Geschichte & Kultur

10 Wichtige schwarze Erfinder in der Geschichte der USA

Diese 10 Innovatoren sind nur einige der vielen schwarzen Amerikaner, die wichtige Beiträge zu Wirtschaft, Industrie, Medizin und Technologie geleistet haben.

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Madame CJ Walker (23. Dezember 1867 – 25. Mai 1919)

Smith-Sammlung / Gado / Getty Images

Die gebürtige Sarah Breedlove, Madame CJ Walker, war die erste Millionärin der schwarzen Frau, die in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts eine Reihe von Kosmetika und Haarprodukten für schwarze Verbraucher erfand. Walker leistete Pionierarbeit beim Einsatz weiblicher Handelsvertreter, die von Tür zu Tür durch die USA und die Karibik reisten und ihre Produkte verkauften. Als aktive Philanthropin war Walker auch eine frühe Verfechterin der Mitarbeiterentwicklung und bot ihren Arbeitnehmern betriebswirtschaftliche Schulungen und andere Ausbildungsmöglichkeiten an, um anderen schwarzen Frauen zu helfen, finanzielle Unabhängigkeit zu erlangen.

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George Washington Carver (1861 – 5. Januar 1943)

George Washington Carver spendete dem Tuskegee Institute 33.000 US-Dollar in bar, um einen Fonds für die Fortsetzung der von ihm begonnenen landwirtschaftlichen und chemischen Arbeiten einzurichten.

Bettmann / Mitwirkender / Getty Images

George Washington Carver wurde einer der führenden Agronomen seiner Zeit und leistete Pionierarbeit bei zahlreichen Anwendungen für Erdnüsse, Sojabohnen und Süßkartoffeln. Carver wurde mitten im Bürgerkrieg von Geburt an in Missouri versklavt und war schon früh von Pflanzen fasziniert. Als erster schwarzer Student im US-Bundesstaat Iowa studierte er Sojabohnenpilze und entwickelte neue Methoden zur Fruchtfolge. Nach seinem Master-Abschluss nahm Carver eine Stelle am Tuskegee Institute in Alabama an, einer führenden historisch schwarzen Universität. In Tuskegee leistete Carver seinen größten Beitrag zur Wissenschaft und entwickelte allein für die Erdnuss mehr als 300 Anwendungen, darunter Seife, Hautlotion und Farbe.

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Lonnie Johnson (geboren am 6. Oktober 1949)

Dr. Lonnie Johnson, Präsident und CEO von Excellatron, ist wahrscheinlich am besten als Erfinder des Super Soaker bekannt.

Büro für Marineforschung / Flickr / CC-BY-2.0

Der Erfinder Lonnie Johnson hält mehr als 80 US-Patente, aber es ist seine Erfindung des Super Soaker-Spielzeugs, die vielleicht seinen liebenswertesten Anspruch auf Ruhm darstellt. Johnson ist ausgebildeter Ingenieur und hat sowohl am Stealth-Bomber-Projekt für die Luftwaffe als auch an der Galileo-Raumsonde für die NASA gearbeitet. Er entwickelte auch ein Mittel zur Nutzung von Sonnen- und Geothermie für Kraftwerke. Der 1986 erstmals patentierte Super Soaker ist seine beliebteste Erfindung. Seit seiner Veröffentlichung wurde ein Umsatz von mehr als 1 Milliarde US-Dollar erzielt.

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George Edward Alcorn Jr. (geboren am 22. März 1940)

George Edward Alcorn Jr. im Goddard Space Flight Center der NASA.

Goddard Space Flight Center der NASA / Wikimedia Commons / Public Domain

George Edward Alcorn Jr. ist ein Physiker, dessen Arbeit in der Luft- und Raumfahrtindustrie dazu beigetragen hat, die Astrophysik und die Halbleiterherstellung zu revolutionieren. Ihm werden 20 Erfindungen zugeschrieben, von denen er acht Patente erhielt. Seine vielleicht bekannteste Innovation ist ein Röntgenspektrometer zur Analyse entfernter Galaxien und anderer Weltraumphänomene, das er 1984 patentierte. Alcorns Forschungen zum Plasmaätzen, für die er 1989 ein Patent erhielt, werden noch immer verwendet die Herstellung von Computerchips, auch als Halbleiter bekannt.

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Benjamin Banneker (9. November 1731 – 9. Oktober 1806)

Historischer Marker zu Ehren von Benjamin Banneker an der Benjamin Banneker School, Oella, Maryland, 1979.

Afro Zeitung / Gado / Getty Images

Benjamin Banneker war ein autodidaktischer Astronom, Mathematiker und Bauer. Er gehörte zu einigen hundert freien schwarzen Amerikanern, die in Maryland lebten, wo die Versklavung zu dieser Zeit legal war. Unter seinen vielen Errungenschaften ist Banneker vielleicht am bekanntesten für eine Reihe von Almanachen, die er zwischen 1792 und 1797 veröffentlichte und die detaillierte astronomische Berechnungen von ihm sowie Schriften zu aktuellen Themen enthielten. Banneker hatte auch eine kleine Rolle bei der Vermessung von Washington, DC, im Jahr 1791.

