alabama, nach dem Namen eines qualifizierten weißen Mannes gefragt, der ihre neue Schule für schwarze Amerikaner leiten sollte. Der General schlug stattdessen Washington für den Job vor.

Mit nur 25 Jahren wurde der ehemals versklavte Booker T. Washington Direktor des späteren Tuskegee Normal and Industrial Institute. Als er im Juni 1881 in Tuskegee ankam, stellte Washington jedoch fest, dass die Schule noch nicht gebaut worden war. Staatliche Mittel waren nur für Lehrergehälter vorgesehen, nicht für Lieferungen oder den Bau der Einrichtung.

Washington fand schnell ein geeignetes Grundstück für seine Schule und sammelte genug Geld für eine Anzahlung. Bis er die Tat in diesem Land sichern konnte, hielt er Unterricht in einer alten Hütte neben einer Kirche der Schwarzen Methodisten. Der erste Unterricht begann erstaunliche 10 Tage nach Washingtons Ankunft. Nach der Bezahlung der Farm halfen die an der Schule eingeschriebenen Schüler nach und nach, die Gebäude zu reparieren, das Land zu räumen und Gemüsegärten anzulegen. Washington erhielt Bücher und Vorräte, die von seinen Freunden in Hampton gespendet wurden.

Als sich die großen Fortschritte Washingtons in Tuskegee verbreiteten, gingen Spenden ein, hauptsächlich von Menschen im Norden, die die Bildung ehemals versklavter Menschen unterstützten. Washington unternahm eine Fundraising-Tour durch die nördlichen Bundesstaaten und sprach mit kirchlichen Gruppen und anderen Organisationen. Bis Mai 1882 hatte er genug Geld gesammelt, um ein großes neues Gebäude auf dem Tuskegee-Campus zu errichten. (In den ersten 20 Jahren der Schule wurden auf dem Campus 40 neue Gebäude errichtet, die meisten davon von Studenten.)

Ehe, Vaterschaft und Verlust

Im August 1882 heiratete Washington Fanny Smith, eine junge Frau, die gerade ihren Abschluss in Hampton gemacht hatte. Fanny war eine große Bereicherung für ihren Ehemann und sammelte sehr erfolgreich Geld für das Tuskegee Institute. Sie arrangierte viele Abendessen und Vorteile. 1883 brachte Fanny die Tochter des Paares Portia zur Welt. Leider starb Washingtons Frau im folgenden Jahr aus unbekannten Gründen und hinterließ mit nur 28 Jahren einen Witwer.

1885 heiratete Washington erneut. Seine neue Frau, die 31-jährige Olivia Davidson, war zum Zeitpunkt ihrer Heirat die „Schulleiterin“ von Tuskegee. (Washington hatte den Titel „Administrator“.) Sie hatten zwei Kinder zusammen – Booker T. Jr. (geboren 1885) und Ernest (geboren 1889).

Olivia Washington bekam nach der Geburt ihres zweiten Kindes gesundheitliche Probleme und starb 1889 im Alter von 34 Jahren an einer Atemwegserkrankung. Washington hatte innerhalb von nur sechs Jahren zwei Frauen verloren.

Washington heiratete 1892 seine dritte Frau, Margaret Murray. Auch sie war die „Direktorin“ in Tuskegee. Sie half Washington, die Schule zu leiten und für seine Kinder zu sorgen, und begleitete ihn auf seinen vielen Spendenaktionen. In späteren Jahren war sie in mehreren schwarzen Frauenorganisationen aktiv. Margaret und Washington waren bis zu seinem Tod verheiratet. Sie hatten keine leiblichen Kinder zusammen, sondern adoptierten 1904 Margarets verwaiste Nichte.

Das Wachstum des Tuskegee Institute

Als das Tuskegee Institute sowohl bei der Einschreibung als auch beim Ansehen weiter wuchs, befand sich Washington dennoch in dem ständigen Kampf, Geld zu sammeln, um die Schule am Leben zu erhalten. Allmählich erlangte die Schule jedoch landesweite Anerkennung und wurde zu einer Quelle des Stolzes der Alabamanen, was den Gesetzgeber von Alabama dazu veranlasste, mehr Mittel für die Gehälter der Ausbilder bereitzustellen. Die Schule erhielt auch Zuschüsse von philanthropischen Stiftungen, die die Bildung für schwarze Amerikaner unterstützten.

