Geschichte & Kultur

Der März 1932 der Veteranen-Bonusarmee

Die Bonusarmee war der Name einer Gruppe von über 17.000 Veteranen des Ersten Weltkriegs. die im Sommer 1932 in Washington, DC, marschierten und die sofortige Barzahlung der ihnen vom Kongress acht Jahre zuvor versprochenen Service-Boni forderten.

Die Gruppe, die von der Presse als „Bonus Army“ und „Bonus Marchers“ bezeichnet wurde, nannte sich offiziell „Bonus Expeditionary Force“, um den Namen der amerikanischen Expeditionary Forces des Ersten Weltkriegs nachzuahmen.

Schnelle Fakten: Marsch der Veteranen-Bonusarmee

Kurzbeschreibung: 17.000 Veteranen des Ersten Weltkriegs besetzen Washington, DC, und marschieren auf dem US-Kapitol, um die Zahlung der versprochenen Militärdienstprämien zu fordern.

Hauptteilnehmer:
– Präsident der Vereinigten Staaten Herbert Hoover
– General der US-Armee Douglas MacArthur
– Major der US-Armee George S. Patton
– US-Kriegsminister Patrick J. Hurley
– Polizeibehörde des Distrikts Columbia
– Mindestens 17.000 US-Veteranen, Veteranen des Ersten Weltkriegs und 45.000 Unterstützung von Demonstranten

Lage: In und um Washington, DC und auf dem Gelände des United States Capitol

Startdatum: Mai 1932
Enddatum: 29. Juli 1932

Weitere wichtige Daten:
17. Juni 1932: Der US-Senat hat eine Gesetzesvorlage abgelehnt, die das Datum der Auszahlung der Prämien an die Veteranen vorverlegt hätte. Bei dem anschließenden Protest sterben zwei Veteranen und zwei DC-Polizisten.
– 29. Juli 1932:  Auf Befehl von Präsident Hoover durch Sec. of War Hurley, von Maj. George S. Patton kommandierte Truppen der US-Armee greifen die Veteranen an, zwingen sie aus ihren Lagern und beenden die Krise effektiv. Insgesamt 55 Veteranen wurden verletzt und weitere 135 festgenommen.

Fallout:
– Präsident Hoover wurde bei den Präsidentschaftswahlen 1932 von Franklin D. Roosevelt besiegt.
– Roosevelt hat in seinem New-Deal-Programm sofort Arbeitsplätze für 25.000 Veteranen des Ersten Weltkriegs reserviert.
– Im Januar 1936 erhielten Veteranen des Ersten Weltkriegs versprochene Kampfboni in Höhe von über 2 Milliarden US-Dollar.

Warum die Bonusarmee marschierte

Die meisten Veteranen, die 1932 auf das Kapitol marschierten, waren seit Beginn der Weltwirtschaftskrise im Jahr 1929 arbeitslos. Sie brauchten Geld, und das World War Adjusted Compensation Act von 1924 hatte versprochen, ihnen einige zu geben, aber erst 1945 – volle 27 Jahre nach Kriegsende hatten sie gekämpft.

Das vom Kongress als eine Art 20-jährige Versicherungspolice verabschiedete World War Adjusted Compensation Act verlieh allen qualifizierten Veteranen ein einlösbares „Adjusted Service Certificate“ in Höhe von 125% seines Kriegsdienstguthabens. Jeder Veteran sollte 1,25 USD für jeden Tag erhalten, an dem er im Ausland gedient hatte, und 1,00 USD für jeden Tag, an dem er während des Krieges in den Vereinigten Staaten gedient hatte. Der Haken war, dass die Veteranen die Zertifikate erst an ihren einzelnen Geburtstagen im Jahr 1945 einlösen durften.

Am 15. Mai 1924 hatte Präsident Calvin Coolidge tatsächlich ein Veto gegen die Gesetzesvorlage eingelegt, die die Prämien vorsah: „Patriotismus, gekauft und bezahlt, ist kein Patriotismus.“ Der Kongress setzte jedoch einige Tage später sein Veto außer Kraft.

Während die Veteranen möglicherweise gerne auf ihre Prämien gewartet haben, als das Gesetz über die angepasste Entschädigung 1924 verabschiedet wurde, kam die Weltwirtschaftskrise fünf Jahre später und bis 1932 hatten sie unmittelbaren Bedarf an Geld, wie sich selbst und ihre Familien zu ernähren.

Die Veteranen der Bonusarmee besetzen DC

Der Bonusmarsch begann tatsächlich im Mai 1932, als sich rund 15.000 Veteranen in provisorischen Lagern versammelten, die in Washington, DC verstreut waren, wo sie die sofortige Zahlung ihrer Boni fordern und warten wollten. 

