Geschichte & Kultur

Schwarze Seminolen: Freiheit von Versklavung in Florida

Schwarze Seminolen waren versklavte Afrikaner und schwarze Amerikaner, die ab dem späten 17. Jahrhundert aus Plantagen in den südamerikanischen Kolonien flohen und sich dem neu gebildeten Stamm der Seminolen im spanischen Florida anschlossen. Von den späten 1690er Jahren bis Florida 1821 ein US-Territorium wurde, flohen Tausende indigener Völker und Freiheitssuchender aus Gebieten des heutigen Südostens der Vereinigten Staaten, um das relativ offene Versprechen der Florida-Halbinsel zu erfüllen.

Seminolen und schwarze Seminolen

Afrikaner, die der Versklavung entkommen waren, wurden in den amerikanischen Kolonien Maroons genannt. ein Wort, das vom spanischen Wort „cimarrón“ abgeleitet ist und „außer Kontrolle“ oder „wild“ bedeutet. Die Maroons, die in Florida ankamen und sich mit den Seminolen niederließen, wurden verschiedene Namen genannt, darunter Black Seminoles, Seminole Maroons und Seminole Freedmen. Die Seminolen gaben ihnen den Stammesnamen Estelusti, ein Muskogee-Wort für Schwarz.

Das Wort Seminole ist auch eine Korruption des spanischen Wortes cimarrón. Die Spanier selbst benutzten cimarrón, um sich auf indigene Flüchtlinge in Florida zu beziehen, die absichtlich den spanischen Kontakt vermieden. Seminolen in Florida waren ein neuer Stamm, der sich hauptsächlich aus Muskogee- oder Creek-Leuten zusammensetzte, die vor der Dezimierung ihrer eigenen Gruppen durch in Europa verursachte Gewalt und Krankheit flohen. In Florida könnten die Seminolen über die Grenzen der etablierten politischen Kontrolle hinaus leben (obwohl sie Verbindungen zur Creek Confederacy unterhielten) und frei von politischen Allianzen mit den Spaniern oder Briten sein.

Die Sehenswürdigkeiten von Florida

1693 versprach ein königliches spanisches Dekret allen versklavten Personen, die Florida erreichten, Freiheit und Zuflucht, wenn sie bereit waren, die katholische Religion anzunehmen. Versklavte Afrikaner, die vor Carolina und Georgia flohen, strömten herein. Die Spanier gewährten den Flüchtlingen nördlich von St. Augustine Grundstücke, wo die Maroons die erste gesetzlich sanktionierte freie schwarze Gemeinschaft in Nordamerika gründeten, Fort Mose oder Gracia Real de Santa Teresa de Mose .

Die Spanier nahmen Freiheitssuchende an, weil sie sie sowohl für ihre Verteidigungsbemühungen gegen amerikanische Invasionen als auch für ihr Fachwissen in tropischen Umgebungen brauchten. Während des 18. Jahrhunderts war eine große Anzahl der Maroons in Florida in den tropischen Regionen Kongo-Angola in Afrika geboren und aufgewachsen . Viele der ankommenden versklavten Afrikaner trauten den Spaniern nicht und verbündeten sich mit den Seminolen.

Schwarze Allianz

Die Seminolen waren eine Ansammlung sprachlich und kulturell vielfältiger indigener Nationen. und sie umfassten ein großes Kontingent der ehemaligen Mitglieder der Muscogee Polity, auch bekannt als Creek Confederacy. Dies waren Flüchtlinge aus Alabama und Georgia, die sich teilweise aufgrund interner Streitigkeiten vom Muscogee getrennt hatten. Sie zogen nach Florida, wo sie bereits Mitglieder anderer Gruppen aufnahmen, und das neue Kollektiv nannte sich Seminole.

