Geschichte & Kultur

Birmingham-Kampagne: Geschichte, Probleme und Vermächtnis

Die Birmingham-Kampagne war ein entscheidender Protest der Bürgerrechtsbewegung im April und Mai 1963, angeführt von der Southern Christian Leadership Conference (SCLC), um die Aufmerksamkeit auf die Versuche lokaler schwarzer Führer zu lenken, die de jure Rassentrennung öffentlicher Einrichtungen in Birmingham zu beenden. Alabama. Während der Kampagne, organisiert von Dr. Martin Luther King Jr. und Reverends Fred Shuttlesworth und James Bevel zwangen schließlich die Regierung von Birmingham, die Segregationsgesetze der Stadt zu lockern. Die Zugeständnisse lösten in den folgenden Wochen noch tragischere Gewalt aus.

Schnelle Fakten: Birmingham-Kampagne

  • Kurzbeschreibung: Eine Reihe von Demonstrationen und Protesten, die zu einem Wendepunkt in der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung wurden
  • Hauptakteure: Martin Luther King Jr., Fred Shuttlesworth, James Bevel und „Bull“ Connor
  • Beginn der Veranstaltung: 3. April 1963
  • Enddatum der Veranstaltung: 10. Mai 1963
  • Anderes wichtiges Datum: 15. September 1963, Bombenanschlag auf die Baptistenkirche in der Sechzehnten Straße
  • Ort: Birmingham, Alabama, USA

„Die am stärksten getrennte Stadt in Amerika“

Obwohl Birmingham 1963 mit fast 350.000 Einwohnern zu 40% schwarz war, nannte Martin Luther King Jr. es „wahrscheinlich die am gründlichsten getrennte Stadt in den Vereinigten Staaten“.

Gesetze aus der Jim Crow-Ära untersagten es den Schwarzen, als Polizisten oder Feuerwehrleute zu dienen, Stadtbusse zu fahren, als Kassierer in Kaufhäusern oder als Kassierer in Banken zu arbeiten. Die Trennung in Form von „Coloured Only“ -Schildern an öffentlichen Wasserfontänen und Toiletten wurde strikt durchgesetzt, und die Mittagstheken in der Innenstadt waren für Schwarze verboten. Aufgrund von Umfragesteuern und manipulierten Alphabetisierungstests waren weniger als 10% der schwarzen Bevölkerung in Birmingham registriert, um zu wählen.

Getrennter Trinkbrunnen im amerikanischen Süden. Bettmann / Getty Images

Die Stadt war Schauplatz von mehr als 50 ungelösten rassistisch motivierten Bombenanschlägen zwischen 1945 und 1962 und hatte den Spitznamen „Bombingham“. Das Birmingham-Kapitel des Ku Klux Klan (KKK) wurde immer der Bombenanschläge verdächtigt, aber nie angeklagt .

Obwohl die Apartheid- ähnliche rein weiße Stadtregierung der Stadt der bloßen Erwähnung der Rassenintegration lange Zeit ein taubes Ohr zugewandt hatte, begann sich die schwarze Gemeinde in Birmingham zu organisieren. Reverend Fred Shuttlesworth gründete 1956 die Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR), nachdem der Gouverneur von Alabama, George Wallace. alle Aktivitäten der NAACP im Staat verboten hatte . Als die Proteste und Klagen der ACMHR gegen die segregationistische Politik von Birmingham Aufmerksamkeit erregten, wurden Shuttlesworths Haus und die Bethel Baptist Church bombardiert. Shuttlesworth wurde wegen „Vorführens ohne Erlaubnis“ inhaftiert und lud Martin Luther King Jr. und seinen SCLC ein, sich ihm in der Birmingham-Kampagne anzuschließen. „Wenn Sie nach Birmingham kommen, werden Sie nicht nur Prestige gewinnen, sondern das Land wirklich erschüttern“, schrieb er in einem Brief an King.

