Geschichte & Kultur

Amerikanische Geschichtsstunde: Blutendes Kansas

Bleeding Kansas bezieht sich auf die Zeit zwischen 1854 und 1859, als das Territorium von Kansas Schauplatz heftiger Gewalt darüber war, ob das Territorium frei sein oder Versklavung zulassen würde. Diese Zeitspanne war auch als  Bloody Kansas oder Border War bekannt.

Bleeding Kansas, ein kleiner und blutiger Bürgerkrieg um die Versklavung, prägte die amerikanische Geschichte, indem er etwa 5 Jahre später den amerikanischen Bürgerkrieg in Szene setzte. Während des Bürgerkriegs hatte Kansas aufgrund seiner bereits bestehenden Versklavungsteilung die höchste Opferrate aller Unionsstaaten. 

Der Anfang

Der Kansas-Nebraska Act von 1854  führte zu Bleeding Kansas, da das Territorium von Kansas selbst entscheiden konnte, ob es frei sein oder die Versklavung zulassen würde, eine Situation, die als Volkssouveränität bekannt ist. Mit der Verabschiedung des Gesetzes überfluteten Tausende von Befürwortern von und gegen Versklavung den Staat. Befürworter des Freistaats aus dem Norden kamen nach Kansas, um die Entscheidung zu beeinflussen, während „Border Ruffians“ aus dem Süden kamen, um sich für die Seite der Versklavung einzusetzen. Jede Seite organisierte sich in Verbänden und bewaffneten Guerilla-Bands. Bald kam es zu gewaltsamen Zusammenstößen.

Wakarusa-Krieg

Der Wakarusa-Krieg ereignete sich 1855 und wurde ausgelöst, als der Anwalt des Freistaats, Charles Dow, vom versklavenden Siedler Franklin N. Coleman ermordet wurde. Die Spannungen eskalierten, was dazu führte, dass Kräfte, die sich für die Versklavung einsetzten, Lawrence belagerten, eine bekannte feste Stadt im Freistaat. Der Gouverneur konnte einen Angriff durch Aushandlung von Friedensverträgen verhindern. Das einzige Opfer war, als der Anti-Versklavungsanwalt Thomas Barber bei der Verteidigung von Lawrence getötet wurde. 

Sack Lawrence

Der Sack of Lawrence fand am 21. Mai 1856 statt, als Pro-Versklavungsgruppen Lawrence, Kansas, durchsuchten. Grenzsüchtige, die sich für die Versklavung einsetzen, verwüsteten und verbrannten ein Hotel, das Haus des Gouverneurs und zwei nordamerikanische Zeitungsbüros für schwarze Aktivisten aus dem 19. Jahrhundert, um den Aktivismus in dieser Stadt zu löschen.

Der Sack of Lawrence führte sogar zu Gewalt im Kongress. Eines der bekanntesten Ereignisse in Bleeding Kansas war, als einen Tag nach dem Sack of Lawrence Gewalt auf dem Boden des US-Senats auftrat. Der Kongressabgeordnete Preston Brooks aus South Carolina griff Senator Charles Sumner aus Massachusetts mit einem Stock an, nachdem sich Sumner gegen die für Gewalt in Kansas verantwortlichen Südstaatler ausgesprochen hatte.

Pottawatomie-Massaker

Das Pottawatomie-Massaker ereignete sich am 25. Mai 1856 als Vergeltung für den Sack of Lawrence. Eine von John Brown angeführte Anti-Versklavungsgruppe tötete fünf Männer, die mit dem Franklin County Court in Verbindung stehen, in einer Pro-Versklavungs-Siedlung von Pottawatomie Creek. 

Browns kontroverse Aktionen lösten Vergeltungsmaßnahmen und damit Gegenangriffe aus und verursachten die blutigste Phase von Bleeding Kansas.

Politik

Es wurden mehrere Verfassungen für den künftigen Bundesstaat Kansas geschaffen, einige für und einige gegen die Versklavung. Die Verfassung von Lecompton war die wichtigste Verfassung für die Versklavung. Präsident James Buchanan wollte eigentlich, dass es ratifiziert wird. Die Verfassung ist jedoch gestorben. Kansas trat schließlich 1861 als Freistaat in die Union ein.

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