In mancher Hinsicht hätte die Aufnahme afrikanischer Flüchtlinge in die Seminole-Band einfach einen weiteren Stamm hinzugefügt. Der neue Stamm der Estelusti hatte viele nützliche Eigenschaften: Viele der Afrikaner hatten Erfahrung im Guerillakrieg, konnten mehrere europäische Sprachen sprechen und wussten über tropische Landwirtschaft Bescheid.

Dieses gegenseitige Interesse – Seminole kämpft um einen Kauf in Florida und Afrikaner kämpfen um ihre Freiheit – schuf eine neue Identität für die Afrikaner als schwarze Seminolen. Der größte Druck für die Afrikaner, sich den Seminolen anzuschließen, kam nach den zwei Jahrzehnten, als Großbritannien Florida besaß. Die Spanier verloren Florida zwischen 1763 und 1783, und während dieser Zeit etablierten die Briten die gleiche strenge Versklavungspolitik wie im übrigen europäischen Nordamerika. Als Spanien unter dem Pariser Vertrag von 1783 Florida zurückeroberte , ermutigten die Spanier ihre früheren schwarzen Verbündeten, in Seminole-Dörfer zu gehen.

Seminole sein

Die gesellschaftspolitischen Beziehungen zwischen den Gruppen der Schwarzen Seminole und der indigenen Seminole waren vielfältig und von Wirtschaft, Fortpflanzung, Begierde und Kampf geprägt. Einige schwarze Seminolen wurden durch Heirat oder Adoption vollständig in den Stamm gebracht. Die Regeln der Seminole-Ehe besagten, dass die ethnische Zugehörigkeit eines Kindes auf der der Mutter beruhte: Wenn die Mutter Seminole war, waren es auch ihre Kinder. Andere schwarze Seminolengruppen bildeten unabhängige Gemeinschaften und fungierten als Verbündete, die der Teilnahme am gegenseitigen Schutz Tribut zollen. Wieder andere wurden von der Seminole erneut versklavt: Einige Berichte besagen, dass die Bindung an die Seminole für ehemals versklavte Menschen weitaus weniger hart war als die der Versklavung unter den Europäern.

Schwarze Seminolen wurden von den anderen Seminolen vielleicht als „Sklaven“ bezeichnet, aber ihre Bindung war näher an der Pächterzucht. Sie mussten einen Teil ihrer Ernten an die Führer der Seminole zahlen, genossen jedoch eine beträchtliche Autonomie in ihren eigenen getrennten Gemeinschaften. In den 1820er Jahren waren schätzungsweise 400 Afrikaner mit den Seminolen verbunden und schienen völlig unabhängige „Sklaven nur im Namen“ zu sein, die Rollen wie Kriegsführer, Unterhändler und Dolmetscher innehatten.

Die Freiheit, die die Schwarzen Seminolen erlebten, ist jedoch etwas umstritten. Ferner suchte das US-Militär die Unterstützung indigener Gruppen, um das Land in Florida zu „beanspruchen“ und ihnen zu helfen, das menschliche „Eigentum“ der südlichen Sklaven zurückzugewinnen. Diese Bemühungen hatten letztendlich nur begrenzten Erfolg, sind jedoch historisch bedeutsam.

Entfernungszeitraum

Die Möglichkeit für Seminolen, ob schwarz oder anders, in Florida zu bleiben, verschwand, nachdem die USA 1821 die Halbinsel in Besitz genommen hatten. Eine Reihe von Zusammenstößen zwischen den Seminolen und der US-Regierung, bekannt als Seminolenkriege, fand ab 1817 in Florida statt Dies war ein expliziter Versuch, Seminolen und ihre schwarzen Verbündeten aus dem Staat zu vertr
eiben und für die weiße Kolonialisierung freizumachen. Die schwerwiegendste und effektivste Anstrengung war der Zweite Seminolenkrieg zwischen 1835 und 1842. Trotz dieser tragischen Geschichte leben heute in Florida ungefähr 3.000 Seminolen.