Das erste und größte der Veteranenlager, das als „Hooverville“ bezeichnet wurde und als Rückhand an Präsident Herbert Hoover diente. befand sich in den Anacostia Flats, einem sumpfigen Moor direkt gegenüber dem Anacostia River vom Capitol Building und dem Weißen Haus. In Hooverville waren etwa 10.000 Veteranen und ihre Familien in baufälligen Unterkünften untergebracht, die aus altem Holz, Verpackungskisten und Schrott von einem nahe gelegenen Müllhaufen gebaut worden waren. Einschließlich der Veteranen, ihrer Familien und anderer Unterstützer wuchs die Menge der Demonstranten schließlich auf fast 45.000 Menschen.

Zusammen mit der Unterstützung der DC-Polizei sorgten Veteranen in den Lagern für Ordnung, bauten sanitäre Einrichtungen im Militärstil und veranstalteten täglich ordentliche Protestparaden.

Die DC-Polizei greift die Veteranen an

Am 15. Juni 1932 verabschiedete das US-Repräsentantenhaus das Wright Patman Bonus Bill, um das Zahlungsdatum der Veteranenboni zu erhöhen. Der Senat besiegte die Gesetzesvorlage jedoch am 17. Juni. Aus Protest gegen die Aktion des Senats marschierten die Veteranen der Bonusarmee die Pennsylvania Avenue entlang zum Capitol Building. Die Polizei von DC reagierte heftig und forderte den Tod von zwei Veteranen und zwei Polizisten.

Die US-Armee greift die Veteranen an

Am Morgen des 28. Juli 1932 befahl Präsident Hoover in seiner Eigenschaft als Oberbefehlshaber des Militärs seinem Kriegsminister Patrick J. Hurley, die Lager der Bonusarmee zu räumen und die Demonstranten zu zerstreuen. Um 16:45 Uhr versammelten sich Infanterie- und Kavallerieregimenter der US-Armee unter dem Kommando von General Douglas MacArthur. unterstützt von sechs leichten M1917-Panzern unter dem Kommando von Maj. George S. Patton. auf der Pennsylvania Avenue, um die Befehle von Präsident Hoover auszuführen. 

Mit Säbeln, festen Bajonetten, Tränengas und einem montierten Maschinengewehr griffen die Infanterie und die Kavallerie die Veteranen an und vertrieben sie und ihre Familien gewaltsam aus den kleineren Lagern auf der Seite des Kapitolge
bäudes des Anacostia-Flusses. Als sich die Veteranen über den Fluss in das Lager von Hooverville zurückzogen, befahl Präsident Hoover den Truppen, bis zum nächsten Tag zurückzutreten. MacArthur behauptete jedoch, die Bonus Marchers versuchten, die US-Regierung zu stürzen, ignorierte Hoovers Befehl und erhob sofort eine zweite Anklage. Am Ende des Tages waren 55 Veteranen verletzt und 135 festgenommen worden.

Die Folgen des Protestes der Bonusarmee

Bei den Präsidentschaftswahlen 1932 besiegte Franklin D. Roosevelt Hoover durch einen Erdrutsch. Während Hoovers militaristische Behandlung der Veteranen der Bonusarmee möglicherweise zu seiner Niederlage beigetragen hat, hatte Roosevelt sich auch den Forderungen der Veteranen während des Feldzugs von 1932 widersetzt. Als die Veteranen jedoch im Mai 1933 einen ähnlichen Protest abhielten, versorgte er sie mit Mahlzeiten und einem sicheren Campingplatz.

Um den Bedarf der Veteranen an Arbeitsplätzen zu decken, erließ Roosevelt eine Durchführungsverordnung, die es 25.000 Veteranen ermöglichte, im Civilian Conservation Corps (CCC) des New Deal- Programms zu arbeiten, ohne die Alters- und Familienstandsanforderungen des CCC zu erfüllen.

Am 22. Januar 1936 verabschiedeten beide Häuser des Kongresses 1936 das Gesetz über die Zahlung angepasster Entschädigungen, mit dem 2 Milliarden US-Dollar für die sofortige Zahlung aller Veteranenprämien des Ersten Weltkriegs bereitgestellt wurden. Am 27. Januar legte Präsident Roosevelt ein Veto gegen das Gesetz ein, aber der Kongress stimmte sofort dafür, das Veto außer Kraft zu setzen. Fast vier Jahre nachdem sie von General MacArthur aus Washington vertrieben worden waren, setzten sich die Veteranen der Bonusarmee endgültig durch.

Letztendlich trugen die Ereignisse des Marsches der Veteranen der Bonusarmee in Washington dazu bei, dass 1944 das GI-Gesetz verabschiedet wurde. das seitdem Tausenden von Veteranen geholfen hat, den oft schwierigen Übergang in das zivile Leben zu schaffen und die Schulden in gewisser Weise zurückzuzahlen diejenigen, die ihr Leben für ihr Land riskieren.

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