Das Tuskegee Institute bot akademische Kurse an, legte jedoch den größten Schwerpunkt auf die industrielle Ausbildung und konzentrierte sich auf praktische Fähigkeiten, die in der südlichen Wirtschaft geschätzt werden, wie Landwirtschaft, Zimmerei, Schmiedekunst und Hochbau. Junge Frauen lernten Hauswirtschaft, Nähen und Matratzenherstellung.

Washington war immer auf der Suche nach neuen Unternehmungen, um Geld zu verdienen, und kam auf die Idee, dass das Tuskegee Institute seinen Schülern das Ziegelmachen beibringen und schließlich Geld verdienen könnte, indem es seine Ziegel an die Gemeinde verkauft. Trotz mehrerer Misserfolge in der Anfangsphase des Projekts blieb Washington bestehen – und es gelang ihm schließlich.

Rede „Der Kompromiss von Atlanta“

In den 1890er Jahren war Washington ein bekannter und beliebter Redner geworden, obwohl seine Reden von einigen als kontrovers angesehen wurden. Zum Beispiel hielt er 1890 eine Rede an der Fisk University in Nashville, in der er die schwarzen Minister als ungebildet und moralisch unfähig kritisierte. Seine Äußerungen lösten bei der Black Community einen Feuersturm der Kritik aus, aber er weigerte sich, seine Aussagen zurückzuziehen.

1895 hielt Washington die Rede, die ihm großen Ruhm einbrachte. Washington sprach in Atlanta auf der Cotton States and International Exposition über das Thema Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten. Die Rede wurde als „The Atlanta Compromise“ bekannt.

Washington brachte seine feste Überzeugung zum Ausdruck, dass Schwarz-Weiß-Amerikaner zusammenarbeiten sollten, um wirtschaftlichen Wohlstand und Rassenharmonie zu erreichen. Er forderte die südlichen Weißen auf, den schwarzen Geschäftsleuten die Chance zu geben, ihre Bemühungen erfolgreich durchzuführen.

Was Washington jedoch nicht unterstützte, war irgendeine Form von Gesetzgebung, die die Integration der Rassen oder die Gleichberechtigung fördern oder vorschreiben würde. In Anspielung auf die Segregation proklamierte Washington: „In allen rein sozialen Dingen können wir so getrennt sein wie die Finger, aber eins wie die Hand in allen Dingen, die für den gegenseitigen Fortschritt wesentlich sind.“

Seine Rede wurde von den südlichen Weißen weithin gelobt, aber viele in der schwarzen Gemeinde kritisierten seine Botschaft und beschuldigten Washington, den Weißen zu entgegenkommend zu sein, und brachten ihm den Namen „The Great Accommodator“ ein.

Europatour und Autobiographie

Washington erlangte 1899 während einer Europatournee internationale Anerkennung. Washington hielt Reden vor verschiedenen Organisationen und knüpfte Kontakte zu Führungskräften und Prominenten, darunter Königin Victoria und Mark Twain .

Bevor er zur Reise aufbrach, erregte Washington Kontroversen, als er gebeten wurde, sich zum Mord an einem schwarzen Mann in Georgia zu äußern, der aufgereiht und lebendig verbrannt worden war. Er lehnte es ab, sich zu dem schrecklichen Vorfall zu äußern, und fügte hinzu, dass er glaubte, Bildung würde sich als Heilmittel für solche Handlungen erweisen. Seine lauwarme Reaktion wurde von vielen schwarzen Amerikanern verurteilt.

Im Jahr 1900 gründete Washington die National Negro Business League (NNBL) mit dem Ziel, Unternehmen in Schwarzbesitz zu fördern. Im folgenden Jahr veröffentlichte Washington seine erfolgreiche Autobiografie „Up From Slavery“. Das beliebte Buch gelangte in die Hände mehrerer Philanthropen, was zu vielen großen Spenden an das Tuskegee Institute führte. Washingtons Autobiographie ist bis heute gedruckt und wird von vielen Historikern als eines der inspirierendsten Bücher eines schwarzen Amerikaners angesehen.