In den 1830er Jahren wurden von der US-Regierung Verträge geschlossen, um die Seminolen nach Westen nach Oklahoma zu verlegen, eine Reise, die auf dem berüchtigten Pfad der Tränen stattfand. Diese Verträge wurden, wie die meisten Verträge, die die Regierung der Vereinigten Staaten im 19. Jahrhundert an indigene Gruppen geschlossen hatte, gebrochen.

One-Drop-Regel

Die schwarzen Seminolen hatten einen ungewissen Status im größeren Stamm der Seminolen, teilweise aufgrund ihrer ethnischen Zugehörigkeit und der Tatsache, dass sie versklavte Menschen waren. Schwarze Seminolen widersetzten sich den Rassenkategorien, die von den europäischen Regierungen festgelegt wurden, um die weiße Vormachtstellung zu etablieren . Das weiße europäische Kontingent in Amerika fand es zweckmäßig, eine weiße Überlegenheit aufrechtzuerhalten, indem Nicht-Weiße in künstlich konstruierten Rassenboxen gehalten wurden. Die „One Drop Rule“ besagte, dass wenn man überhaupt afrikanisches Blut hatte, diese afrikanisch waren und daher weniger Anspruch auf die gleichen Rechte und Freiheiten hatten wie die Weißen in den neuen Vereinigten Staaten.

Afrikanische, indigene und spanische Gemeinschaften des 18. Jahrhunderts verwendeten nicht dieselbe “ One-Drop-Regel „, um Schwarze zu identifizieren. In den frühen Tagen der europäischen Besiedlung Amerikas pflegten weder Afrikaner noch indigene Völker solche ideologischen Überzeugungen oder schufen Regulierungspraktiken für soziale und sexuelle Interaktionen.

Als die Vereinigten Staaten wuchsen und gedieh, arbeiteten eine Reihe öffentlicher Maßnahmen und sogar wissenschaftliche Studien daran, die schwarzen Seminolen aus dem nationalen Bewusstsein und der offiziellen Geschichte zu streichen. Heute ist es in Florida und anderswo für die US-Regierung immer schwieriger geworden, nach irgendwelchen Maßstäben zwischen afrikanischen und indigenen Zugehörigkeiten zwischen den Seminolen zu unterscheiden.

Gemischte Nachrichten

Die Ansichten der Seminole-Nation über die schwarzen Seminolen waren nicht zeitlich oder in den verschiedenen Seminole-Gemeinschaften konsistent. Einige betrachteten die Schwarzen Seminolen als versklavte Menschen und sonst nichts. Es gab auch Koalitionen und symbiotische Beziehungen zwischen den beiden Gruppen in Florida – die Schwarzen Seminolen lebten in unabhängigen Dörfern als im Wesentlichen Pächter der größeren Seminolengruppe. Die Schwarzen Seminolen erhielten einen offiziellen Stammesnamen: die Estelusti. Man könnte sagen, dass die Seminolen getrennte Dörfer für die Estelusti errichteten, um die Weißen davon abzuhalten, die Maroons erneut zu versklaven.

Viele Seminolen siedelten in Oklahoma um und unternahmen mehrere Schritte, um sich von ihren früheren schwarzen Verbündeten zu trennen. Die Seminolen nahmen eine eurozentrischere Sichtweise der Schwarzen ein und begannen, Versklavung zu praktizieren. Viele Seminolen kämpften im Bürgerkrieg auf der Seite der Konföderierten. Tatsächlich war der letzte im Bürgerkrieg getötete General der Konföderierten eine Seminole, Stand Watie. Am Ende dieses Krieges musste die US-Regierung die südliche Fraktion der Seminolen in Oklahoma zwingen, ihr versklavtes Volk aufzugeben. Erst 1866 wurden schwarze Seminolen als Vollmitglieder der Seminolennation akzeptiert.

