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Biologische Polymere: Proteine, Kohlenhydrate, Lipide

Biologische Polymere sind große Moleküle, die aus vielen ähnlichen kleineren Molekülen bestehen, die kettenartig miteinander verbunden sind. Die einzelnen kleineren Moleküle werden  Monomere genannt. Wenn kleine organische Moleküle miteinander verbunden werden, können sie riesige Moleküle oder Polymere bilden. Diese Riesenmoleküle werden auch Makromoleküle genannt. Natürliche Polymere werden verwendet, um Gewebe  und andere Komponenten in  lebenden Organismen aufzubauen  .

Im Allgemeinen werden alle Makromoleküle aus einem kleinen Satz von etwa 50 Monomeren hergestellt. Verschiedene Makromoleküle variieren aufgrund der Anordnung dieser Monomere. Durch Variation der Sequenz kann eine unglaublich große Vielfalt von Makromolekülen hergestellt werden. Während Polymere für die molekulare „Einzigartigkeit“ eines Organismus verantwortlich sind, sind die üblichen Monomere nahezu universell.

Die Variation in Form von Makromolekülen ist weitgehend für die molekulare Diversität verantwortlich. Ein Großteil der Variationen, die sowohl innerhalb eines Organismus als auch zwischen Organismen auftreten, kann letztendlich auf Unterschiede in den Makromolekülen zurückgeführt werden. Makromoleküle können von Zelle  zu Zelle im selben Organismus sowie von einer Art zur nächsten variieren  . 

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Biomoleküle

MOLEKUUL / SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

Es gibt vier grundlegende Arten von biologischen Makromolekülen: Kohlenhydrate, Lipide, Proteine ​​und Nukleinsäuren. Diese Polymere bestehen aus verschiedenen Monomeren und erfüllen unterschiedliche Funktionen.

  • Kohlenhydrate : Moleküle aus Zuckermonomeren. Sie sind für die Energiespeicherung notwendig. Kohlenhydrate werden auch Saccharide genannt und ihre Monomere werden Monosaccharide genannt. Glukose ist ein wichtiges Monosaccharid, das während der Zellatmung abgebaut wird  , um als Energiequelle verwendet zu werden. Stärke ist ein Beispiel für ein Polysaccharid (viele Saccharide sind miteinander verbunden) und eine Form von in Pflanzen gespeicherter Glucose .
  • Lipide : wasserunlösliche Moleküle, die als Fette Phospholipide. Wachse und  Steroide klassifiziert werden können . Fettsäuren sind Lipidmonomere, die aus einer Kohlenwasserstoffkette mit einer am Ende gebundenen Carboxylgruppe bestehen. Fettsäuren bilden komplexe Polymere wie Triglyceride, Phospholipide und Wachse. Steroide gelten nicht als echte Lipidpolymere, da ihre Moleküle keine Fettsäurekette bilden. Stattdessen bestehen Steroide aus vier kondensierten kohlenstoffringartigen Strukturen. Lipide helfen, Energie zu speichern, Organe abzufedern und zu schützen , den Körper zu isolieren und  Zellmembranen zu bilden .
  • Proteine : Biomoleküle, die komplexe Strukturen bilden können. Proteine ​​bestehen aus  Aminosäuremonomeren  und haben eine Vielzahl von  Funktionen,  einschließlich des Transports von Molekülen und der  Muskelbewegung  . Kollagen, Hämoglobin,  Antikörper und Enzyme sind Beispiele für Proteine.
  • Nukleinsäuren : Moleküle, die aus Nukleotidmonomeren bestehen, die zu Polynukleotidketten miteinander verbunden sind. DNA  und  RNA  sind Beispiele für Nukleinsäuren. Diese Moleküle enthalten Anweisungen für die  Proteinsynthese  und ermöglichen es Organismen, genetische Informationen von einer Generation zur nächsten zu übertragen.

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Zusammenbau und Demontage von Polymeren

MAURIZIO DE ANGELIS / WISSENSCHAFTLICHE FOTOBIBLIOTHEK / Getty Images

Während es Unterschiede zwischen den Arten von biologischen Polymeren gibt, die in verschiedenen Organismen vorkommen, sind die chemischen Mechanismen zum Zusammen- und Zerlegen dieser Organismen für alle Organismen weitgehend gleich.

Monomere werden im Allgemeinen durch einen als Dehydratisierungssynthese bezeichneten Prozess miteinander verbunden, während Polymere durch einen als Hydrolyse bezeichneten Prozess zerlegt werden. Bei beiden chemischen Reaktionen handelt es sich um Wasser.

Bei der Dehydratisierungssynthese werden Bindungen gebildet, die Monomere miteinander verbinden, während Wassermoleküle verloren gehen. Bei der Hydrolyse interagiert das Wasser mit einem Polymer, wodurch Bindungen, die Monomere miteinander verbinden, aufgebrochen werden.

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Synthetische Polymere

MirageC / Getty Images

Im Gegensatz zu natürlichen Polymeren, die in der Natur vorkommen, werden synthetische Polymere vom Menschen hergestellt. Sie werden aus Erdöl gewonnen und umfassen Produkte wie Nylon, synthetische Kautschuke, Polyester, Teflon, Polyethylen und Epoxid.

Synthetische Polymere haben eine Reihe von Verwendungsmöglichkeiten und werden häufig in Haushaltsprodukten verwendet. Diese Produkte umfassen Flaschen, Rohre, Kunststoffbehälter, isolierte Drähte, Kleidung, Spielzeug und Antihaftpfannen.

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