Geschichte & Kultur

Schwarze Vertretung in der Regierung

Obwohl der 15. Änderungsantrag von 1870 gesetzlich verboten war, schwarzen Männern das Wahlrecht zu verweigern, förderten große Anstrengungen zur Entrechtung der schwarzen Wähler die Verabschiedung des Wählerrechtsgesetzes im Jahr 1965. Vor seiner Ratifizierung wurden schwarze Wähler einem Alphabetisierungstest und falschen Abstimmungsdaten unterzogen und körperliche Gewalt.

Darüber hinaus wurde schwarzen Amerikanern vor etwas mehr als 50 Jahren verboten, dieselben Schulen zu besuchen oder dieselben Einrichtungen wie weiße Amerikaner zu nutzen. Vor diesem Hintergrund ist es schwer vorstellbar, dass ein halbes Jahrhundert später Amerika seinen ersten schwarzen Präsidenten haben würde. Damit Barack H. Obama Geschichte schreiben konnte, mussten andere Schwarze in der Regierung den Weg ebnen. Natürlich wurde das Engagement der Schwarzen in der Politik mit Protesten, Belästigungen und gelegentlich Morddrohungen konfrontiert. Trotz Hindernissen haben B- Mangel-Amerikaner viele Wege gefunden, um Fortschritte in der Regierung zu machen.

EV Wilkins (1911–2002)

Elmer V. Wilkins erhielt seinen Bachelor- und Master-Abschluss an der North Carolina Central University. Nach Abschluss seiner Schulzeit wurde er zunächst als Lehrer und schließlich als Schulleiter der Clemmons High School in das Bildungssystem einbezogen.

Wie so viele der berühmtesten Bürgerrechtler der Geschichte begann Wilkins seine Karriere in der Politik, als er im Namen der örtlichen schwarzen Gemeinde für verbesserte Transportrechte kämpfte. Wilkins war frustriert darüber, dass die schwarzen Schüler der Clemmons High School keinen Zugang zu Schulbussen hatten, und sammelte Geld, um sicherzustellen, dass seine Schüler von und zur Schule transportiert wurden. Von dort aus engagierte er sich in der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP), um eine Klage einzureichen, damit die schwarzen Amerikaner in seiner örtlichen Gemeinde Stimmrechte hatten.

Nach Jahren des Engagements in der Gemeinde lief Wilkins und wurde 1967 in den Stadtrat von Ropers gewählt. Einige Jahre später, 1975, wurde er zum ersten schwarzen Bürgermeister von Roper gewählt.

Constance Baker Motley (1921–2005)

Constance Baker Motley mit James Meredith, 1962. Afro Newspaper / Getty Images

Constance Baker Motley wurde 1921 in New Haven, Connecticut, geboren. Motley interessierte sich für Bürgerrechtsfragen, nachdem sie von einem öffentlichen Strand verbannt wurde, weil sie schwarz war. Sie versuchte die Gesetze zu verstehen, mit denen sie unterdrückt wurde. Schon in jungen Jahren wurde Motley Bürgerrechtler und war motiviert, die Behandlung der schwarzen Amerikaner zu verbessern. Bald darauf wurde sie Präsidentin des örtlichen NAACP-Jugendrates.

Motley erhielt ihren Abschluss in Wirtschaftswissenschaften von der New York University und ihren Abschluss in Rechtswissenschaften von der Columbia Law School – sie war die erste schwarze Frau, die in Columbia aufgenommen wurde. Sie wurde 1945 Gerichtsschreiberin bei Thurgood Marshall und half bei der Ausarbeitung der Beschwerde für den Fall Brown gegen Board of Education –  was zum Ende der Trennung von juristischen Schulen führte. Während ihrer Karriere gewann Motley 9 der 10 Fälle, die sie vor dem Obersten Gerichtshof argumentierte. Diese Aufzeichnung beinhaltet die Vertretung von Martin Luther King Jr., damit er in Albany, Georgia, marschieren kann.

Motleys politische und juristische Karriere war von vielen Neuerungen geprägt, und sie festigte schnell ihre Rolle als Vorreiterin in diesen Bereichen. 1964 wurde Motley als erste schwarze Frau in den Senat des Staates New York gewählt. Nach zwei Jahren als Senatorin wurde sie zur Bundesrichterin gewählt und war erneut die erste schwarze Frau, die diese Rolle innehatte. Kurz darauf wurde sie in die Bundesbank des Südbezirks von New York berufen. Motley wurde 1982 Oberrichterin des Bezirks und 1986 Oberrichterin. Bis zu ihrem Tod im Jahr 2005 war sie Bundesrichterin.

Harold Washington (1922-1987)

Der Bürgermeister von Chicago, Harold Washington. Corbis über Getty Images / Getty Images

Harold Washington wurde am 15. April 1922 in Chicago, Illinois, geboren. Washington begann die High School an der DuSable High School, erhielt sein Diplom jedoch erst nach dem Zweiten Weltkrieg – während dieser Zeit diente er als erster Sergeant im Air Army Corps. Er wurde 1946 ehrenhaft entlassen und absolvierte 1949 das Roosevelt College (heute Roosevelt University) und 1952 die Northwestern University School of Law.

