Geschichte & Kultur

Blutiger Sonntag und der Kampf um das Stimmrecht in Selma

Am 7. März 1965 – dem Tag, der heute als Blutsonntag bekannt ist – wurde eine Gruppe von Bürgerrechtlern während eines friedlichen Marsches über die Edmund-Pettus-Brücke von Angehörigen der Strafverfolgungsbehörden brutal angegriffen.

Die Aktivisten versuchten, 50 Meilen von Selma nach Montgomery, Alabama, zu laufen, um gegen die Unterdrückung der Afroamerikaner durch die Wähler zu protestieren. Während des Marsches schlugen lokale Polizisten und Staatstruppen sie mit Schlagstöcken und warfen Tränengas in die Menge. Der Angriff auf diese friedlichen Demonstranten – eine Gruppe von Männern, Frauen und Kindern – löste in den Vereinigten Staaten Empörung und Massenproteste aus.

Schnelle Fakten: Blutiger Sonntag

  • Was geschah: Bürgerrechtler wurden während eines friedlichen Wahlrechtsmarsches von den Strafverfolgungsbehörden geschlagen und unter Tränen vergast.
  • Datum : 7. März 1965
  • Ort : Edmund-Pettus-Brücke, Selma, Alabama

Wie die Unterdrückung von Wählern Aktivisten zum März führte

Während Jim Crow waren Afroamerikaner in südlichen Staaten einer starken Unterdrückung der Wähler ausgesetzt. Um von ihrem Wahlrecht Gebrauch zu machen, musste eine schwarze Person möglicherweise eine Umfragesteuer zahlen oder einen Alphabetisierungstest ablegen. weiße Wähler standen diesen Barrieren nicht gegenüber. In Selma, Alabama, war die Entrechtung von Afroamerikanern ein konsequentes Problem. Aktivisten des Student Nonviolent Coordinating Committee versuchten, die schwarzen Einwohner der Stadt für die Abstimmung zu registrieren, stießen jedoch weiterhin auf Straßensperren. Als sie gegen die Situation protestierten, wurden sie verhaftet – zu Tausenden.

Die Aktivisten machten keine Fortschritte bei kleineren Demonstrationen und beschlossen, ihre Bemühungen zu verstärken. Im Februar 1965 begannen sie einen Stimmrechtsmarsch. Der Gouverneur von Alabama, George Wallace, versuchte jedoch, die Bewegung zu unterdrücken, indem er Nachtmärsche in Selma und anderswo verbot.

Wallace war ein Politiker, der dafür bekannt war, der Bürgerrechtsbewegung feindlich gesinnt zu sein, aber die Demonstranten haben ihre gesammelten Aktionen angesichts seines Verbots von Nachtmärschen nicht abgebrochen. Am 18. Februar 1965 wurde eine Demonstration tödlich, als der Alabama-Soldat James Bonard Fowler Jimmie Lee Jackson, einen Bürgerrechtler und Kirchendiakon, tödlich erschoss. Jackson wurde getötet, weil er eingegriffen hatte, als die Polizei seine Mutter schlug. Jackson zu verlieren war verheerend, aber sein Tod hat die Bewegung nicht aufgehalten. Angespornt durch seine Ermordung trafen sich Aktivisten und beschlossen, von Selma nach Montgomery, der Landeshauptstadt, zu marschieren. Ihre Absicht, das Kapitol zu erreichen, war eine symbolische Geste, da sich dort das Büro von Gouverneur Wallace befand.

Jimmie Lee Jackson wurde von einem Polizisten während eines Wahlrechtsmarsches getötet, der die Demonstration am Blutsonntag inspirierte. Justin Sullivan / Getty Images

Selma nach Montgomery March

Am 7. März 1965 machten sich 600 Demonstranten auf den Weg von Selma nach Montgomery. 1  John Lewis und Hosea Williams führten die Demonstranten während dieser Aktion an. Sie forderten Stimmrechte für Afroamerikaner, aber lokale Polizisten und Staatstruppen griffen sie auf der Edmund-Pettus-Brücke in Selma an. Die Behörden benutzten Billy Clubs, um die Demonstranten zu schlagen und Tränengas in die Menge zu werfen. Die Aggression veranlasste die Demonstranten, sich zurückzuziehen. Aber das Filmmaterial der Konfrontation löste landesweit Empörung aus. Viele Amerikaner verstanden nicht, warum friedliche Demonstranten von den Strafverfolgungsbehörden so feindselig aufgenommen wurden.

