Geschichte & Kultur

Schwarzer Tod in Asien: Die Ursprünge der Beulenpest

Der Schwarze Tod. eine mittelalterliche Pandemie, die wahrscheinlich die Beulenpest war, ist im Allgemeinen mit Europa verbunden. Dies ist nicht überraschend, da im 14. Jahrhundert schätzungsweise ein Drittel der europäischen Bevölkerung getötet wurde. Die Beulenpest begann jedoch tatsächlich in Asien und verwüstete auch viele Gebiete dieses Kontinents.

Leider ist der Verlauf der Pandemie in Asien nicht so gründlich dokumentiert wie in Europa. Der Schwarze Tod taucht jedoch in den 1330er und 1340er Jahren in Aufzeichnungen aus ganz Asien auf und stellt fest, dass die Krankheit Terror und Zerstörung verbreitet, wo immer sie auftrat.

Ursprünge des schwarzen Todes

Viele Wissenschaftler glauben, dass die Beulenpest im Nordwesten Chinas begann, während andere den Südwesten Chinas oder die Steppen Zentralasiens zitieren. Wir wissen, dass 1331 ein Ausbruch im Yuan-Reich ausbrach  und möglicherweise das Ende der mongolischen Herrschaft über China beschleunigt hat. Drei Jahre später tötete die Krankheit über 90 Prozent der Bevölkerung der Provinz Hebei mit Todesfällen von insgesamt über 5 Millionen Menschen.

Ab 1200 hatte China eine Gesamtbevölkerung von mehr als 120 Millionen, aber eine Volkszählung von 1393 ergab, dass nur 65 Millionen Chinesen überlebten. Ein Teil dieser vermissten Bevölkerung wurde beim Übergang von der Yuan- zur Ming-Herrschaft durch Hungersnot und Umwälzungen getötet, aber viele Millionen starben an der Beulenpest.

Von ihrem Ursprung am östlichen Ende der Seidenstraße aus ritt der Schwarze Tod auf Handelsrouten nach Westen, hielt an zentralasiatischen Karawansereien und Handelszentren im Nahen Osten und infizierte anschließend Menschen in ganz Asien.

Der ägyptische Gelehrte Al-Mazriqi bemerkte, dass „mehr als dreihundert Stämme ohne ersichtlichen Grund in ihren Sommer- und Winterlagern, auf der Weide ihrer Herden und während ihrer saisonalen Migration ums Leben kamen“. Er behauptete, ganz Asien sei bis zur koreanischen Halbinsel entvölkert  .

Ibn al-Wardi, ein syrischer Schriftsteller, der später 1348 selbst an der Pest starb, berichtete, dass der Schwarze Tod aus „Das Land der Dunkelheit“ oder Zentralasien stammte  . Von dort aus verbreitete es sich nach China, Indien. ins Kaspische Meer und “ Land der Usbeken. und von dort nach Persien und ins Mittelmeer.

Der schwarze Tod trifft Persien und Issyk Kul

Die zentralasiatische Geißel traf Persien nur wenige Jahre nach ihrem Erscheinen in China – ein Beweis dafür, dass die Seidenstraße ein bequemer Übertragungsweg für das tödliche Bakterium war.

1335 starb der Il-Khan (mongolische) Herrscher von Persien und dem Nahen Osten, Abu Said, während eines Krieges mit seinen nördlichen Cousins, der Goldenen Horde, an der Beulenpest. Dies war der Beginn des Endes der mongolischen Herrschaft in der Region. Schätzungsweise 30% der persischen Bevölkerung starben Mitte des 14. Jahrhunderts an der Pest. Die Bevölkerung der Region erholte sich nur langsam, was teilweise auf die politischen Störungen zurückzuführen war, die durch den Fall der mongolischen Herrschaft und die späteren Invasionen in Timur (Tamerlane) verursacht wurden.

Archäologische Ausgrabungen an den Ufern von Issyk Kul, einem See im heutigen Kirgisistan, zeigen, dass die dortige nestorianische christliche Handelsgemeinschaft 1338 und 1339 von der Beulenpest heimgesucht wurde. Issyk Kul war ein bedeutendes Seidenstraßendepot und wurde manchmal als das bezeichnet Ausgangspunkt für den Schwarzen Tod. Es ist sicherlich der beste Lebensraum für Murmeltiere, von denen bekannt ist, dass sie eine virulente Form der Pest tragen.

Es scheint jedoch wahrscheinlicher, dass Händler aus dem weiteren Osten kranke Flöhe an die Küste von Issyk Kul mitbrachten. Wie dem auch sei, die Sterblichkeitsrate dieser winzigen Siedlung stieg von einem 150-jährigen Durchschnitt von etwa 4 Menschen pro Jahr auf mehr als 100 Tote allein in zwei Jahren.

Obwohl bestimmte Zahlen und Anekdoten schwer zu bekommen sind, stellen verschiedene Chroniken fest, dass zentralasiatische Städte wie Talas im heutigen Kirgisistan; Sarai, die Hauptstadt der Goldenen Horde in Russland; und Samarkand, jetzt in Usbekistan, erlitt alle Ausbrüche des Schwarzen Todes. Es ist wahrscheinlich, dass jedes Bevölkerungszentrum mindestens 40 Prozent seiner Bürger verloren hätte, wobei in einigen Gebieten die Zahl der Todesopfer bis zu 70 Prozent erreicht hätte.