Der hervorragende Ruf des Instituts brachte viele bemerkenswerte Redner mit sich, darunter den Industriellen Andrew Carnegie und die Feministin Susan B. Anthony. Der berühmte Agrarwissenschaftler George Washington Carver wurde Mitglied der Fakultät und lehrte fast 50 Jahre in Tuskegee.

Abendessen mit Präsident Roosevelt

Washington befand sich im Oktober 1901 erneut im Zentrum der Kontroversen, als er eine Einladung von Präsident Theodore Roosevelt annahm, im Weißen Haus zu speisen. Roosevelt hatte Washington lange bewundert und bei einigen Gelegenheiten sogar seinen Rat eingeholt. Roosevelt fand es nur passend, dass er Washington zum Abendessen einlud.

Allein die Vorstellung, der Präsident habe mit einem Schwarzen im Weißen Haus zu Abend gegessen, sorgte bei den Weißen für Furore – sowohl bei den Nord- als auch bei den Südländern. (Viele schwarze Amerikaner nahmen dies jedoch als Zeichen des Fortschritts bei der Suche nach Rassengleichheit.) Roosevelt, der von der Kritik gestochen wurde, gab nie wieder eine Einladung heraus. Washington profitierte von der Erfahrung, die seinen Status als wichtigster Schwarzer in Amerika zu besiegeln schien.

Spätere Jahre

Washington kritisierte weiterhin seine akkommodierende Politik. Zwei seiner größten Kritiker waren William Monroe Trotter. ein bekannter Redakteur und Aktivist der schwarzen Zeitung, und WEB Du Bois. ein Mitglied der Black Faculty an der Atlanta University. Du Bois kritisierte Washington für seine engen Ansichten zum Rassenproblem und für seine Zurückhaltung, eine akademisch starke Ausbildung für schwarze Amerikaner zu fördern.

In Washington schwanden seine Macht und Relevanz in seinen späteren Jahren. Als er um den Globus reiste und Reden hielt, schien Washington krasse Probleme in Amerika wie Rassenunruhen, Lynchmorde und die Entrechtung der schwarzen Wähler in vielen südlichen Staaten zu ignorieren.

Obwohl Washington sich später entschiedener gegen Diskriminierung aussprach, würden ihm viele schwarze Amerikaner seine Bereitschaft, auf Kosten der Rassengleichheit Kompromisse mit weißen Menschen einzugehen, nicht verzeihen. Bestenfalls wurde er als Relikt aus einer anderen Zeit angesehen; im schlimmsten Fall ein Hindernis für die Weiterentwicklung seiner Rasse.

Tod

Washingtons häufiges Reisen und sein geschäftiger Lebensstil belasteten schließlich seine Gesundheit. In seinen 50ern entwickelte er Bluthochdruck und Nierenerkrankungen und wurde während einer Reise nach New York im November 1915 schwer krank. Washington bestand darauf, zu Hause zu sterben und stieg mit seiner Frau in einen Zug nach Tuskegee. Als sie ankamen, war er bewusstlos und starb einige Stunden später am 14. November 1915 im Alter von 59 Jahren. Booker T. Washington wurde auf einem Hügel mit Blick auf den Tuskegee-Campus in einem von Studenten erbauten Backsteingrab beigesetzt.

Erbe

Von einem versklavten Mann bis zum Gründer einer schwarzen Universität zeichnet Booker T. Washingtons Leben die enormen Veränderungen und Entfernungen nach, die die schwarzen Amerikaner nach dem Bürgerkrieg und bis ins 20. Jahrhundert zurückgelegt haben. Er war Pädagoge, produktiver Schriftsteller, Redner, Berater von Präsidenten und galt auf dem Höhepunkt seiner Karriere als der prominenteste schwarze Amerikaner. Sein „akkommodierend
er“ Ansatz zur Förderung des Wirtschaftslebens und der Rechte der Schwarzen in Amerika war schon zu seiner Zeit umstritten und ist bis heute umstritten.

Quellen

  • Harlan, Louis R. Booker T. Washington: Die Entstehung eines schwarzen Führers, 1856–1901 . Oxford, 1972.
  • Wells, Jeremy. “ Booker T. Washington (1856-1915) .“ Enzyklopädie Virginia.

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