Geschichte & Kultur

Bischof Alexander Walters: Religionsführer und Bürgerrechtler

Der bekannte religiöse Führer und Bürgerrechtler Bischof Alexander Walters war maßgeblich an der Gründung der National Afro-American League und später des Afro-American Council beteiligt. Beide Organisationen waren, obwohl sie nur von kurzer Dauer waren, Vorgänger der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen ( NAACP ).

Frühes Leben und Ausbildung

Alexander Walters wurde 1858 in Bardstown, Kentucky geboren. Walters war das sechste von acht Kindern, die von Geburt an versklavt wurden. Im Alter von sieben Jahren wurde Walters durch die 13. Änderung befreit . Er konnte die Schule besuchen und zeigte große schulische Fähigkeiten, so dass er ein Vollstipendium der African Methodist Episcopal Zion Church erhielt, um eine Privatschule zu besuchen.

Pastor der AME Zion Kirche

1877 hatte Walters die Erlaubnis erhalten, als Pastor zu dienen. Während seiner Karriere arbeitete Walters in Städten wie Indianapolis, Louisville, San Francisco, Portland, Oregon, Chattanooga, Knoxville und New York City. 1888 präsidierte Walters die Mutter-Zion-Kirche in New York City. Im folgenden Jahr wurde Walters ausgewählt, um die Zion Church auf der World Sunday School Convention in London zu vertreten. Walters erweiterte seine Auslandsreisen durch einen Besuch in Europa, Ägypten und Israel.

1892 wurde Walters zum Bischof des Siebten Bezirks der Generalkonferenz der AME Zion Church gewählt.

In späteren Jahren lud Präsident Woodrow Wilson Walters ein, Botschafter in Liberia zu werden. Walters lehnte ab, weil er die Bildungsprogramme der AME Zion Church in den Vereinigten Staaten fördern wollte.

Menschenrechts-Aktivist

Während seines Vorsitzes in der Mother Zion Church in Harlem lernte Walters T. Thomas Fortune kennen, den Herausgeber des New Yorker Zeitalters. Fortune war dabei, die National Afro-American League zu gründen, eine Organisation, die gegen die Gesetzgebung von Jim Crow. Rassendiskriminierung und Lynchen kämpfen sollte . Die Organisation begann 1890, war aber nur von kurzer Dauer und endete 1893. Trotzdem ließ Walters ‚Interesse an Rassenungleichheit nie nach und 1898 war er bereit, eine andere Organisation zu gründen.

Inspiriert vom Lynchen eines schwarzen Postmeisters und seiner Tochter in South Carolina brachten Fortune und Walters eine Reihe schwarzer Führer zusammen, um eine Lösung für Rassismus in der amerikanischen Gesellschaft zu finden. Ihr Plan: die NAAL wiederbeleben. Diesmal würde die Organisation jedoch als Afro-American Council (AAC) bezeichnet. Ihre Mission wäre es, sich für Gesetze gegen Lynchjustiz einzusetzen. den häuslichen Terrorismus und Rassendiskriminierung zu beenden . Vor allem wollte die Organisation Entscheidungen wie Plessy gegen Ferguson anfechten , die „getrennt, aber gleich“ etablierten. Walters würde als erster Präsident der Organisation fungieren.

Obwohl die AAC viel besser organisiert war als ihre Vorgängerin, gab es innerhalb der Organisation große Unterschiede. Als Booker T. Washington für seine Philosophie der Unterbringung in Bezug auf Segregation und Diskriminierung zu nationaler Bekanntheit aufstieg, teilte sich die Organisation in zwei Fraktionen auf. Einer, angeführt von Fortune, dem Ghostwriter Washingtons, unterstützte die Ideale des Führers. Der andere stellte Washingtons Ideen in Frage. Männer wie Walters und WEB Du Bois führten die Anklage gegen Washington an. Und als Du Bois die Organisation verließ, um mit William Monroe Trotter die Niagara-Bewegung zu gründen , folgte Walters diesem Beispiel.

Bis 1907 wurde die AAC abgebaut, aber bis dahin arbeitete Walters mit Du Bois als Mitglied der Niagara-Bewegung zusammen. Wie die NAAL und die AAC war auch die Niagara-Bewegung voller Konflikte. Vor allem konnte die Organisation niemals durch die Black Press Werbung machen, da die meisten Verlage Teil der „Tuskegee Machine“ waren. Dies hinderte Walters jedoch nicht daran, auf die Beendigung der Ungleichheit hinzuarbeiten. Als die Niagara-Bewegung 1909 in die NAACP aufgenommen wurde. war Walters anwesend und bereit zu arbeiten. Er würde sogar 1911 zum Vizepräsidenten der Organisation gewählt.

Als Walters 1917 starb, war er immer noch als Führer in der AME Zion Church und der NAACP aktiv.

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