Ein schwarzer amerikanischer Demonstrant, der von einem Polizeihund während Demonstrationen gegen Segregation angegriffen wurde, Birmingham, Alabama, 4. Mai 1963. Afroamerikanische Zeitungen / Gado / Getty Images

Eugene ‚Bull‘ Connor

Ironischerweise war eine der bedeutendsten Figuren für den späteren Erfolg der Birmingham-Kampagne vielleicht ihre größte Nemesis, der für öffentliche Sicherheit zuständige Kommissar Eugene „Bull“ Connor. Connor, der vom Time Magazine als „Erzsegregationist“ bezeichnet wurde, gab den lokalen Aktivisten für schwarze Bürgerrechte die Schuld an den Bombenanschlägen auf schwarze Häuser und Kirchen. Als Antwort auf eine Untersuchung des Bundes wegen Fehlverhaltens der Polizei in Birmingham erklärte Connor: „Wenn der Norden weiterhin versucht, dieses [Desegregations-] Ding in unseren Hals zu stopfen, wird es Blutvergießen geben.“

Der Beauftragte für öffentliche Sicherheit in Birmingham, Alabama, Eugene „Bull“ Connor, erscheint auf einer Pressekonferenz. Bettmann / Getty Images

Durch seine ständige Unterstützung der Segregation und die Weigerung, Gewalt gegen Schwarze zu untersuchen, baute Conner unbeabsichtigt Unterstützung für Schwarzamerikaner und die Bürgerrechtsbewegung auf. „Die Bürgerrechtsbewegung sollte Gott für Bull Connor danken“, sagte Präsident John F. Kennedy einmal über ihn. „Er hat es genauso geholfen wie Abraham Lincoln .“

Rolle des SCLC in Birmingham

Martin Luther King und der SCLC schlossen sich im April 1963 Reverend Shuttlesworth und dem ACMHR an. Nachdem die jüngsten Versuche, Albany, Georgia, zu desegregieren, weitgehend gescheitert waren, beschloss der SCLC, in der Birmingham-Kampagne andere Taktiken anzuwenden. Anstatt die Stadt als Ganzes zu desegregieren, beschloss King, sich auf die Desegregation des Geschäfts- und Einkaufsviertels in der Innenstadt von Birmingham zu konzentrieren. Weitere spezifische Ziele waren die Aufhebung der Rassentrennung aller öffentlichen Parks und die Integration der öffentlichen Schulen in Birmingham. Bei der Rekrutierung von Anhängern versprach King, dass die Birmingham-Kampagne „zu einer Situation führen würde, die so krisenhaft ist, dass sie unweigerlich die Tür für Verhandlungen öffnen wird“.

Die Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. und Fred Shuttlesworth halten zu Beginn der Birmingham-Kampagne im Mai 1963 eine Pressekonferenz ab. Frank Rockstroh / Michael Ochs Archives / Getty Images

Als einheimische Erwachsene zögerten, sich offen der Kampagne anzuschließen, beschloss Rev. James Bevel, SCLC-Direktor für direkte Aktionen, Kinder als Demonstranten einzusetzen. Bevel argumentierte, dass die schwarzen Kinder in Birmingham, nachdem sie die Beteiligung ihrer Eltern gesehen hatten, die Bewegung als ihre Sache angenommen hatten. Bevel schulte Grund-, Gymnasiasten und Studenten in Kings Techniken des gewaltfreien Protests. Anschließend bat er sie, an einem Marsch von der 16th Street Baptist Church zum Rathaus von Birmingham teilzunehmen, um mit dem Bürgermeister über die Aufhebung der Rassentrennung zu sprechen. King und Bevel wurden beide kritisiert und dafür gelobt, dass sie die Kinder in Gefahr gebracht hatten.