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Charles Drew (3. Juni 1904 – 1. April 1950)

Minnie Lenore Robbins mit NIH-Direktor Donald Frederickson bei der Enthüllung einer Büste und Ausstellung zu Ehren ihres verstorbenen Mannes Charles Drew im Jahr 1981.

US National Library of Medicine / Wikimedia Commons / gemeinfrei

Charles Drew war ein Arzt und medizinischer Forscher, dessen bahnbrechende Blutforschung im Zweiten Weltkrieg Tausende von Menschenleben rettete. Als Postgraduiertenforscher an der Columbia University in den späten 1930er Jahren erfand Drew ein Mittel zur Trennung von Plasma und Vollblut, mit dem es bis zu einer Woche gelagert werden konnte, viel länger als zu diesem Zeitpunkt möglich. Drew entdeckte auch, dass Plasma unabhängig von der Blutgruppe zwischen Personen transfundiert werden kann, und half der britischen Regierung beim Aufbau ihrer ersten nationalen Blutbank. Drew arbeitete während des Zweiten Weltkriegs kurz mit dem amerikanischen Roten Kreuz zusammen, trat jedoch zurück, um gegen das Bestehen der Organisation auf der Trennung von Blut von weißen und schwarzen Spendern zu protestieren. Er forschte, lehrte und setzte sich bis zu seinem Tod 1950 bei einem Autounfall ein.

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Thomas L. Jennings (1791 – 12. Februar 1856)

Recep-BG / Getty Images

Thomas Jennings ist der erste schwarze Amerikaner, dem ein Patent erteilt wurde. Jennings, von Beruf Schneider in New York City, beantragte und erhielt 1821 ein Patent für eine von ihm entwickelte Reinigungstechnik namens „Trockenreinigung“. Es war ein Vorläufer der heutigen chemischen Reinigung. Seine Erfindung machte Jennings zu einem wohlhabenden Mann und er verwendete seine Einnahmen, um frühzeitige Anti-Versklavungs-Aktivismus- und Bürgerrechtsorganisationen zu unterstützen.

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Elijah McCoy (2. Mai 1844 – 10. Oktober 1929)

Wikimedia Commons / Public Domain

Elijah McCoy wurde in Kanada als Sohn von Eltern geboren, die in den USA versklavt worden waren. Die Familie ließ sich einige Jahre nach Elijahs Geburt in Michigan nieder, und der Junge zeigte großes Interesse an mechanischen Objekten, die aufwuchsen. Nach seiner Ausbildung zum Ingenieur in Schottland als Teenager kehrte er in die USA zurück. McCoy fand wegen Rassendiskriminierung keinen Job im Ingenieurwesen und fand Arbeit als Eisenbahnfeuerwehrmann. Während seiner Arbeit in dieser Rolle entwickelte er ein neues Mittel, um Lokomotivmotoren während des Betriebs geschmiert zu halten, damit sie zwischen den Wartungsarbeiten länger arbeiten können. McCoy verfeinerte diese und andere Erfindungen zu Lebzeiten weiter und erhielt 60 Patente.

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Garrett Morgan (4. März 1877 – 27. Juli 1963)

Garrett Morgan ist am bekanntesten für seine Erfindung der Schutzhaube im Jahr 1914, einem Vorläufer der Gasmaske. Morgan war von dem Potenzial seiner Erfindung so überzeugt, dass er es häufig selbst in Verkaufsgesprächen mit Feuerwehren im ganzen Land demonstrierte. 1916 erlangte er große Anerkennung, nachdem er seine Schutzhaube aufgesetzt hatte, um Arbeiter zu retten, die durch eine Explosion in einem Tunnel unter dem Eriesee in der Nähe von Cleveland gefangen waren. Morgan erfand später eines der ersten Verkehrssignale und eine neue Kupplung für Automatikgetriebe. Er war in der frühen Bürgerrechtsbewegung aktiv und half bei der Gründung einer der ersten schwarzen amerikanischen Zeitungen in Ohio, dem Cleveland Call .

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James Edward Maceo West (geboren am 10. Februar 1931)

Professor Dr. James Edward Maceo West von der Johns Hopkins School of Engineering präsentierte einen Prototyp der neuesten Erfindung seiner Forschungsgruppe, ein intelligentes digitales Stethoskop mit Algorithmen für künstliche Intelligenz.

Sonavi Labs  / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-4.0

Wenn Sie jemals ein Mikrofon benutzt haben, haben Sie James West dafür zu danken. West war schon früh von Radio und Elektronik fasziniert und machte eine Ausbildung zum Physiker. Nach dem College ging er zu Bell Labs, wo die Erforschung des Hörvermögens 1960 zu seiner Erfindung des Folienelektretmikrofons führte. Solche Geräte waren empfindlicher, verbrauchten jedoch weniger Strom und waren zu dieser Zeit kleiner als andere Mikrofone. und sie revolutionierten das Gebiet der Akustik. Heutzutage werden Mikrofone im Stil von Folienelektret in allen Bereichen verwendet, von Telefonen bis hin zu Computern.

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