Die Mongolen verbreiten die Pest in Kaffa

1344 beschloss die Goldene Horde, die Krimhafenstadt Kaffa von den Genuesen zurückzuerobern – italienischen Händlern, die die Stadt Ende des 12. Jahrhunderts erobert hatten. Die Mongolen unter Jani Beg führten eine Belagerung durch, die bis 1347 andauerte, als Verstärkungen aus dem weiteren Osten die Pest auf die mongolischen Linien brachten.

Eine italienische Anwältin, Gabriele de Mussis, notierte, was als nächstes geschah: „Die gesamte Armee war von einer Krankheit betroffen, die die Tataren (Mongolen) überrannte und jeden Tag Tausende und Abertausende tötete.“ Er beschuldigt weiter, der mongolische Führer habe „befohlen, Leichen in Katapulte zu stecken und in die Stadt zu werfen, in der Hoffnung, dass der unerträgliche Gestank alle drinnen töten würde“.

Dieser Vorfall wird oft als erste Instanz der biologischen Kriegsführung in der Geschichte angeführt. Andere zeitgenössische Chronisten erwähnen jedoch nicht die mutmaßlichen Katapulte des Schwarzen Todes. Ein französischer Kirchenmann, Gilles li Muisis, bemerkt, dass „eine katastrophale Krankheit die tatarische Armee befiel und die Sterblichkeit so hoch und weit verbreitet war, dass kaum einer von zwanzig von ihnen am Leben blieb“. Er zeigt jedoch die mongolischen Überlebenden als überrascht, als auch die Christen in Kaffa an der Krankheit erkrankten.

Unabhängig davon, wie es lief,
hat die Belagerung von Kaffa durch die Goldene Horde sicherlich Flüchtlinge dazu gebracht, auf Schiffen nach Genua zu fliehen. Diese Flüchtlinge waren wahrscheinlich eine Hauptquelle des Schwarzen Todes, der Europa dezimierte.

Die Pest erreicht den Nahen Osten

Europäische Beobachter waren fasziniert, aber nicht allzu besorgt, als der Schwarze Tod den westlichen Rand Zentralasiens und des Nahen Ostens traf. Einer berichtete, dass „Indien entvölkert wurde; Tartarien, Mesopotamien. Syrien und Armenien waren mit Leichen bedeckt; die Kurden flohen vergeblich in die Berge.“ Sie würden jedoch bald eher Teilnehmer als Beobachter der schlimmsten Pandemie der Welt werden.

In „Die Reisen von Ibn Battuta“ bemerkte der große Reisende, dass ab 1345 „täglich zweitausend Menschen in Damaskus (Syrien) starben“, aber die Menschen konnten die Pest durch Gebet besiegen. 1349 wurde die heilige Stadt Mekka von der Pest heimgesucht, die wahrscheinlich von infizierten Pilgern auf den Hadsch gebracht wurde.

Der marokkanische Historiker Ibn Khaldun. dessen Eltern an der Pest starben, schrieb über den Ausbruch folgendermaßen: „Die Zivilisation sowohl im Osten als auch im Westen wurde von einer zerstörerischen Pest heimgesucht, die Nationen verwüstete und das Verschwinden der Bevölkerung verursachte. Sie verschluckte viele Menschen gute Dinge der Zivilisation und löschte sie aus … Die Zivilisation nahm mit dem Niedergang der Menschheit ab. Städte und Gebäude wurden verwüstet, Straßen und Wegweiser wurden ausgelöscht, Siedlungen und Villen wurden leer, Dynastien und Stämme wurden schwach. Die gesamte bewohnte Welt veränderte sich . „

Neuere asiatische Seuchenausbrüche

1855 brach in der chinesischen Provinz Yunnan die sogenannte „Dritte Pandemie“ der Beulenpest aus. Ein weiterer Ausbruch oder eine Fortsetzung der dritten Pandemie – abhängig von der Quelle, an die Sie glauben – trat 1910 in China auf. Sie tötete mehr als 10 Millionen Menschen, viele davon in der Mandschurei .

Bei einem ähnlichen Ausbruch in Britisch-Indien starben von 1896 bis 1898 etwa 300.000 Menschen. Dieser Ausbruch begann in Bombay (Mumbai) und Pune an der Westküste des Landes. Bis 1921 würde es rund 15 Millionen Menschenleben fordern. Mit dichten menschlichen Populationen und natürlichen Pestreservoirs (Ratten und Murmeltiere) ist Asien immer dem Risiko einer weiteren Runde der Beulenpest ausgesetzt. Glücklicherweise kann der rechtzeitige Einsatz von Antibiotika die Krankheit heute heilen.

Erbe der Pest in Asien

Der vielleicht bedeutendste Einfluss des Schwarzen Todes auf Asien war, dass er zum Untergang des mächtigen mongolischen Reiches beitrug . Immerhin begann die Pandemie innerhalb des mongolischen Reiches und verwüstete die Völker aller vier Khanate.

Der massive Bevölkerungsverlust und der durch die Pest verursachte Terror destabilisierten die mongolischen Regierungen von der Goldenen Horde in Russland bis zur Yuan-Dynastie in China. Der mongolische Herrscher des Ilkhanate-Reiches im Nahen Osten starb zusammen mit sechs seiner Söhne an der Krankheit.

Obwohl die Pax Mongolica durch die Wiedereröffnung der Seidenstraße mehr Wohlstand und kulturellen Austausch ermöglicht hatte, konnte sich diese tödliche Ansteckung von ihrem Ursprung in Westchina oder Ostmittelasien aus rasch nach Westen ausbreiten. Infolgedessen brach das zweitgrößte Imperium der Welt zusammen und fiel.

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