Die Proteste von Birmingham und der Kreuzzug der Kinder

Die erste Phase der Birmingham-Kampagne begann am 3. April 1963 mit Sitzstreiks an der Mittagstheke, Märschen um das Rathaus und einem Boykott von Geschäften in der Innenstadt. Diese Aktionen wurden bald um Sitzstreiks in der Stadtbibliothek und eine massive Kundgebung zur Wählerregistrierung im Verwaltungsgebäude von Jefferson County erweitert. Am 10. April beschlossen die Wahlkampfleiter, einem Gerichtsbeschluss, der weitere Proteste verbietet, nicht zu gehorchen. In den folgenden Tagen wurden Tausende verhaftet, darunter Martin Luther King, der am 16. April seinen mächtigen „Brief aus einem Gefängnis in Birmingham“ schrieb. In dieser Verteidigung des friedlichen Widerstands schrieb King: „Ich gebe an, dass eine Person gegen ein Gesetz verstößt Dieses Gewissen sagt ihm, dass es ungerecht ist, und wer bereitwillig die Strafe der Inhaftierung akzeptiert, um das Gewissen der Gemeinschaft über ihre Ungerechtigkeit zu wecken, drückt in Wirklichkeit den höchsten Respekt vor dem Gesetz aus.“

Am 2. Mai verließen Tausende von Studenten, die an James Bevels „Kinderkreuzzug“ teilnahmen, die Baptistenkirche in der 16th Street in Gruppen und breiteten sich friedlich in der Stadt aus, um gegen die Segregation zu protestieren. Die Reaktion war jedoch alles andere als friedlich. Allein am 2. Mai wurden Hunderte von Kindern festgenommen. Am 3. Mai befahl Bull Connor, Kommissar für öffentliche Sicherheit, der Polizei, die Kinder mit Wasserwerfern anzugreifen, sie mit Schlagstöcken zu schlagen und ihnen mit Polizeihunden zu drohen. King ermutigte die Eltern der jungen Demonstranten und sagte ihnen: „Mach dir keine Sorgen um deine Kinder, es wird ihnen gut gehen. Halte sie nicht zurück, wenn sie ins Gefängnis wollen. Denn sie machen einen Job nicht nur für sich selbst, sondern für ganz Amerika und für die ganze Menschheit.“

Schwarze Amerikaner marschieren zu Beginn der Birmingham-Kampagne im Mai 1963 an der Ecke 16th Street und 5th Avenue in Birmingham, Alabama. Frank Rockstroh / Michael Ochs Archives / Getty Images

Trotz der Angriffe der Polizei setzten die Kinder ihre Taktik der gewaltfreien Demonstration fort. Fernsehaufnahmen und Fotos von Misshandlungen der Kinder verbreiteten sich schnell und lösten landesweit einen Aufschrei aus. Angesichts des Drucks der öffentlichen Meinung stimmten die Stadtführer zu, am 10. Mai zu verhandeln. Birmingham blieb jedoch weit davon entfernt, getrennt oder friedlich zu sein.

Desegregation in Birmingham

Der Kinderkreuzzug rückte Birmingham in das glühende Zentrum der Welt und überzeugte die örtlichen Beamten, die Bürgerrechtsbewegung nicht länger zu ignorieren. In der am 10. Mai unterzeichneten Kompromissvereinbarung stimmte die Stadt zu, die Schilder „Nur Weiße“ und „Nur Schwarze“ von Toiletten und Trinkbrunnen zu entfernen. die Aufteilung der Mittagstheken aufheben; Schaffung eines Programms zur Verbesserung der Beschäftigung von Schwarzen; ein biracial Komitee ernennen, um die Anwendung der Vereinbarung zu überwachen; und alle inhaftierten Demonstranten freigeben.

Wie befürchtet reagierten die Segregationisten von Birmingham mit Gewalt. An dem Tag, an dem die Vereinbarung bekannt gegeben wurde, explodierten Bomben in der Nähe des Motelzimmers, in dem Martin Luther King gewohnt hatte. Am 11. Mai wurde das Haus von Kings Bruder Alfred Daniel King bombardiert. Als Reaktion darauf befahl Präsident Kennedy 3.000 Bundestruppen nach Birmingham und föderalisierte die Alabama National Guard.