Die Dawes Rolls

1893 wurde die von den USA gesponserte Dawes-Kommission entworfen, um eine Mitgliederliste von Seminolen und Nicht-Seminolen zu erstellen, die darauf basiert, ob eine Person afrikanisches Erbe hat. Es wurden zwei Dienstpläne zusammengestellt: die Blutrolle für Seminolen und die Freedman-Rolle für schwarze Seminolen. Die Dawes Rolls, wie das Dokument bekannt wurde, besagten, dass Sie, wenn Ihre Mutter Seminole war, auf der Blutrolle waren. Wenn sie Afrikanerin war, wurden Sie auf die Freedmen-Liste gesetzt. Diejenigen, die nachweislich halb Seminole und halb Afrikaner waren, würden auf die Freedmen-Liste gesetzt. Diejenigen, die Dreiviertel-Seminole waren, wurden auf die Blutrolle gesetzt.

Der Status der schwarzen Seminolen wurde zu einem sehr spürbaren Problem, als 1976 schließlich eine Entschädigung für ihr verlorenes Land in Florida angeboten wurde. Die gesamte US-Entschädigung für die Seminole-Nation für ihr Land in Florida belief sich auf 56 Millionen US-Dollar. Dieser Deal, der von der US-Regierung geschrieben und von der Seminole-Nation unterzeichnet wurde, wurde ausdrücklich geschrieben, um die schwarzen Seminolen auszuschließen, da er an die „Seminole-Nation, wie sie 1823 existierte“ gezahlt werden sollte. 1823 waren die Schwarzen Seminolen noch keine offiziellen Mitglieder der Seminolennation. Tatsächlich konnten sie keine Immobilienbesitzer sein, da die US-Regierung sie als „Eigentum“ einstufte. 75 Prozent des Gesamturteils gingen an umgesiedelte Seminolen in Oklahoma. 25 Prozent an diejenigen, die in Florida blieben, und keine gingen an die Schwarzen Seminolen.

Gerichtsverfahren und Beilegung des Streits

1990 verabschiedete der US-Kongress schließlich das Verteilungsgesetz, in dem die Verwendung des Urteilsfonds detailliert beschrieben wird. Im nächsten Jahr schloss der von der Seminole-Nation verabschiedete Nutzungsplan die Black Seminoles erneut von der Teilnahme aus. Im Jahr 2000 haben die Seminolen die schwarzen Seminolen vollständig aus ihrer Gruppe ausgeschlossen. Ein Gerichtsverfahren (Davis gegen US-Regierung) wurde von Seminolen eröffnet, die entweder schwarze Seminole waren oder sowohl afrikanisches als auch seminolisches Erbe hatten. Sie argumentierten, dass ihr Ausschluss vom Urteil eine Rassendiskriminierung darstelle. Diese Klage wurde gegen das US-Innenministerium und das Bureau of Indian Affairs erhoben. Die Seminole Nation als souveräne Nation konnte nicht als Angeklagter beigetreten werden. Der Fall schlug vor dem US-Bezirksgericht fehl, weil die Seminole-Nation nicht Teil des Falls war.

Im Jahr 2003 gab das Bureau of Indian Affairs ein Memorandum heraus, in dem die Schwarzen Seminolen wieder in die größere Gruppe aufgenommen wurden. Versuche, die zwischen Black Seminoles und dem Rest der Seminole-Bevölkerung bestehenden gebrochenen Bindungen zu flicken, waren unterschiedlich erfolgreich.

Auf den Bahamas und anderswo

Nicht jede schwarze Seminole blieb in Florida oder wanderte nach Oklahoma aus. Eine kleine Band ließ sich schließlich auf den Bahamas nieder. Es gibt mehrere Black Seminole-Gemeinden auf Nord-Andros und Süd-Andros-Insel, die nach einem Kampf gegen Hurrikane und britische Einmischung gegründet wurden.

Heute gibt es schwarze Seminolengemeinschaften in Oklahoma, Texas, Mexiko und der Karibik. Schwarze Seminolengruppen an der Grenze zwischen Texas und Mexiko kämpfen immer noch um die Anerkennung als Vollbürger der Vereinigten Staaten.

Quellen

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