1954, zwei Jahre nach Beginn seiner Privatpraxis, wurde Washington stellvertretender Stadtstaatsanwalt in Chicago. Später im selben Jahr wurde be zum Bezirkshauptmann in der 3. Abteilung befördert. 1960 begann Washington als Schiedsrichter für die Illinois Industrial Commission zu arbeiten.

Nicht lange danach verzweigte sich Washington in die nationale Politik. Er diente in der Gesetzgebung von Illinois sowohl als Staatsvertreter (1965–1977) als auch als Staatssenator (1977–1981). Nachdem er zwei Jahre (1981–1983) im US-Kongress gedient hatte, wurde er 1983 zum ersten schwarzen Bürgermeister von Chicago gewählt und 1987 wiedergewählt. Leider starb er später in diesem Jahr an einem Herzinfarkt.

Washingtons Einfluss auf die lokale Politik von Illinois lebt in der von ihm geschaffenen Ethikkommission der Stadt weiter. Seine Bemühungen um die Wiederbelebung der Stadt und die Vertretung von Minderheiten in der Kommunalpolitik haben sich bis heute in der Stadt ausgewirkt.

Shirley Chisholm (1924–2005)

Die Kongressabgeordnete Shirley Chisholm kündigt ihre Kandidatur für die Nominierung zum Präsidenten an. Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Shirley Chisholm wurde am 30. November 1924 in Brooklyn, New York, geboren, wo sie den größten Teil ihres frühen Lebens verbrachte. Kurz nach ihrem Abschluss am Brooklyn College im Jahr 1946 erhielt sie ihren Master an der Columbia University und begann ihre Karriere als Lehrerin. Anschließend war sie Direktorin des Hamilton-Madison Child Care Center (1953–1959) und später Bildungsberaterin des New Yorker Bureau of Child Welfare (1959–1964).

1968 wurde Chisholm die erste schwarze Frau, die in den Vereinigten Staaten in den Kongress gewählt wurde. Als Vertreterin war sie in vielen Ausschüssen tätig, darunter im House Forestry Committee, im Veterans ‚Affairs Committee und im Education and Labour Committee. 1968 half Chisholm bei der Gründung des Congressional Black Caucus, einer der mächtigsten gesetzgebenden Körperschaften in den Vereinigten Staaten.

1972 war Chisholm der erste Schwarze, der mit einer großen Partei ein Angebot für den Präsidenten der Vereinigten Staaten machte. Als sie 1983 den Kongress verließ, kehrte sie als Professorin an das Mount Holyoke College zurück.

Im Jahr 2015, elf Jahre nach ihrem Tod, wurde Chisolm die angesehene Freiheitsmedaille des Präsidenten verliehen, eine der höchsten Auszeichnungen, die ein amerikanischer Staatsbürger erhalten kann.

Jesse Jackson (1941-)

Jesse Jackson, Operation Push Headquarters, 1972. Public Domain

Jesse Jackson wurde am 8. Oktober 1941 in Greenville, South Carolina, geboren. Er wuchs in den südlichen Vereinigten Staaten auf und war Zeuge der Ungerechtigkeiten und Ungleichheiten der Jim-Crow-Gesetze. Er nahm das in der Black Community übliche Axiom an, dass es halb so weit bringen würde, „doppelt so gut“ zu werden, und war in der High School ein hervorragender Präsident. Er wurde Klassenpräsident und spielte gleichzeitig in der Fußballmannschaft der Schule. Nach der High School wurde er an das Agricultural and Technical College in North Carolina aufgenommen, um Soziologie zu studieren.

In den 1950er und 1960er Jahren engagierte sich Jackson in der Bürgerrechtsbewegung und nahm an der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) von Martin Luther King Jr. teil  . Von dort ging er bei fast allen wichtigen Ereignissen und Protesten neben King, die zu Kings Ermordung führten.

1971 trennte sich Jackson vom SCLC und nahm den Betrieb PUSH mit dem Ziel auf, die wirtschaftliche Position der schwarzen Amerikaner zu verbessern. Jacksons Bürgerrechtsbemühungen waren sowohl lokal als auch global. In dieser Zeit sprach er nicht nur über die Rechte der Schwarzen, sondern auch über die Rechte von Frauen und Schwulen. Im Ausland ging er 1979 nach Südafrika, um gegen die Apartheid zu sprechen.

1984 gründete er die Rainbow Coalition (die mit PUSH fusionierte) und kandidierte für den Präsidenten der Vereinigten Staaten. Erstaunlicherweise belegte er bei den demokratischen Vorwahlen den dritten Platz und lief und verlor 1988 erneut. Obwohl er erfolglos blieb, legte er den Weg für Barack Obama, zwei Jahrzehnte später Präsident zu werden. Derzeit ist er Baptistenprediger und engagiert sich weiterhin stark im Kampf für die Bürgerrechte.

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