Eine Menge von Schülern der Woodlawn High School in Birmingham, Alabama, die u
nter der Flagge der Konföderierten gegen den Start der Birmingham-Kampagne im Mai 1963
wehten . Michael Ochs Archives / Getty Images

Vier Monate später, am 15. September 1963, bombardierten vier Mitglieder des Ku Klux Klan die Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham. töteten vier junge Mädchen und verletzten 14 andere Gemeindemitglieder. In seiner Laudatio am 18. September predigte King, dass die Mädchen „die gemarterten Heldinnen eines heiligen Kreuzzugs für Freiheit und Menschenwürde“ seien.

Erbe

Erst mit dem Inkrafttreten des Civil Rights Act im Jahr 1964 wurde Birmingham vollständig desegregiert. Mit der Verabschiedung des Voting Rights Act von 1965 erhielten viele schwarze Amerikaner in Birmingham erstmals das Wahlrecht, was zu tiefgreifenden Veränderungen in der Stadtpolitik führte. 1968 wurde Arthur Shores das erste schwarze Stadtratsmitglied und Richard Arrington wurde 1979 zum ersten schwarzen Bürgermeister von Birmingham gewählt. Die Wahlen von Shores und Arrington signalisierten die Macht der amerikanischen schwarzen Wähler, die aus der Birmingham-Kampagne hervorgegangen waren.

Obwohl es einige der beunruhigendsten Bilder der Bürgerrechtsbewegung hervorgebracht hatte, sagte Präsident Kennedy später: „Die Ereignisse in Birmingham … haben die Schreie nach Gleichheit so verstärkt, dass keine Stadt, kein Staat oder keine gesetzgebende Körperschaft sie mit Bedacht ignorieren kann Sie.“

Quellen und weitere Referenzen

  • „Birmingham-Kampagne.“ Stanford University, https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/birmingham-campaign.
  • „Die Stadt der Angst: Bombingham“ Court TV Crime Library, https://web.archive.org/web/20070818222057/http://www.crimelibrary.com/terrorists_spies/terrorists/birmingham_church/3.html.
  • „Beispiel für Segregationsgesetze.“ Archiv der Bürgerrechtsbewegung. https://www.crmvet.org/info/seglaws.htm.
  • King, Martin L., Jr. (16. April 1963). „Brief aus dem Birmingham Gefängnis.“ Bates College , 2001, http://abacus.bates.edu/admin/offices/dos/mlk/letter.html.
  • Foster, Hailey. „Hunde und Schläuche stoßen Neger in Birmingham ab.“ The New York Times , 4. Mai 1963, https://movies2.nytimes.com/library/national/race/050463race-ra.html.
  • Levingston, Steven. „Kinder haben Amerika schon einmal verändert und Feuerwehrschläuchen und Polizeihunden für Bürgerrechte getrotzt.“ The Washington Post, 23. März 2018, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2018/02/20/children-have-changed-america-before-braving-fire-hoses-and-police -hunde-für-bürgerrechte /.
  • „Birmingham Bevölkerung nach Rasse: 1880 bis 2010.“ Bhama Wiki , https://www.bhamwiki.com/w/Historical_demographics_of_Birmingham#Birmingham_Population_by_Race.
  • „Das Bürgerrechtsgesetz von 1964: Ein langer Kampf um die Freiheit.“ Kongressbibliothek , https://www.loc.gov/exhibits/civil-rights-act/civil-rights-era.html.
  • Charles D. Lowery; John F. Marszalek; Thomas Adams Upchurch, Hrsg. „Birmingham Konfrontation.“ Die Greenwood-Enzyklopädie der afroamerikanischen Bürgerrechte: Von der Emanzipation bis zum 21. Jahrhundert (2003), Greenwood Press, ISBN 978-0-313-32171.

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