Zwei Tage nach dem Blutsonntag fanden im ganzen Land Massenproteste statt, die mit den Demonstranten solidarisch waren. Der Rev. Martin Luther King Jr. führte marchers auf einem symbolischen Spaziergang über Edmund Pettus Bridge. Aber die Gewalt war noch nicht vorbei. Nachdem Pastor James Reeb in Selma angekommen war, um die Demonstranten zu begleiten, schlug ihn eine Menge weißer Männer so heftig, dass er lebensbedrohliche Verletzungen erlitt. Er starb zwei Tage später.

Zwei Tage nach den Ereignissen des Blutsonntags machten sich andere Demonstranten auf den Weg von Selma, Alabama, nach Montgomery, Alabama. Bettmann / Getty Images

Nach Reebs Tod forderte das US-Justizministerium den Befehl, den Bundesstaat Alabama daran zu hindern, sich an Bürgerrechtsaktivisten zu rächen, weil sie an Demonstrationen teilgenommen hatten. Der Richter des Bundesbezirksgerichts, Frank M. Johnson Jr., bestätigte das Recht der Demonstranten, „bei der Regierung einen Antrag auf Wiedergutmachung von Beschwerden zu stellen“. Er erklärte, dass das Gesetz klar sei, dass die Bürger das Recht hätten, auch in großen Gruppen zu protestieren.

Mit bewachten Bundestruppen begann am 21. März eine Gruppe von 3.200 Demonstranten ihren Weg von Selma nach Montgomery. Vier Tage später erreichten sie die Landeshauptstadt in Montgomery, wo Anhänger die Zahl der Demonstranten auf 25.000 erhöht hatten. 2

Die Auswirkungen des blutigen Sonntags

Aufnahmen von Polizisten, die friedliche Demonstranten angriffen, schockierten das Land. Aber einer der Demonstranten, John Lewis. wurde später US-Kongressabgeordneter. Lewis, der 2020 verstorben ist, gilt heute als Nationalheld. Lewis diskutierte oft seine Rolle im Marsch und den Angriff auf die Demonstranten. Seine hochkarätige Position hielt die Erinnerung an diesen Tag lebendig. Der Marsch wurde auch mehrmals nachgestellt.

Zum 50. Jahrestag des Vorfalls am 7. März 1965 hielt Präsident Barack Obama auf der Edmund-Pettus-Brücke eine Ansprache über die Schrecken des Blutsonntags und den Mut der Brutalisierten:

„Wir müssen nur unsere Augen, Ohren und Herzen öffnen, um zu wissen, dass die Rassengeschichte dieser Nation immer noch ihren langen Schatten auf uns wirft. Wir wissen, dass der Marsch noch nicht vorbei ist, das Rennen noch nicht gewonnen ist und dass das Erreichen dieses gesegneten Ziels, an dem wir nach dem Inhalt unseres Charakters beurteilt werden, es erfordert, dies zuzugeben. “

Präsident Barack Obama erinnert an den 50. Jahrestag des Blutsonntags in Selma. Justin Sullivan / Getty Images

Präsident Obama forderte den Kongress außerdem auf , das Stimmrechtsgesetz wiederherzustellen. das 1965 nach der nationalen Empörung über den Blutsonntag erstmals verabschiedet wurde. Mit einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 2013, Shelby County vs. Holder, wurde jedoch eine wichtige Bestimmung aus dem Gesetz gestrichen. Staaten mit einer Vorgeschichte von Rassendiskriminierung im Zusammenhang mit Abstimmungen müssen die Bundesregierung nicht mehr über Änderungen informieren, die sie an Abstimmungsprozessen vornehmen, bevor sie diese erlassen. Bei den Präsidentschaftswahlen 2016 zeichneten sich Stimmrechtsbeschränkungen aus. Eine Reihe von Staaten hat strenge Wählerausweisgesetze und andere Maßnahmen verabschiedet, die historisch entrechtete Gruppen wie Afroamerikaner überproportional betreffen. Und die Unterdrückung von Wählern wurde angeführt, weil sie Stacey Abrams 2018 das Gouverneursrennen in Georgia gekostet hat. Abrams wäre die erste Gouverneurin einer schwarzen Frau in einem US-Bundesstaat gewesen. 3

Jahrzehnte nach dem Blutsonntag bleibt das Stimmrecht in den Vereinigten Staaten ein zentrales Thema.

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